Hawái quiere ser visto como un lugar de trabajo remoto con vistas


El desarrollador de software Raymond Berger comienza su jornada laboral a las 5 a.m. antes de que salga el sol sobre Hawái.

Levantarse temprano es necesario porque la empresa para la que trabaja está en la ciudad de Nueva York, a cinco horas de Maui, donde alquila una casa con jardín cerca de la playa.

«Es un poco complicado con la diferencia de zona horaria», dijo. «Pero en general tengo una calidad de vida mucho mejor».

La pandemia les da a muchos trabajadores la libertad de hacer su trabajo desde cualquier lugar. Ahora que la economía de Hawái se ha visto afectada por un número dramático de turistas, un grupo de funcionarios estatales y líderes comunitarios quieren que más personas como Berger ofrezcan una alternativa a la dependencia de los visitantes a corto plazo.

Simultáneamente con el próximo invierno en otras partes de los EE. UU., «Movers & Shakas», una referencia al término hawaiano para el gesto de la mano «Hang Loose», comienza el domingo como una campaña para alentar a antiguos residentes y personas de otros países a iniciar un negocio. ganar oficinas remotas con una vista. Exaltan las características paradisíacas y de seguridad de Hawái: una de las tasas per cápita más bajas de infección por COVID-19 del país.

Los primeros 50 solicitantes aprobados a partir del domingo recibirán un boleto aéreo gratuito de ida y vuelta a Honolulu. Los solicitantes están comprometidos a respetar la cultura y los recursos naturales de Hawái, y los participantes deben dedicar varias horas a la semana para ayudar a una organización sin fines de lucro local.

Abbey Tizzano no tardó mucho en dejar su apartamento en Austin, Texas y reunirse con cuatro amigos de Silicon Valley en una casa alquilada en Kahala, la versión de Honolulu de Beverly Hills.

Nunca antes había estado en Hawai. Reservó un boleto de ida, llegó en septiembre y estuvo en cuarentena durante 14 días, siguiendo las reglas estatales para los viajeros entrantes en ese momento. Mientras trabaja en la gestión de cuentas para una empresa de software, mantiene las horas en la zona horaria central para poder terminar el día de trabajo lo suficientemente temprano como para realizar largas caminatas por las crestas de las montañas o una caminata de cinco minutos hasta la playa.

“Es como si estuviera viviendo dos vidas en este momento. Ahí está la página de la empresa para … las primeras horas de la mañana ”, dijo Tizzano. «Y luego está el estilo de vida hawaiano después de que estoy en casa del trabajo alrededor del mediodía o la 1:00 p. M.».

Los vecinos les dicen a los trabajadores remotos que son un bienvenido descanso de las despedidas de soltero / a que suele albergar la casa de lujo, dijo.

Tizzano se pregunta qué piensan otros lugareños de ellos: «¿Están agradecidos con las personas que quieren ayudar a impulsar la economía o tienen miedo de seguir subiendo los precios de las propiedades y ese tipo de cosas?»

La vivienda es un problema real en un estado donde hay una crisis de vivienda asequible, dijo Nicole Woo, analista de políticas del Centro Appleseed de Hawaii para la Ley y la Justicia Económica.

Teme que si su presencia se mantiene más allá de la pandemia y si surgen en mayor número, podrían aumentar aún más el valor de sus propiedades.

Jonathon Medeiros, residente de toda la vida de Kauai, se sintió incómodo al ver que una aerolínea atraía a trabajadores distantes a Hawai.

La campaña del trabajador remoto le parece un tipo de turismo diferente. «Simplemente nos retratan como este paraíso, un lugar donde puedes jugar», dijo. «Y con esa actitud viene un gran privilegio».

Un enfoque de la campaña suena atractivo para Medeiros, un maestro de escuela secundaria pública: una oportunidad para aquellos que crecieron en Hawai de regresar a casa sin los recortes salariales que a menudo se requieren para trabajar aquí.

