Harrison Birtwistle, George Crumb y una generación perdida de compositores



Cuando Harrison Birtwistle murió el lunes a la edad de 87 años, se convirtió en el sexto compositor seminal en ascender a la prominencia en la década de 1960 que hemos perdido en menos de nueve meses. Este modernista británico intransigente, junto con el compositor más importante de Holanda, Louis Andriessen, y los estadounidenses Frederic Rzewski, George Crumb, Alvin Lucier y William Kraft, ayudaron a encontrar formas revolucionarias de crear, interpretar, distribuir y ver música.

De ninguna manera son los últimos de su generación de rebeldes después de la Segunda Guerra Mundial. En Estados Unidos todavía tenemos a Terry Riley, Philip Glass, Steve Reich, Joan Tower, Wadada Leo Smith, Morton Subotnick, William Bolcom, Adolphus Hailstork, La Monte Young y algunos otros, todos mayores de 80 e indispensables.

No obstante, las consecuencias de la pérdida actual son enormes y difíciles de digerir ya que, con la excepción de Birtwistle en el Reino Unido, poca de su música forma parte de la dieta regular de presentaciones, grabaciones o transmisiones. Fuera de los monumentos locales, tampoco ha habido un reconocimiento generalizado, y mucho menos un reconocimiento de su importancia. La excepción es Los Ángeles.

Aquí tuvimos una atención esclarecedora, que culminó con la magnífica interpretación de la percusión solista de Kraft «Encounters I: Soliloquy» a cargo del director de timbales de la Filarmónica de Los Ángeles, Joseph Pereira, en el Walt Disney Concert Hall el martes. «Encounters» fue agregado al concierto de Green Umbrella por LA Phil New Music Group de Kraft.

Tres días antes, al otro lado de la calle de Colburn School, Piano Spheres realizó un tributo de seis horas de 18 pianistas a Rzewski, un espectacular compositor, pianista e improvisador que revolucionó la práctica pianística contemporánea. Una semana antes, el Festival de Música Nueva de LA Phil «Noon to Midnight» en Disney incluyó una fascinante presentación del primer volumen de la celestial serie «Makrokosmos» de Crumb, interpretada por el pianista Nic Gerpe, así como una impresionante interpretación de «De Staat» de Andriessen. , una llamada orquestal majestuosamente agresiva al lugar de la música en la sociedad, encabezada apasionadamente por John Adams.

El mes pasado, los Monday Evening Concerts dedicaron a Lucier en una velada de conmemoración de un compositor que buscó el sonido y el significado en lo cotidiano. Recurrió a mesas, sillas, teteras y las entrañas de un piano para desentrañar misterios acústicos. Aún más sorprendente, recurrió al interior de su cerebro para compartir el sonido de sus ondas, que pueden hacer una cosa o dos con el cerebro de un oyente.

Reunir todo esto es una fuga de cerebros en sí misma.

El Green Umbrella Memoriam a Kraft nos recordó que no solo fue un compositor maravilloso cuya música rara vez se escucha, sino también el miembro más importante de su generación que vivió según el edicto de John Cage: «¡La percusión es revolución!» La revolución percusiva de Kraft está increíblemente extendida. . Legendario percusionista solista y timbalero de LA Phil, defendió la nueva música y tuvo una gran influencia en hacer que la orquesta moderna importara, recordándonos que toda la gran música es el producto de su tiempo y lugar.

Kraft’s Contextures: Riots – Decade ’60, escrita para LA Phil en 1967 y que refleja el motín de Watts dos años antes, estableció la misión de la orquesta de actuar como un agente del activismo social por el cual LA Phil es ahora líder internacional célebre. La pieza también sigue el modelo noble de Beethoven.

No hay mejor ejemplo del tipo de resonancia que ha tenido la promoción de la percusión de Kraft (ahora un elemento básico de la música moderna) que la sensual «Fear l Release» de Ellen Reid para cuatro percusiones colocadas en la sala para el programa del martes. Reid, quien se ha convertido en una de las principales voces de su generación del milenio, co-curó el programa con el violinista Pekka Kuusisto, quien lo abrió con un impresionante estreno de «Desiderium» de Reid para violín solo.

Al igual que Kraft, Rzewski insistió en la necesidad política. El piano fue la revolución. Su pieza más famosa, un conjunto de variaciones de una hora de duración sobre «¡El pueblo unido nunca será derrotado!», utilizó técnicas de composición y teclado desde Bach hasta el presente para crear tal entusiasmo que poca música contemporánea tiene.

La ocasión de las Piano Spheres fue una apreciación triste pero conmovedora de Rzewski. La serie había invitado al compositor a actuar y dispuso que se le encargara una nueva pieza, que completó poco antes de su inesperada muerte por insuficiencia cardíaca en junio. La primera parte contó con una variada colección de 14 obras de Rzewski interpretadas por pianistas en su mayoría jóvenes en el patio de Colburn, que se convirtió en una cervecería al aire libre en una tarde fresca y ventosa. Las actuaciones que escuché incluyeron la exuberante teatralidad de Daniel Newman-Lessler en Rubinstein en Berlín, en la que el intérprete narra e ilustra al piano un impactante incidente de las memorias de Arthur Rubinstein, y la exploración apostólica de Andreas Foivo de la interioridad problemática de un Rzewski-nocturnes.

