Igor Levit dirige un regreso a casa para el piano de Thomas Mann House


Una de las decepciones de la nueva novela de Colm Toíbín, El mago, que imagina la vida de Thomas Mann, es un sentido real de la vida artística ricamente extravagante de la comunidad de emigrados en Los Ángeles en la década de 1940. El ganador del Premio Nobel alemán era el escritor más famoso de Los Ángeles en ese momento y su casa de Brentwood era un centro de vida intelectual lleno de personalidades extraordinarias. Uno de ellos, a quien Toíbín omite, fue el centro de estas reuniones en la casa. Lo que experimentó podría ser el tema de una novela.

Es el piano de Mann que ha pasado los últimos 70 años en Europa y ha vuelto a casa. El piano donado por su nieto favorito Frido Mann está ahora exactamente donde estaba entre 1944 y 1951, en una sala familiar fuera del estudio de Mann en la Casa Thomas Mann. Solo le tomó al autor unos pocos pasos alcanzar el instrumento y tocar el acorde de «Tristan» para ponerse de humor mientras escribía «Doctor Faustus», la controvertida novela tardía de Mann sobre el papel de la música y el arte en la sociedad mundial.

Aquí, en este piano en este punto, el filósofo y teórico de la música emigrado Theodor Adorno Mann enseñó sus imaginativas ideas para la última sonata para piano de Beethoven Opus 111, que forma la base del capítulo 8 de “Doctor Fausto”. En este punto el pianista Igor Levit inauguró el sábado el regreso del piano recién restaurado con una reveladora interpretación de la sonata de Beethoven como colofón de un evento con una conversación con Frido Mann, Levit y la ministra federal Michelle Müntefering, moderada por el crítico musical neoyorquino. Alex Ross.

Hasta el día de hoy no podemos escapar de las conexiones de Mann con nuestro panorama musical. El hijo menor de Mann y padre de Frido, Michael, era violista de la Sinfónica de San Francisco cuando le compró el piano a su padre. Stravinsky le escribió su viola solista «Elegy». Resultó ser la pieza que inauguró el Festival de Música de Ojai de este año como un recordatorio apropiado de los 18 tristes meses de la pandemia. Por casualidad, Deutsche Grammophon lanzó las impresionantes grabaciones de Michael Mann de la década de 1950 con sonatas para viola de Ernst Krenek y Arthur Honegger, así como piezas de Darius Milhaud en CD por primera vez la primavera pasada. Lo más probable es que Krenek y Milhaud fueran visitantes de la Casa Mann.

La casa de Thomas Mann, fotografiada el sábado antes de un concierto que celebra el regreso del piano de Mann después de una ausencia de 70 años.

La casa de Thomas Mann, fotografiada el sábado antes de un concierto que celebra el regreso del piano de Mann después de una ausencia de 70 años.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

El día antes de la presentación de Mann House, la Sinfónica de Pasadena dio su primer concierto público en 21 meses. El director musical de la orquesta en la década de 1940, Richard Lert, y su esposa, la guionista Vicki Baum, no solo eran amigos cercanos de Mann, sino también quienes intentaron sin éxito persuadir a un escritor conservador de arquitectura para que utilizara un arquitecto más progresista, como un hombre ahora planeaba una casa histórica. diseñado por JR Davidson.

Al mismo tiempo que el concierto de Pasadena, Gustavo Dudamel dirigió una interpretación de la “Noche transfigurada” de Schönberg. El protagonista de “Doctor Faustus” es un Schönberg ficticio a quien Mann se sintió traicionado por la cultura alemana en sus obras posteriores al cambiar el lenguaje musical a un área más abstracta. El compositor, a su vez, se sintió traicionado por su amigo Mann y provocó una brecha de una década entre las luminarias musicales de Los Ángeles.

Frido Mann, nieto de Thomas Mann, habla antes de la aparición de Igor Levit en Brentwood House.

Frido Mann, nieto de Thomas Mann, habla antes de la aparición de Igor Levit en Brentwood House.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

El piano Wheelock que ha regresado a Thomas Mann House.