«Veo a muchos de mis estudiantes, se están graduando, y muchos de ellos van y nunca regresan», dijo, «porque no ven a Kauai como un lugar para tener una vida».

Richard Matsui creció en Honolulu. Después de la secundaria, viajó a América continental y Asia en busca de oportunidades educativas y profesionales.

Como director ejecutivo de kWh Analytics, nunca esperó dejar el área de la bahía de California y seguir dirigiendo la empresa.

La pandemia ha suspendido el cuidado de niños en San Francisco para su bebé nacido en enero. Él y su esposa planeaban venir a Honolulu durante un mes para que su madre pudiera ayudar con el bebé. Un mes se convirtió en dos y luego en seis.

“Si ahora existe la posibilidad de tomar nuestros salarios y trabajos en el continente y hacerlos bien desde Hawái, creo que Hawái tiene una oportunidad de oro para diversificar la economía y … capitalizar el hecho de que Nuestra principal fortaleza es que Hawái es un lugar maravilloso para vivir y criar niños ”, dijo.

La idea detrás de la campaña comenzó cuando más personas como Matsui regresaron a casa, dijo Jason Higa, director ejecutivo de FCH Enterprises, la empresa matriz de los populares restaurantes Zippy’s de Hawái.

Luego, el grupo comenzó a pensar en extenderlo a otros.

Teniendo en cuenta el impacto de la vivienda, Higa dijo que el grupo incluía una empresa de alquiler vacacional que se encuentra en un gran inventario de propiedades desocupadas que normalmente alquilan los turistas.

Wissam Ali-Ahmad, un arquitecto de soluciones de software con sede en San José, California, alquila un apartamento en Kauai que normalmente se vende a turistas.

Ha asumido proyectos paralelos como consultor de camiones de comida y restaurantes locales para ayudar a las pequeñas empresas a mejorar sus servicios sin contacto.

«Me siento un invitado aquí y tengo que aportar todo lo posible», dijo.

Muchos vecindarios hawaianos están abarrotados de alquileres ilegales a corto plazo, y los inquilinos a largo plazo están apelando para que estas propiedades estén ocupadas legalmente, dijo Ryan Ozawa, director de comunicaciones de la empresa de tecnología local Hawaii Information Service.

«Lo que me gusta de la idea de que una camarilla de trabajadores de Twitter se mude a Kailua, por ejemplo, es que traen consigo sus trabajos para que no se hable de desalojos en ese sentido», dijo. «Pero para todas las cosas que queremos, como impuestos sobre las ventas locales, comestibles, facturas de servicios públicos, etc., esos cheques de pago de San Francisco se entregan en Hawái».

El suburbio de Honolulu de Kailua está luchando para hacer frente a la afluencia de alquileres de vacaciones a corto plazo. Aquí es donde aterrizaron Julia Miller, que trabaja para una compañía que brinda servicios de nómina para pequeñas empresas, su esposo de empleados de Google y sus dos niños pequeños el mes pasado cuando salían del clima lúgubre y los incendios del norte de California.

«Estamos muy agradecidos de haber podido venir aquí y ser bienvenidos», dijo. «Queremos hacer nuestra contribución a la seguridad de Hawái».

Mientras que los Miller planean quedarse de cuatro a seis meses, otros ven a Hawai como un lugar aislado y a más largo plazo para trabajar.

El ingeniero de software Gil Tene y su esposa, médica de cuidados intensivos, compraron una casa en septiembre en Hanalei, la ciudad costera más codiciada de Kauai con casas multimillonarias.

Planean dividir su tiempo entre Hanalei y Palo Alto, California, y están buscando una propiedad que opere de forma remota. Optaron por una casa de cinco habitaciones: suficientes habitaciones para que Tene trabajara, su esposa viera a los pacientes virtualmente y su hija para estudiar.

«Lo que buscas en un lugar donde quieres trabajar es muy diferente a cuando quieres irte de vacaciones», dijo.

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