Hank Aaron, el rey de los jonrones de la MLB, muere a los 86 años


Henry Louis «Hank» Aaron, el matón del Salón de la Fama cuyas 755 carreras en casa han sido consideradas durante mucho tiempo el símbolo dorado del béisbol, ha muerto. Tenía 86 años.

«Nuestra familia está rota cuando se enteran de la noticia de la muerte de Hank Aaron», dijo el gobernador de Georgia, Brian Kemp, en un comunicado en nombre de la familia Aaron. «Hank Aaron fue un ícono estadounidense y una de las más grandes leyendas de Georgia. Su vida y carrera hicieron historia, y su influencia se sintió no solo en el mundo del deporte, sino más allá, a través de su importante labor por los derechos civiles y para crear una igualdad, «Pedimos a todos los georgianos que se unan a nosotros para orar por sus fans, familiares y seres queridos mientras recordamos el increíble legado de Hammerin ‘Hank».

Los Atlanta Braves dijeron en un comunicado que Aaron murió pacíficamente mientras dormía.

Aaron es una de las grandes estrellas del deporte, a pesar de jugar contra los Bravos para el pequeño mercado de Milwaukee / Atlanta durante su carrera en las Grandes Ligas de 1954 a 1976. Aún tiene los récords de las Grandes Ligas en carreras impulsadas (2,297), bases totales (6,856) y extrabases (1,477), y es uno de los mejores hits (3,771, tercero de todos los tiempos), juegos jugados (3,298, tercero). ) y carreras logradas (2,174, cuarto).

Pero fue el lindo jonrón de Hammerin ‘Hank por lo que fue más conocido.

Aaron, un jugador de 6 pies y 180 libras, rompió la marca sagrada de jonrones de Babe Ruth el 8 de abril de 1974, batiendo su récord 715 por delante del zurdo Al Downing de los Dodgers de Los Ángeles en la cuarta entrada cuando más de 50,000 fanáticos participaron en la fiesta. en Atlanta. En uno de los momentos legendarios del béisbol, Aaron caminó penosamente por la base, a pesar de que dos fanáticos lo interrumpieron brevemente, y finalmente tocó el plato de home, donde fue detenido por sus compañeros de equipo, sus padres lo abrazaron y fue entrevistado por un joven Craig Sager.

Aaron jugó dos temporadas más, terminando su carrera con 755 jonrones, una marca que se consideró un récord de Grandes Ligas hasta que Barry Bonds lo rompió en 2007.

«Estamos absolutamente devastados cuando murió nuestro amado Hank», dijo Terry McGuirk, presidente de Braves, en un comunicado. «Ha sido un faro para nuestra organización, primero como jugador, luego en el desarrollo del jugador y siempre en los esfuerzos de nuestra comunidad. Su increíble talento y determinación lo han ayudado a alcanzar los más altos niveles de éxito, pero nunca ha perdido su naturaleza humilde. no era Henry Louis Aaron «. No solo nuestro ícono, sino uno en las Grandes Ligas y en todo el mundo. Su éxito en el diamante solo se logró por sus éxitos comerciales fuera del campo y limitado por sus excepcionales esfuerzos filantrópicos.

«Nos duele el corazón pensar en su esposa Billye y sus hijos Gaile, Hank Jr., Lary, Dorinda y Ceci y sus nietos».

Kemp ordenó que se izaran las banderas en todos los edificios estatales de Georgia antes de la puesta del sol el día del funeral de Aaron en honor a su «carrera pionera y su tremendo impacto en nuestro estado y nuestra nación».

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Tim Kurkjian reflexiona sobre el legado de Hank Aaron y cómo todos lo adoraban en MLB.

A pesar de las acusaciones de que Bonds usaba drogas para mejorar el rendimiento, Aaron nunca desaprobó a nadie que empequeñeciera su marca. Su estribillo común: más de tres décadas cuando el rey fue lo suficientemente largo. Era hora de que alguien más tuviera el récord.

Bonds expresó «el más profundo respeto y admiración» por Aaron en un comunicado en Twitter.

Aaron terminó su carrera con numerosos premios. Fue el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1957, el mismo año en que los Bravos ganaron la Serie Mundial, dos veces campeón de bateo de la Liga Nacional (1956, 59), tres veces ganador del guante de oro en el jardín derecho (1958-60). y un récord de 25 veces All-Star que merece ese honor cada temporada, excepto la primera y la última.

Se retiró de Milwaukee y se unió a los Cerveceros después de la temporada de 1974 cuando se negó a aceptar un trabajo en la oficina principal que hubiera requerido una reducción salarial significativa.

Los Cerveceros llevarán el número 44 en las mangas de su camiseta como tributo a Aaron durante la temporada 2021.

Aaron fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1982 y recibió un 97,8% de aprobación en su primer año de elección, nueve menos que la primera elección unánime de la historia. En 1999 MLB creó el Premio Hank Aaron, que se otorga anualmente al mejor bateador de la Liga Americana y la Liga Nacional.

