Hank Aaron fue uno de los cinco mejores jugadores de MLB de todos los tiempos.


Gran parte del legado de Henry Aaron en el béisbol tiene que ver con tres números (715, 755 y el batazo de jonrón de Barry Bonds) que con demasiada frecuencia pasamos por alto su brillantez en todos los aspectos en el campo. Digámoslo de esta manera: si ha convertido sus 755 carreras en casa en outs, él todavía terminó con más de 3.000 hits. En otras palabras, jugó 23 temporadas en las Grandes Ligas y fue All-Star 25 veces (hubo varios juegos All-Star al comienzo de la carrera de Aaron).

Aunque es ampliamente considerado como uno de los cinco mejores jugadores en la historia de la MLB, Aaron sigue siendo subestimado entre los grandes. Jugó la mayor parte de su carrera a la sombra de Willie Mays, su contemporáneo que fue el jugador más impresionante visualmente gracias a la defensa de Mays en el medio campo. Muchos todavía consideran a Babe Ruth como el mejor jugador de campo. Entonces Aaron es solo el segundo mejor jugador de su generación. y el segundo mejor lateral derecho de todos los tiempos.

Cuando los expertos y los fanáticos hablan de los mejores jugadores en la historia del juego, generalmente hablan de Ruth y Ted Williams y Bonds, o incluso de jugadores individuales como Tony Gwynn, antes de que aparezca el nombre de Aaron. Sin embargo, ningún jugador ha jugado tanto tiempo con una excelencia tan duradera y constante como Aaron.

Aparecer todos los días no es glamoroso, pero es una forma de derribar a Ruth y conectar 755 jonrones. Como novato con los Bravos de Milwaukee en 1954, Henry Aaron se rompió el tobillo a principios de septiembre y terminó su temporada con 122 juegos. Tal vez no era del todo Cal Ripken como Ironman, pero Aaron no se perdió muchos juegos después de eso. De 1955 a 1968 jugó 2.157 de 2.214 partidos posibles, con un promedio de 4,1 partidos perdidos por temporada. En 1969 y 1970, luego de 35 y 36 años, retrocedió a 147 y 150 juegos.

Nunca ha tenido una mala temporada en el camino. Su único premio MVP llegó en 1957, pero Aaron llegó al top 10 en la votación de MVP 13 veces durante un período en el que la Liga Nacional se llenó de futuros miembros del Salón de la Fama que competían por el premio y entre las tres décadas diferentes, Top 3 aterrizó. Aquí hay una forma de ver su alto nivel de juego durante casi dos décadas:

La mayoría de las 6 temporadas de WAR
Aaron 16
Bonos 16
15 de Mayo
Rut 14
Tris altavoz 14

La mayoría de las 7 temporadas de WAR
Bonos 14
Aarón 13
Mayo 13
Rut 12
Lou Gehrig 11

Mays está en la cima con Aaron, pero incluso Mays palidece a finales de los 30. La última temporada de 30 jonrones de May tuvo lugar en 1966 a la edad de 35 años. Desde los 36 años anotó 118 jonrones. Aaron alcanzó un récord personal de 47 jonrones a la edad de 37 y 201 carreras de jonrones a los 36 años.

Esta es una prueba más de la perseverancia de Aaron. Otros cuarenta y siete jugadores han completado al menos 47 jonrones en una temporada, 15 de ellos más de una vez, pero Aaron sigue siendo el segundo jonrón de la historia. Desde que terminó su carrera en 1976, cuatro jugadores de hasta 30 años han completado más jonrones que Aaron. Ninguno de los dos pudo mantenerlo en sus treinta:

Hasta 30 años
Alex Rodríguez: 464 HR, 85.0 WAR
Ken Griffey Jr.: 438 HR, 76.2 WAR
Albert Pujols: 408 HR, 81.4 WAR
Andruw Jones: 368 HR, 61.0 WAR
Henry Aaron: 366 HR, 80.7 WAR

Después de los 30 años
Rodríguez: 232 HR, 32.5 ERA
Griffey: 192 HR, 7,6 WAR
Pujols: 254 HR, 19.4 WAR
Jones: 66 HR, 1.7 WAR
Aaron: 389 HR, 62,4 FUE

En 1955, en su segunda temporada con las Mayores, Aaron venció a Aaron con solo 21 jonrones, 105 carreras y 106 carreras impulsadas .314, su primera gran temporada. En 1973, a la edad de 39 años, venció .301 con 40 jonrones, en solo 120 juegos. Pero Aaron no era solo un matón. Terminó su carrera con un promedio de carrera de 0.305, bateando 14 veces .300, aunque muchas de sus temporadas ocupadas en la década de 1960 estuvieron en las condiciones de bateo más difíciles desde la era de la pelota muerta. En una entrevista con MLB Network el mes pasado, Aaron dijo que estaba muy orgulloso del hecho de que «no lo taché».

