Hopin: dar el primer golpe en eventos virtuales a medida que regresan las reuniones reales


En noviembre de 2020, con la pandemia en pleno apogeo, la empresa emergente británica de eventos virtuales Hopin anunció que había comenzado una nueva era de reuniones digitales.

Los eventos virtuales «llegaron para quedarse», dijo el fundador Johnny Boufarhat, mientras se jactaba de que «más de 15 000 eventos mensuales» están disponibles en la plataforma Explore de Hopin. Hoy se enumeran menos de 500.

La visión de Boufarhat convirtió a Hopin en una pandemia y en la empresa emergente de más rápido crecimiento de todos los tiempos en Europa. Su empresa, fundada en 2019, saltó a la fama después de que Covid llegara al mercado con un producto de conferencias que parecía hecho a medida para los confinamientos.

El joven de 27 años recaudó más de mil millones de dólares para Hopin en poco más de un año y logró una valoración en el mercado privado de 7.800 millones de dólares, lo que lo convierte en el multimillonario hecho a sí mismo más joven del Reino Unido sobre el papel.

Según un análisis del Financial Times, Boufarhat vendió 195 millones de dólares de sus propias acciones cuando firmas de capital de riesgo de primer nivel, como IVP, Andreessen Horowitz y Tiger Global, clamaron por inversiones.

A medida que Covid comienza a retroceder y los inversores se deshacen de las acciones tecnológicas que cotizan en bolsa, Boufarhat ahora enfrenta un momento de la verdad mientras busca construir un negocio sostenible que cumpla con las altas expectativas que estableció durante la pandemia.

“El panorama se verá muy diferente en el futuro. La gente puede reunirse ahora”, señaló un ejecutivo de la industria de eventos. Desestimaron el auge de los eventos online provocado por la pandemia como “una especie de burbuja artificial”.

La caída en los listados en Hopin Explore, que fue pensado como un «mercado de eventos» para reuniones virtuales e híbridas, pero un ex empleado lo consideró un «fracaso», es solo una señal de que Hopin tiene días más difíciles por delante.

En febrero, la empresa despidió al 12 por ciento de su fuerza laboral, o alrededor de 138 personas. Hopin tiene una fuerza laboral totalmente remota y no tiene oficinas. En ese momento, Hopin dijo que era una «reestructuración para alinearnos con nuestros objetivos de mayor eficiencia y crecimiento sostenible».

El precio de mercado de las acciones de Hopin cayó un 41 por ciento en el primer trimestre en Zanbato, que opera un mercado privado de comercio secundario, según la compañía. Un índice más amplio dirigido por Zanbato cayó un 1 por ciento durante el mismo período.

Hopin suavizó el golpe de los despidos con generosos paquetes de indemnización, pero los esfuerzos se vieron socavados por los comentarios que hizo Boufarhat en una reunión virtual posterior de toda la empresa, según personas familiarizadas con el asunto.

Una persona informada sobre los comentarios dijo que Boufarhat bromeó sobre la cantidad de personas presentes y dijo: «Creo que nos deshicimos de más de lo que pensaba».

Hopin dijo que Boufarhat «inmediatamente se arrepintió de su elección de palabras y se disculpó con el equipo». Los eventos híbridos siguieron siendo un gran potencial para la empresa y agregó: «Con el 79 % de los especialistas en marketing de eventos en EMEA planeando organizar eventos híbridos en 2022, actualmente estamos ejecutando nuestra visión de ofrecer eventos con la solución híbrida más fluida posible». plataforma.»

Explore se estableció para promover eventos a los que cualquiera pudiera asistir, pero gran parte del enfoque de Hopin ahora se ha desplazado hacia la realización de eventos corporativos a los que solo se puede acceder con invitación, como el B. reuniones de ventas o reuniones de empleados. También desarrolla una gama más amplia de herramientas, incluso para eventos físicos.

La compañía dijo que Hopin Explore es «una buena herramienta a la que probablemente dedicaremos más tiempo y atención en el futuro, pero no es un área de enfoque en este momento».

Hopin superó los $100 millones en ventas anuales el año pasado y no tuvo que gastar mucho del dinero recaudado, dijo una persona familiarizada con las finanzas de la compañía.

Boufarhat, que nació en Australia y luego estudió en la Universidad de Manchester, era un aspirante a empresario poco conocido del Reino Unido que acababa de generar una ronda semilla para Hopin cuando llegó la pandemia.

Ha dicho que la idea de Hopin surgió durante una enfermedad en 2015 que lo dejó inmunocomprometido y confinado temporalmente en su casa. La experiencia lo hizo pensar en establecer contactos en línea.

Las otras empresas de Boufarhat incluyeron una plataforma seleccionada para encontrar contenido escrito llamada Readory y una empresa de citas rápidas en línea llamada Quiin. Según personas familiarizadas con el asunto, parte del código de Quiin se empaquetó en Hopin.

Escribió en un blog y programó. En un artículo publicado en 2016, arremetió contra los “globalistas”; otro se titulaba Cómo Hillary Clinton intentó arreglar las elecciones. Al señalar que Boufarhat tenía 22 años en ese momento, Hopin agregó: «Sus puntos de vista han evolucionado y no los publicaría hoy».

Cuando llegó Covid, Hopin se levantó cuando los organizadores de eventos se apresuraron a conectarse para evitar cancelaciones completas de eventos. Hopin ofreció más funciones para grandes reuniones y conferencias que empresas como Zoom. «La situación de Covid ayudó a la empresa muy rápidamente», dijo un segundo ex empleado.

A medida que los clientes acudían en masa a la empresa, también lo hacían los grandes inversores, y la demanda excepcional permitió a Boufarhat vender 195 millones de dólares de sus propias acciones, o alrededor de una quinta parte de su participación. Ahora posee casi el 40 por ciento de Hopin, pero conserva el control de la votación.

En un podcast del año pasado, Boufarhat habló abiertamente sobre la influencia que tenía con los partidarios de Hopin y dijo que si bien siempre ha sido transparente con los inversores sobre el desempeño de la empresa, no le gusta otorgarles derechos de información contractual.

«No quiero que pueda pasar por alto, anular, solicitar información cuando lo desee y molestar a nuestro vicepresidente de finanzas que está ocupado con una adquisición y otras tres cosas mientras escalamos a una velocidad súper rápida», dijo en Podcast de VC de veinte minutos.

Parte de ese rápido crecimiento se puede atribuir a las adquisiciones, sobre todo en diciembre de 2020 cuando la empresa adquirió el sitio de transmisión en vivo StreamYard por 250 millones de dólares. La medida duplicó efectivamente los ingresos recurrentes anuales de Hopin a $ 65 millones en ese momento.

Un capitalista de riesgo que decidió no invertir en Hopin el año pasado dijo que pensaba que la valoración era demasiado alta en ese momento porque el acuerdo de StreamYard y el covid habían impulsado el negocio. Recordaron que Boufarhat luego argumentó que Hopin estaba creciendo más rápido que sus competidores.

Hopin dijo que un producto StreamYard lanzado el año pasado para clientes comerciales ha atraído a clientes como Amazon y Microsoft y está «superando sus objetivos».

«Nuestros inversionistas creen en nuestra visión de unir al mundo y estamos en una posición financiera sólida», dijo la compañía. «Continuaremos invirtiendo en nuestro crecimiento y construyendo un negocio impactante».

Información adicional de Max Harlow y Tim Bradshaw

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