«Hank Aaron está en la parte superior de la lista de todos los grandes jugadores de todos los tiempos», dijo el comisionado de la MLB, Rob Manfred, en un comunicado, uno de los muchos que aparecerán en las redes sociales el viernes. «Sus logros monumentales como jugador solo fueron igualados por su dignidad e integridad como persona. Hank simbolizaba lo mejor de nuestro juego, y su excelencia integral hizo que los estadounidenses y los fanáticos de todo el mundo fueran un ejemplo por el que luchar. La carrera demuestra que un persona que trabaja todos los días con humildad, puede encontrar su camino en la historia – y encuentra la manera de brillar como ningún otro «.

Fuera del campo, Aaron era un activista de derechos civiles que fue víctima de desigualdades raciales. Nacido en Mobile, Alabama, el 5 de febrero de 1934, Aaron no jugaba béisbol organizado en la escuela secundaria porque solo los estudiantes blancos tenían equipos. Durante la construcción de la marca de jonrones de Ruth, las personas que no querían que un hombre negro rompiera el récord fueron amenazadas en sus vidas.

«Si fuera blanco, todo Estados Unidos estaría orgulloso de mí», dijo Aaron casi un año antes de pasar a Ruth. «Pero yo soy negro».

Aaron fue constantemente seguido por guardaespaldas y obligado a distanciarse de sus compañeros de equipo. Guardó todas esas cartas de odio, un amargo recordatorio del abuso que soportó y nunca olvidó.

«Esta es una pérdida significativa para toda la ciudad de Atlanta», dijo la alcaldesa Keisha Lance Bottoms en un comunicado. «Si bien el mundo lo conocía como ‘Hammering Hank Aaron’ por su increíble carrera en el béisbol que batía récords, él era la piedra angular de nuestra aldea, quien con amabilidad y libertad sirvió a la Sra. Aaron al brindar su presencia y recursos para el mejoramiento de nuestra ciudad como un hijo adoptivo de Atlanta, el Sr. Aaron, fue parte del material que ayudó a poner a Atlanta en el escenario mundial. Nuestro agradecimiento, pensamientos y oraciones van a la familia Aaron «.

Los Atlanta Falcons de la NFL y Atlanta United de la MLS dijeron que se quitarían la camiseta número 44 para la temporada 2021.

Aaron, quien inicialmente se reunió con un estilo de manos cruzadas, fue descubierto por los Bravos probando para los Indianapolis Clowns, un equipo de las Ligas Negras. Los Gigantes también estaban interesados, pero Aaron firmó con Milwaukee, pasó dos temporadas con menores y se unió a los Bravos en 1954 después de que Bobby Thomson se lesionara en el entrenamiento de primavera.

El debut de Aaron apenas brilló: golpeó dos veces y jugó dos veces con marca de 5-0. Su primer jonrón tuvo lugar antes de abril contra Vic Rashi. Al final de la temporada, el novato tenía números prometedores: 13 jonrones, 69 carreras impulsadas y un promedio de 0.280.

Fue una estrella de pleno derecho en 1957 cuando llevó a los Bravos a esa victoria de la Serie Mundial sobre Mickey Mantles New York Yankees. Al año siguiente, Milwaukee regresó a la serie solo para tomar una ventaja de 3-1 y perder en siete juegos ante los Yankees. A pesar de jugar durante casi dos décadas, Aaron nunca estuvo tan cerca de un campeonato.

Después de retirarse como jugador, Aaron hizo las paces con los Bravos por cambiarlo. Regresó como Vicepresidente y Director de Desarrollo de Jugadores, cargo que ocupó durante 13 años antes de asumir un rol mayoritariamente ceremonial como Vicepresidente Senior y Asistente del Presidente en 1989. Esperaba que más jugadores negros pudieran encontrar trabajo en la oficina principal después, ya que sus días de juego habían terminado.

«Los Black Super Giants podrían estar en el campo», dijo una vez. «Pero tan pronto como terminen nuestros días de juego, este será el final y volveremos a la parte trasera del autobús».

El ex comisionado de la MLB, Bud Selig, llamó a Aaron, quien recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 2002, un «verdadero miembro del Salón de la Fama en todos los aspectos».

«Hank no sólo fue uno de los mejores jugadores de béisbol de todos los tiempos, sino también una persona maravillosa y cariñosa y un amigo maravilloso y querido», dijo Selig en un comunicado. «No hace mucho, él y yo estábamos caminando juntos por las calles de Washington, DC y hablando de cómo hemos sido mejores amigos durante más de 60 años. Entonces Hank dijo: ‘¿Quién hubiera pensado eso hace tantos años?’ chico de Mobile, ¿Babe rompería el récord de jonrones de Ruth y un chico judío de Milwaukee sería el comisionado de béisbol?

La muerte de Aaron sigue a la de otros siete miembros del Salón de la Fama del Béisbol en 2020 y dos más, Tommy Lasorda y Don Sutton, a principios de este año.

Associated Press contribuyó a este informe.



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