De hecho, nunca ha bateado 100 veces ni ha dado más bases por bolas que strikes en una temporada. Recuerde, Ruth, quien jugó en una era con muchos menos delanteros que incluso la era de Aaron, lideró su liga en delanteros cinco veces. Ruth desplegó el 12,5% de sus apariciones récord, Aaron solo el 9,9% de las suyas. Tal vez por eso Aaron era tan buen bateador decisivo y productor de carreras. Ha bateado .324 en su carrera con alfiles en posición de gol, y en situaciones «tardías y cerradas» donde el juego está más en juego, bateó .318 / .407 / .576 – mejor que su línea general de .305 /.374/.555.

tocar

5:24

Tim Kurkjian recuerda el impacto de Hank Aaron que fue mucho más allá del diamante de béisbol.

Bonds puede haber superado a Aaron en la lista de jonrones, pero Aaron sigue siendo el favorito en carreras impulsadas y bases totales. Usando la lista no oficial en Baseball-Reference.com (las carreras impulsadas solo se hicieron oficiales desde 1920), las 2297 de Aaron superan a las 2214 de Ruth. Pujols tiene 2100, pero es probable que 2021 sea su última temporada.

Hace años, Aaron caminó por la cabina de béisbol de ESPN Sunday Night. En un momento hubo un corredor de segunda base sin outs. Joe Morgan le preguntó a Aaron cuántas veces trató de llevar al segundo lugar al tercer lugar. Podría estar esperando que Aaron diga que jugó el juego «bien» y golpeó la pelota por el lado derecho. Aaron soltó una carcajada grande y cordial. «Nunca», dijo. «Siempre traté de excitar al chico».

El récord básico general podría ser aún más inquebrantable. Aaron tiene 6.856, muy por delante de 6.134 de Stan Musials. Si otro jugador apareciera y repitiera los números de Musial, aún tendría que completar 181 jonrones para romper el récord de Aaron.

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Además de ser un bateador dominante, Aaron era un excelente jugador de campo y corredor de bases. Ganó tres guantes de oro, y aunque las métricas de campo de su día son estimaciones, Baseball Reference lo ubica en el noveno lugar entre los jugadores de campo correctos en carreras salvadas para su carrera con más de 98. Robó 240 bases con una excelente tasa de éxito, y cuando robó 44 jonrones y 31 bases en 1963, fue apenas el tercer jugador en jugar 30 a 30 en la misma temporada (después de Ken Williams y Mays). Joe Torre, su compañero de equipo desde hace mucho tiempo con los Bravos, dijo que nunca vio a Aaron cometer un error en el campo. Para colmo, bateó .362 / .405 / .710 con seis jonrones en 17 juegos en solo tres postemporadas (la Serie Mundial de 1957 y 1958 y la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1969).

Es el quinto jugador posicional de todos los tiempos en la guerra de carreras:

Bonos: 162,8
Rut: 162,1
Mayo: 156,2
Ty Cobb: 151,0
Aarón: 143,1

Puede agregar a Ted Williams a la conversación (121.9 WAR, aunque se perdieron varios años importantes debido a la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea), aunque Williams no fue el corredor de campo o base que Bonds, Mays y Aaron fueron. Entonces, sí, los 5 primeros son precisos, probablemente por delante de Cobb, una vez que haya realizado un ajuste de línea de tiempo, y pueda comenzar a juzgar qué hacer con los bonos.

¿Con qué jugar al mismo tiempo que Mays? BUENO. Sin lugar a duda. El tamaño de Mays parecía haber subestimado un poco a Aaron incluso en sus días de juego. Sin embargo, no todos estuvieron necesariamente de acuerdo sobre este período. Aquí hay una cita de Pie Traynor, el tercer base del Salón de la Fama en 1964: «Voy a llevar a Hank Aaron sobre Mays todos los días. Dame un hombre que salga y juegue todos los partidos, nunca se canse de sí mismo». se quejó y no se desmayará … No se oye mucho sobre Hank, pero es igual de buen jugador de campo, corredor y un bateador más estable y mejor «.

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