El piano Wheelock que ha regresado a Thomas Mann House.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Frido Mann, un escritor respetado, músico y psicólogo de formación, heredó el piano de su abuela en 1980. Lo siguió por Suiza, Italia y Alemania. Lo tocaba a diario y guardaba recuerdos. Nacido en 1940, a menudo visitaba a sus abuelos y recuerda haberse quedado dormido en su habitación cuando escuchó la música de reuniones que podrían haber incluido a Schönberg, Stravinsky, Bruno Walter, Otto Klemperer, Arthur Rubinstein, Hanns Eisler, Bertolt Brecht y muchos otros podrían haberlo hecho. sido luminarias y maestros de cine con quienes los hombres se asociaron.

No sé si Susan Sontag realmente escuchó este piano, pero una vez me dijo que su obsesión por la música comenzó cuando un adolescente increíble visitaba a un hombre en su casa.

Frido Mann tenía otros recuerdos del piano. Los Mann guardaban copias antiguas del Times en el banco del piano, donde normalmente se guardaban las partituras. Al joven Frido le encantaba sacarlos y distribuir los cómics en el suelo junto al instrumento. Para él, dijo, el piano era como una oveja perdida que regresa a casa.

El instrumento es un piano de media cola anodino de Wheelock. Una vez que fue un piano estadounidense popular conocido como Steinway de los pobres, Wheelocks no tiene una gran reputación en estos días. Puede conseguir uno en el mercado de segunda mano por una pequeña fracción del precio de un Steinway. Antes del concierto, le pregunté a Levit qué pensaba de él. Poco.

Si es así, Levit es un mago o “El Mago” construyó el primer castillo mágico de Los Ángeles él mismo. Las interpretaciones de Levit del Opus 111 y la primera sonata para piano de Beethoven, Opus 2, No. 1, tuvieron una fuerza que sufre al intentar describirla.

En la discusión con Ross, Levit expresó poca preocupación por todo el bagaje que este piano trae consigo, por fascinante que sea, y especialmente no por las grandes ideas transformadoras de Adorno. Para el pianista, Beethoven y el resto de la música es lo que haces con ella en este momento. Un artista político franco, Levit habló de su devoción a la lucha contra los prejuicios y lo que llamó estrechez de miras nacional. Un instrumento tiene que sonar como algo, sostuvo, lo que no está lejos de la romantización de Mann.

Y de alguna manera el Wheelock hizo eso. Levit simplemente tiró todo su equipaje al suelo, como Frido Mann alguna vez tuvo sus historietas. Una dimensión supuestamente espiritual logró poco en Beethoven, ni siquiera en los trinos de otro mundo al final del Opus 111, que pueden sonar como un cielo abierto. En cambio, Levit se mantuvo uno con su instrumento, que hizo eco con una resonancia fenomenal. Escuche esto y luego escuche esto, parecía estar diciendo. El tono era el significado.

Igor Levit toca el piano de Thomas Mann.

Igor Levit tocará el piano de Thomas Mann en Brentwood el sábado.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

La técnica de Levit es sobresaliente. Aparentemente, puede hacer cualquier cosa con el teclado. En este caso, en este lugar y en este Wheelock, el Beethoven que creí conocer se convirtió en un Beethoven vital y penetrante que no conocía, pero que ya no puedo prescindir. Con este piano mágico, el Beethoven de Levit se ha convertido en un medio de confrontación contemporánea que quiere temblar, vibrar y rodar en nuestro propio mundo tembloroso, vibrante y vibrante.

En la presentación de Levit, Frido Mann dijo que invitó al pianista a la inauguración del piano porque admiraba sus grabaciones de Beethoven, así como sus transmisiones diarias desde su apartamento de Berlín durante la pandemia. Pero cuando presentó el metrónomo de Thomas Mann a Levit después de la interpretación de Opus 111, Mann descubrió que no podía imaginar cuán radicalmente nueva era esta extraordinaria interpretación.

Como tantas veces en la época de Mann, esa noche se habló mucho sobre la amenaza a la democracia. El propósito del gobierno federal para la casa del hombre es un espacio seguro en el que el diálogo transatlántico puede crear unión. Para hacer esto, tenemos que escucharnos unos a otros, dijo Müntefering.

Con ese fin, la oveja perdida volvió a casa como el Leviatán, un diminuto piano que se convirtió en una feroz bestia que insiste en que escuches o de lo contrario.

En el piano de Thomas Mann

(Jason Armond / Los Angeles Times)



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