Hal Holbrook, actor mejor conocido por interpretar a Mark Twain, muere a los 95 años


Hal Holbrook, el actor mejor conocido por su interpretación increíblemente precisa de Mark Twain en el conocido espectáculo individual que actuó en los escenarios durante más de cinco décadas, falleció. Tenía 95 años.

La ex esposa de Holbrook, Carol Rossen, confirmó su muerte. The New York Times dijo que murió en su casa de Beverly Hills el 23 de enero.

La réplica de Twain, ganadora del premio Tony de Holbrook en Broadway en 1966, fue parte de una carrera actoral que abarcó el teatro, el cine y la televisión. Conoció a Twain cuando interpretó al legendario autor y humorista en un boceto de dos personas que formaba parte de una revista de varios personajes. Holbrook y su primera esposa estaban en una gira congregacional por el suroeste de la escuela secundaria a fines de la década de 1940.

Cuando Holbrook convirtió a Twain en un espectáculo individual en 1954, había realizado el breve sketch de Twain, «Un encuentro con un entrevistador», unas 800 veces frente al público de la escuela secundaria, la universidad y el club de mujeres.

Después de desarrollar y presentar su espectáculo individual de Twain en clubes nocturnos de Nueva York y presentaciones regionales, así como de interpretar piezas de su acto en «The Ed Sullivan Show» y otros programas de televisión, Holbrook abrió «Mark Twain Tonight!» Broadway en 1959.

Los críticos se mostraron igualmente entusiasmados con sus elogios y calificaron la réplica de Twain de Holbrook de «brillante» y el espectáculo de «excepcional». La revista Life lo calificó como «la mayor sorpresa teatral del año».

Holbrook realizó una gira por Estados Unidos, Canadá y Europa con su espectáculo individual antes de lanzar «Mark Twain Tonight!» Visita Broadway en 1966 para recibir críticas muy favorables.

El presidente Jimmy Carter y la primera dama Rosalynn Carter se reúnen con el actor Hal Holbrook en el backstage

El presidente Jimmy Carter y la primera dama Rosalynn Carter se encuentran con Hal Holbrook en el backstage después de que el actor apareció en «Mark Twain Tonight!» en Washington en 1977.

(Associated Press)

El triunfo de Broadway del actor de 41 años marcó la culminación de más de una década de investigación sobre la vida, la literatura y la idiosincrasia de uno de los íconos literarios más conocidos de Estados Unidos.

Holbrook había refinado el discurso de Twain: su expresión, su entrega lenta y desenfadada en la plataforma y su manera de lanzar chistes de lo que Holbrook llamó «el aire inocente de un hombre que no se da cuenta de que ha dicho algo gracioso».

Había perfeccionado el aspecto: la mata de cabello blanco y bigote caído, y líneas de edad, nariz y mejillas, maquillaje que tardó más de tres horas en aplicarse.

También había perfeccionado el traje: un traje de lino blanco de tres piezas y zapatos negros, una corbata granate con un alfiler de diamantes, un reloj de bolsillo de oro antiguo con una pesada cadena de oro y una pequeña navaja plateada que Holbrook había utilizado para cortar el colillas de los tres puros que fumaba en cada actuación.

Más importante aún, Holbrook había hecho suyas las palabras de Twain, extraídas directamente de las conferencias del autor y otros escritos.

Para cuando subió al escenario, la conversión de Hal Holbrook a Mark Twain estaba completa.

“Damas y caballeros”, comenzaba, “me gustaría presentarles a un hombre cuyo gran conocimiento y admiración por la verdad sólo se comparan con su alto carácter moral y su majestuosa presencia. Me refiero a mí mismo en estos términos generales y vagos. «

Un crítico del New York Times elogió “la magia teatral de Hal Holbrook. Le devolvió la vida a Mark Twain para inspirar risas y apuñalar la conciencia de un público que anhela una voz como la del único genio de las historietas del país. «

En 1967, 30 millones de espectadores vieron la actuación nominada al Emmy de Holbrook en una versión televisiva de «Mark Twain Tonight!» En CBS.

Holbrook no quiso quedar atrapado en el legendario personaje que lo hizo famoso y moldeó una variada carrera como actor, que también incluyó uno de sus papeles cinematográficos más famosos: el misterioso Garganta profunda de la película de 1976 «Todos los hombres del presidente». . «

En el escenario interpretó de todo, desde King Lear de Shakespeare hasta Shylock y Willy Loman.

En televisión, ganó premios Emmy por su serie dramática de 1970-1971 «The Senator» y la película para televisión de 1973 «Pueblo» (por la que ganó los premios Emmy como Actor del Año – Un Especial y Mejor Actor en un Drama). y la miniserie de 1974 «Sandburg’s Lincoln».

