Hertha bien ubicado en la batalla por el descenso de la Bundesliga, pero ¿pueden Stuttgart o Bielefeld encontrar la manera de mantenerse en la cima?


En la edición de esta semana de su columna, el principal comentarista de la Bundesliga de ESPN, Derek Rae, analiza la tensa ecuación del descenso con algunas conexiones estadounidenses notables.

Pellegrino Matarazzo suele alentar en lugar de regañar a sus jugadores en público, pero el entrenador del VfB Stuttgart, nacido y criado en Nueva Jersey, no se anduvo con rodeos después de la derrota por 2-0 de la semana pasada ante el Hertha Berlín, otro equipo relegado.

«Simplemente no es suficiente, no hay excusas», dijo. «No importa cómo entrenan los muchachos durante la semana o qué tan ruidosos son en el vestuario. Se trata de lo que sucede en el campo y no estábamos al tanto de eso».

– Bielefeld vs. Hertha Berlin: sábado 9:30 a. m. ET, transmisión en vivo por ESPN+
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El director deportivo Sven Mislintat describió la brillante fase inicial del partido en Berlín como «nuestros peores 30 minutos de la temporada».

Uno de los clubes más grandes y mejor apoyados de Alemania, el Stuttgart no hace mucho parecía el mejor dotado de todos los equipos de la Bundesliga. zona de descenso (lugar de descenso) para evitar el descenso. Ahora miran al revivido Hertha en el puesto 15 y al fuera de forma Arminia Bielefeld en el puesto 17. SpVgg Greuther Fürth, que es decimoctavo en la tabla, ya ha descendido, por lo que uno de los otros tres ascenderá a la 2ª Bundesliga la próxima temporada. El equipo que está en el puesto 16 -actualmente Stuttgart- jugará el tercer puesto en un playoff casa inferior (casa inferior).

Y es el Stuttgart el que tiene el calendario restante más difícil, dando la bienvenida al VfL Wolfsburg antes de viajar al Bayern para una cita con el campeón Bayern Munich y coronando la temporada en casa contra el FC Koln. Según el contrato, el Hertha visitará Bielefeld, recibirá al Mainz y luego finalizará su temporada en el Borussia Dortmund. Después de que los berlineses abandonaran el Schuco Arena, Bielefeld juega en el VfL Bochum antes de terminar el año con el anfitrión RB Leipzig.

A diferencia de Bielefeld y Hertha, Matarazzo de Stuttgart se ha mantenido fiel a todos los altibajos. Mislintat incluso se pronunció hace unos meses sobre el compromiso de este técnico de continuar una posible campaña en segunda división.

Bielefeld y Frank Kramer se separaron la semana pasada, el entrenador de porteros Marco Kostmann entró en el banquillo, asistido por el extremadamente experimentado Michael Henke. La famosa oleada del nuevo entrenador tuvo poco efecto en una derrota sin presiones por 3-1 en Colonia, lo que significa que Arminia ha obtenido solo un escaso punto en sus últimos ocho juegos mientras caen hacia el descenso. El tiempo corre y Bielefeld tiene que mejorar.

Hertha, por otro lado, se beneficia de la nueva asociación entre Felix Magath y Mark Fotheringham. Muchos sorprendieron cuando el director deportivo Fredi Bobic anunció el nombramiento de Magath, de 68 años. Un destacado bombero (Feuerwehrmann) En los primeros días de su carrera como entrenador (incluso hace dos décadas en Stuttgart), el enfoque de Magath en el estado físico, la organización y la gestión de jugadores experimentados se consideró adecuado para extinguir las llamas que envolvieron al vapor de Berlín Occidental.

Sin embargo, fue Scot Fotheringham quien proporcionó la piedra angular en el primer partido del dúo contra el TSG Hoffenheim el 19 de marzo, mientras que Magath estuvo ausente debido al Covid-19. Los tres goles en una impresionante victoria por 3-0 provinieron de tiros libres de Marvin Plattenhardt para consolidar la primera victoria del Hertha en 2022.

Siguieron derrotas fuera de casa en Bayer Leverkusen y en el derbi contra Union Berlin, y este último tuvo una actuación irregular empañada por la vista de algunos grupos ultra. curva este Al final, les dice a los jugadores que se quiten las camisetas en un ritual enojado de cara a los fanáticos. Desde entonces, sin embargo, Hertha lo ha logrado.

Las merecidas victorias ante el FC Augsburg y el Stuttgart sin encajar significan que ahora están bien situados para sofocar la aflicción que ha envuelto al club durante la mayor parte de la temporada. Si ganan en Bielefeld el sábado y el Stuttgart pierde ante el Wolfsburgo en casa, están matemáticamente seguros de mantenerse.

Magath ha establecido una jerarquía con Dedryck Boyata, Davie Selke y, sí, Kevin-Prince Boateng, que no había sido titular en un partido de liga desde octubre hasta su turno estelar en el partido de Augsburgo. Las mejoras de Santiago Ascacibar y Lucas Tousart han ayudado a fortalecer la columna vertebral del equipo. Las entregas de Plattenhardt pueden proporcionar el Factor X, pero tiene dudas para el fin de semana con una lesión en el abductor.

Bajo Magath, Hertha ha mejorado en todas estas categorías métricas: estadísticas de carrera, utilización de oportunidades y eficiencia de goles. El entrenador tiene ese elemento de sorpresa en él, ya sea que crea en el ex portero de quinta opción Marcel Lotka para unirse pronto a Dortmund, reintegre a Boateng o relegue a Ishak Belfodil a las gradas por un juego solo para que lo vuelvan a llamar para el siguiente y el uno. quería obtener respuesta.

Bielefeld entra en el enfrentamiento crucial con pleno conocimiento de que su defensa básica necesita mejorar. Eso incluye al joven internacional estadounidense George Bello, para quien las últimas semanas han sido un bautismo de fuego al final del año. batalla de descenso (batalla de descenso).

El director deportivo de Bielefeld, Samir Arabi, ha notado que la diferencia entre las dos divisiones principales es significativa en términos de planificación. Bello, lateral izquierdo de 20 años, aún no está pulido, pero su gran potencial lo hace atractivo para los clubes nacionales y extranjeros en caso de que asciendan a la 2.ª Bundesliga. El ex destacado de Atlanta United, que tiene un contrato hasta 2026, podría traerle al club una tarifa de transferencia que sería útil mientras remodela el equipo para la segunda división.

El sábado parece que Arminia tendrá que ganar si tienen alguna intención de quedarse despiertos, pero el partido de Stuttgart que tendrá lugar a la misma hora sin duda también jugará un papel en su estado de ánimo. Nos da un clásico alemán duelo remoto (un duelo de larga distancia), aunque en este caso realmente es un prueba remota (un torneo de tres vías de larga distancia), ¡así que tal vez esta columna inventó una nueva palabra alemana!

Es un partido del que el Stuttgart debe sacar los tres puntos. Wolfsburg es quizás el equipo más deslumbrante de la Bundesliga en este momento. De semana en semana simplemente no sabes lo que vas a ver.

Espero ansiosamente noticias de Neckarstadt mientras comento sobre Bielefeld-Hertha para audiencias globales, incluido ESPN+. Únete a mí si puedes.

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