Además de estrenar la nueva suite deliciosamente peculiar (convencional para Rzewski y poco convencional para todos los demás) en cuatro movimientos, cada uno interpretado por un pianista diferente de Piano Spheres (Vicki Ray, Gerpe, Aron Kallay y Gloria Cheng), dos pianistas invitados 2020 se unirán obras escritas para ellos disponibles. Rzewski cultivó una reputación de avaro, pero como lo muestran Lisa Moore en «Amoramaro» y Ursula Oppens en «Friendship», el compositor capturó amorosamente la vivacidad en el otrora profundo poder y musicalidad de esta última. Partidario de Rzewski desde hace mucho tiempo, Oppens hizo la clásica grabación debut de People United.

«No creo que haya un pianista serio que no haya tocado Rzewski», dijo Moore a la audiencia, describiendo su devoción por el compositor. Como ex pianista de Bang on a Can All-Stars, también estaba bien calificada para hablar sobre la influencia de Andriessen en la música contemporánea. El compositor holandés iconoclasta, que eligió con orgullo trabajar fuera de las instituciones de música tradicional (y era amigo de Rzewski), demostró una influencia musical y empresarial inimitable en los fundadores de Bang on a Can, David Lang, Julia Wolfe y Michael Gordon. No tenías que mirar más allá del brillante y puntiagudo sonido instrumental del arreglo de Lang de «Double Fiesta» de Meredith Monk en el Green Umbrella el martes.

Al igual que Andriessen, Crumb tuvo una influencia inquebrantable en los jóvenes compositores. El «macrocosmos» mágico de Gerpe fue una repetición de los tributos de Crumb que organizó en Monk Space en marzo. En él, una docena de compositores contribuyeron con nuevas piezas de piano solo para tocar junto con las docenas de «piezas de fantasía» de Crumb inspiradas en el zodíaco.

Lucier se ha convertido en un imán para los jóvenes compositores interesados ​​en la interioridad del sonido. Hildur Guðnadóttir incluyó el solo triangular de Lucier «Silver Streetcar for the Orchestra» en su programa de música de cine para LA Phil, 12 días antes de la muerte del compositor de 90 años en diciembre. «Silver Streetcar» también se presentó ante una casa llena en el Tributo de los Conciertos del Lunes por la Noche en 2220 Arts + Archives en el histórico Filipinotown de Los Ángeles.

La pieza central fue el estreno en la Costa Oeste de Palimpsesto. Escrita en 2014, presentaba a la soprano Joan La Barbara (para quien fue escrita) leyendo una anécdota una y otra vez mientras la retroalimentación electrónica la distorsionaba lentamente. Al principio piensas: «Ya es suficiente, no puede continuar así», pero si conoces el aclamado «Estoy sentado en una habitación» de Lucier, sabes que continuará, y esperas que tú también lo hagas. Ellas hacen. Comienza un viaje donde la distorsión del sonido conduce primero a la distorsión de la percepción y luego, después de aproximadamente una hora, a la claridad mental.

¿Pero quién está enojado por Harry? Así, Birtwistle era conocido cariñosamente en Gran Bretaña, aunque el afecto no siempre se extendía mucho más allá del público en general que a menudo encontraba impenetrables sus partituras. Sus espinosas óperas, sus mejores obras, son escurridizas, pero vale la pena tomarse la molestia de traducir la dura realidad en un significado mítico primitivo.

Se espera que lleguen honores en el Reino Unido. Estados Unidos, por otro lado, ha mostrado poco interés por Birtwistle, a pesar de algunos poderosos defensores. La fallecida mecenas de Los Ángeles, Betty Freeman, lo llamó el mayor compositor del siglo XX y encargó La última cena, la última ópera de Birtwistle, que se estrenó en Berlín en 2000. Christopher Koelsch, director de la Ópera de Los Ángeles, ha expresado su admiración por Birtwistle. Pero no espere ver The Last Supper aquí en el corto plazo, ni ninguna ópera de Birtwistle en Estados Unidos. Caros y difíciles de producir, no son exactamente un éxito de taquilla. Freeman, quien murió en 2009, ya no está allí para pagar la factura.

Encargó el concierto para piano salvaje pero sónicamente desbordante de Birtwistle Antiphonies para LA Phil. El estreno estelar de 1996, dirigido por Pierre Boulez y protagonizado por Mitsuko Uchida, fue una recepción genial en el Pabellón Dorothy Chandler. Es el último trabajo importante de Birtwistle en Los Ángeles que recuerdo.

A pesar de ser el compositor con más apoyo institucional (aunque principalmente en el Reino Unido), Harry sigue siendo el atípico de los seis. Los jóvenes compositores no siguen su estilo. Se necesitan intérpretes especiales para hacer que su música sea tan sabrosa como lo han demostrado Boulez, Uchida y Oliver Knussen. Pero sospecho que el ejemplo de su fuerte independencia lo verá ganar estatura con el tiempo.

Tal vez ya lo haya hecho. Un festival de la Generación X coprotagonizado y comisariado por Thomas Adès, quien a los 52 años ahora debe contarse entre los principales compositores de Gran Bretaña, rindió un emotivo homenaje a Birtwistle al final del primer programa del viernes por la noche al interpretar una exquisita miniatura de piano de Birtwistle temprana ‘Oockooing Bird ‘ jugado ”

La LA Phil es probablemente la única orquesta que ha puesto en su programa a estos seis compositores de la gran generación de la posguerra, no solo a lo largo de los años, sino especialmente en esta temporada. Gracias Bill Kraft por ese legado.



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