Hideki Matsuyama, quien es victorioso en el Masters, es el primer japonés en ganar el Major.


Hideki Matsuyama hizo historia el domingo como el primer golfista masculino de Japón en ganar un campeonato importante.

Diez años después de su debut como el mejor amateur en Augusta National, Matsuyama se llevó el trofeo definitivo con una victoria en el Masters.

Matsuyama, de 29 años, cerró con una victoria por 1:73 y una victoria por 1-1, que solo se redujo hacia el final y nunca fue cuestionada seriamente después de que finalizara el tardío ataque de Xander Schauffele con un triple bogey en el par 3-16. .

Justo antes de que Dustin Johnson lo ayudara a ponerse la chaqueta verde, Matsuyama no necesitaba un intérprete en la cabaña Butler cuando dijo en inglés: «Estoy muy feliz».

Esta actuación fue tan magistral que Matsuyama extendió su ventaja a 6 tiros en los últimos nueve hasta algunos momentos dramáticos. Con una ventaja de 4 golpes, partió el green en el par 15 y la bola rebotó con fuerza desde la pendiente trasera hacia el estanque en el hoyo 16.

Matsuyama era bueno para alejarse con un bogey, y cuando Schauffele hizo un cuarto birdie consecutivo, la ventaja era jugar dos tiros con tres.

El siguiente golpe estuvo a punto de acabar con él. El golpe de salida de Schauffele en el 16 par 3 rebotó en la colina y se escurrió hacia el estanque. Su tercer disparo desde el área de drop entró en la galería. Aterrizó con un triple bogey 6.

No importa que Matsuyama haya perforado tres de sus últimos cuatro hoyos para convertirse en el primer campeón del Masters en tener una final por encima del promedio desde que Trevor Immelman disparó 75 en 2008.

Lo único que importaba era la subida al green 18, donde todo lo que tenías que hacer era salir disparado del búnker y sacar dos putts para ganar.

Y eso es exactamente lo que hizo cuando se reunió con unos pocos miles de espectadores para celebrar un momento que cambió su carrera.

«Ojalá sea un pionero y muchos otros japoneses me seguirán», dijo Matsuyama.

El cinco veces ganador del Masters, Tiger Woods, repitió ese sentimiento en un tweet el domingoy felicitó a Matsuyama por una victoria que «afectaría a todo el mundo del golf».

Will Zalatoris, el novato del Masters de 24 años, tomó un putt de par de 18 pies en el hoyo final para un 70 y terminó segundo. Fue la mejor actuación de un estudiante de primer año en el Masters desde que otro chico de Dallas, Jordan Spieth, terminó segundo en Bubba Watson en 2014.

Spieth tuvo algunos pensamientos fugaces de quedarse 6 tiros atrás, además de demasiados putts perdidos al principio y oportunidades perdidas al final. Giró su último hoyo para un 70 y terminó tercero con Schauffele que disparó un 72 con un triple bogey y un doble bogey en su tarjeta.

Matsuyama terminó su 15ª victoria en todo el mundo con 10 menos de 278 y su sexta en el PGA Tour.

Lejos de ser seguro, terminó 40-1 para ganar el torneo en el Caesars Sportsbook de William Hill. Matsuyama se encontró con más de 60: 1 en algunas casas de apuestas antes del torneo, lo que lo convirtió en uno de los mayores tiros largos desde que Danny Willett ganó el Masters en 2016.

Matsuyama tampoco era una opción popular para el clima. Hasta el jueves, representaba solo el 1% del dinero invertido en las probabilidades de Masters en William Hill Sportsbooks.

Matsuyama regresó al green del 18 para entregar los trofeos, se puso nuevamente su chaqueta verde y levantó ambos brazos en señal de triunfo. Augusta National permitió espectadores limitados que se creía que eran alrededor de 8,000 por día y la mayoría podría haberlo recordado hace una década.

Ganó el amateur de Asia Pacífico por una invitación de Masters, y era un aficionado bajo, vinculado al campeón defensor Phil Mickelson ese año, para ganarse un viaje a la famosa Butler Cabin. Ganó en Japón como aficionado y cuatro veces después de graduarse de la universidad y convertirse en profesional. Su primera victoria en el PGA Tour fue en el Memorial en 2014, lo que llevó al organizador del torneo Jack Nicklaus a decir: «Creo que acabas de ver el comienzo de lo que realmente será uno de los mejores jugadores de tu mundo en los próximos 10 a 15 años. «»

Ese momento llegó el domingo.

Matsuyama no es muy emotivo y menos hablando cuando es acorralado por el gran contingente de medios japoneses después de cada ronda.

La mayoría de los medios estuvieron ausentes este año debido a las restricciones de viaje de COVID-19, y Matsuyama había dicho la noche antes de la final que había mucho menos estrés.

Hubo mucho en el campo de golf desde el principio.

Matsuyama envió su primer golpe de salida a los árboles a la derecha de la primera calle. Lo derribó de la paja de pino debajo de los árboles, golpeó un campo suave que hizo rodar la pendiente alejándose del alfiler, y estaba feliz de volverse loco. Zalatoris abrió dos grupos frente a él con dos birdies seguidos.

Así, la ventaja se redujo a un solo disparo.

Nadie se acercó hasta la última hora. Matsuyama hizo birdie desde el bunker delantero en el segundo hoyo par 5. No hizo otro birdie hasta la octava nota del par 5, y no importó porque nadie podía presionarlo.

Zalatoris calculó mal la velocidad en el tercer lugar y lanzó tres golpes en la parte trasera del green para hacer bogey. Schauffele estaba a 3 golpes de la ventaja del tercer hoyo, solo para conducir bogey-bogey-double-bogey en el campo de tres hoyos más difícil del campo.

Matsuyama entregó un golpe de nocaut con un ingenioso arriba y abajo desde la derecha del green en el octavo para un birdie de tap-in y un lob wedge en el peligroso pin izquierdo en el noveno que rodó a 3 pies. Eso lo envió a los últimos nueve con una ventaja de 5 tiros.

Durante mucho tiempo, parecía que Matsuyama no podía esperar para llegar a Butler Cabin y ver cómo se veía verde.

Sin embargo, Schauffele embistió un putt para birdie de 20 pies detrás del green 12. Puso dos puttings para birdie en el puesto 13 desde 10 pies. El día 14, casi se sale de la calle para hacer un birdie. Y casi emboca su bunker en el green, que fue disparado en el par 5 15, para un cuarto birdie consecutivo.

Y luego todo este trabajo fue en vano cuando su bola desapareció bajo la superficie del estanque.

Matsuyama podía permitirse un par de bogies, y todo lo que afectó fue la ventaja final. Es el Campeón de Masters, un major que define su estatus de élite en el juego y le da al golf en Japón la mejor semana de abril. La semana comenzó hace una semana el sábado cuando Tsubasa Kajitani ganó el segundo Augusta National Women’s Amateur.

Matsuyama no estaba allí para verlo, pero estaba muy consciente de ello. Solo quería seguir su camino y enorgullecer a Japón. Su pieza lo decía todo.

The Associated Press y David Purdum de ESPN contribuyeron a esta historia.



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