Hawks acordó transformar el State Farm Arena en una mesa electoral gigante para las próximas elecciones


La Junta de Elecciones y Registro del Condado de Fulton aprobó un plan de los Atlanta Hawks para convertir el State Farm Arena en un centro de votación gigante para las primeras elecciones de Georgia el 11 de agosto y votar antes de lo previsto para las elecciones generales de noviembre. 3.

La idea surgió el fin de semana después del asesinato de George Floyd cuando los manifestantes en Atlanta estaban en el corazón de la arena de los Hawks. La conversación entre el entrenador en jefe de los Hawks, Lloyd Pierce, el CEO de la franquicia, Steve Koonin, y el propietario mayoritario Antony Ressler, rápidamente tuvo la idea de convertir el campo en un lugar de votación.

"Hemos estado haciendo una lluvia de ideas casualmente desde que todo nuestro mundo se encargó de lo que podemos hacer internamente como organización", dijo Pierce. "Tratamos de descubrir cómo cuidar nuestra casa primero y [Koonin] pusimos la idea sobre la mesa".

Después de dos semanas para probar la capacidad de las instalaciones de celebrar votaciones anticipadas y electorales tanto en verano como en otoño, los Hawks llevaron la idea a la Comisión del Condado de Fulton, que proporcionó fondos para el registro y Proporciona autoridad electoral del distrito.

"Me tomó cerca de un nanosegundo entender qué gran cosa sería para nosotros aquí en el condado de Fulton. Dados los desafíos que tuvimos, las próximas elecciones se aproximan", dijo el comisionado del condado de Fulton, Robb Pitts. .

Los colegios electorales en el área metropolitana de Atlanta, particularmente en los distritos predominantemente afroamericanos, enfrentaron problemas logísticos durante las elecciones primarias del 9 de junio. Los georgianos tuvieron que esperar varias horas para votar y aseguró a los Hawks que su plan era un sistema que falta, podría dar efectividad.

"Haga de State Farm Arena el poste más seguro, más eficiente y más grande". La ubicación en Georgia, y tal vez también en el país, fue una idea genial para nosotros, lo que ayuda a Atlanta a ser un modelo para una gran experiencia de votación, y no lo que no ha sido un modelo recientemente ", dijo Pitts.

1 Familiares

Ni los Hawks ni el condado de Fulton podían ofrecer un destino específico para la cantidad de máquinas de votación que querían albergar en el State Farm Arena, aunque los Hawks dijeron que la expectativa era de varios cientos El interior de 680,000 pies cuadrados incluye un área de práctica, varios clubes y docenas de suites que podrían acomodar a todos los votantes.

Gran parte de esta área se usa para el coronavirus, y se usan máquinas de votación que generalmente se encuentran a solo unos centímetros de distancia. Las líneas de votación en el patio comienzan en los portales del salón principal. d Los pasillos del cuenco inferior descienden al piso, con los votantes siguiendo las prácticas de distanciamiento social. Dado el tamaño de la arena, muchas funciones adicionales requeridas el día de las elecciones, como tabular papeletas postales, también se llevan a cabo en el sitio.

Ressler propuso si los Hawks realmente querían maximizar la participación electoral En el sitio de State Farm Arena, el equipo realizó una práctica judicial abierta cuando los votantes ingresaron al edificio y emitieron su voto. Se le dijo cortésmente que tal configuración no era práctica. Sin embargo, espera que los jugadores de los Hawks en el condado de Fulton participen activamente en la encuesta.

Los Hawks se ofrecieron como voluntarios para pagar las instalaciones de votación, incluida la compensación para 300 empleados de State Farm Arena a tiempo completo y varios cientos de trabajadores a tiempo parcial. Los vehículos con votantes no pagan por el estacionamiento.

Además del día de las elecciones, el State Farm Arena también servirá como una de las 19 mesas electorales que ofrecen votación anticipada durante un período de 19 días antes del día de las elecciones, la segunda vuelta y las elecciones generales.

"Adam Silver dice que las arenas deben ser ayuntamientos o espacios públicos para la ciudad a la que sirven", dijo Koonin. "Esta fue una de esas ideas tan obvias que preguntaste: '¿Por qué nadie ha hecho esto todavía?'

Pierce, quien ha desempeñado un papel principal en el Comité de Investigación Racial y la Reforma de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto, planea discutir la iniciativa en la llamada semanal de los entrenadores en jefe de la NBA.

"El enfoque de esta noche es lo que los entrenadores de Orlando pueden hacer para mantener viva esta conversación y utilizar nuestra voz y plataforma en la unidad". Dijo Pierce. "Pero fue realmente fácil acercarse al grupo y mostrarles esta iniciativa. Nos dirigimos al condado y ellos estaban a bordo. Luego, saben que somos la primera ciudad en albergar una arena Así que realmente quiero alentar a los otros 28 entrenadores ".

Pierce agregó que si bien el 29 ° entrenador, Nick Nurse de Toronto, no puede evitar desarrollar un colegio electoral en el Scotiabank Arena, fue útil Los estadounidenses están alentando a los expatriados en Canadá a completar el registro de votantes y recibir votos postales.

"Cuando vimos lo que vimos el 9 de junio, fue extremadamente claro que tenemos un problema real en el estado de Georgia y especialmente aquí en Atlanta", dijo Pierce. "Y sentimos que teníamos la oportunidad de hacer algo especial. Fue alentador poder pensar fuera de la caja y hacer realidad esta idea".

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