También recibió una nominación al Emmy por su papel en «That Certain Summer», una película de televisión seminal de 1972 sobre un padre homosexual divorciado; Tuvo un papel recurrente como el interés amoroso de Julia Sugarbaker en la comedia de situación «Designing Women», en la que su tercera esposa, Dixie Carter, apareció como Sugarbaker. e interpretó al suegro nervioso de Burt Reynolds en Evening Shade.

Sus películas incluyen «The Group», «Magnum Force», «Julia», «Wall Street», «The Firm» y «The Majestic».

En 2008, a la edad de 82 años, Holbrook fue nominado a un premio de la Academia y recibió la nominación al Mejor Actor de Reparto por el papel de un viudo solitario en «Into the Wild».

Pero Holbrook nunca pudo deshacerse de su imagen como el renacido Mark Twain. Tampoco quería dejar de hacer algo que era tan exitoso y «tan divertido».

Holbrook tenía 29 años cuando comenzó a interpretar al Twain de los 70 en su programa individual, y permaneció con Twain durante tantos años que finalmente se hizo mayor que la edad del personaje histórico que interpretó.

Para mantenerse fresco, agregó nuevo material de Twain al acto, cambiando el material con frecuencia mientras estaba en el escenario dependiendo del estado de ánimo.

«Estoy cada vez más impresionado con él», dijo Holbrook al Boston Globe en 1997. «Las mismas verdades que me cautivaron cuando comencé en 1954 son aún más claras hoy».

Interpretar a Twain, dijo, fue “un verdadero placer y una forma de sacar las cosas de mi pecho. Es una catarsis. Seamos realistas, uno de los temas favoritos de Twain era la hipocresía, y sucede en diferentes niveles todo el tiempo. Nunca pasó de moda. «

Desde 2009 interpretó a Twain en escenarios de 20 a 30 veces al año.

Nacido como Harold Rowe Holbrook Jr. el 17 de febrero de 1925 en Cleveland, Ohio, era el hijo del medio entre hermanas. (Un hermano murió cuando era niño). Cuando él tenía dos años, su madre dejó a la familia y, según se enteró Holbrook, se mudó a la ciudad de Nueva York, donde trabajó como niña de coro.

El padre de Holbrook, un vendedor de zapatos, desapareció unos días después de que su madre, y Holbrook y sus hermanas fueron enviados a vivir con sus abuelos paternos en South Weymouth, Mass.

A los 7 años, Holbrook fue enviado a la Academia Suffield en Suffield, Connecticut, donde él y los otros estudiantes, dijo más tarde, fueron golpeados rutinariamente por el director sádico. Holbrook desarrolló un interés en el teatro en la Academia Militar de Culver en Culver, Ohio, donde se graduó en 1942.

Holbrook fue dibujado y estudiado por el departamento de actuación de la Universidad Denison en Granville, Ohio durante un año antes de ser llamado al servicio militar en 1943.

Mientras servía en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en Terranova, se unió a una compañía de teatro amateur donde conoció a la actriz Ruby Johnston. Se casaron en 1945. Después de su liberación, Holbrook regresó a la Universidad Denison, donde él y su esposa estudiaron teatro.

En 1947, el otoño de su último año, Holbrook recibió una llamada telefónica a altas horas de la noche que cambiaría el curso de su vida.

La llamada provino de Edward Wright, director del departamento de teatro de la universidad, quien dijo que un encargado de reservas de una reunión escolar de Dallas le preguntó si tenía estudiantes que pudieran hacer un espectáculo en las escuelas secundarias del suroeste durante 30 semanas durante la próxima temporada.

Como dijo Holbrook en el prólogo de su libro de 1959 “Mark Twain Tonight! «Un retrato de actor», Wright le dijo al booker que tenía una pareja joven en la universidad que tenía un espectáculo de dos personas con escenas de la vida de personajes famosos: Robert y Elizabeth Barrett Browning, John Alden y la reina Priscilla Victoria y el príncipe Alberto, Mark. Twain y algunos personajes de Shakespeare también.

Wright le dijo a Holbrook que el trabajo pagaba $ 210 por 12 programas a la semana, más $ 15 por gasolina y petróleo. Holbrook le dijo a Wright que lo harían, a pesar de que él y su esposa realmente no tenían ese espectáculo.

Antes de que los Holbrook comenzaran a montar su programa, Wright les dio una copia de «Un encuentro con un entrevistador» de Twain, una obra de teatro humorística en la que Twain tira de la pierna a un reportero sin sentido del humor.

Holbrook recordó que él y su esposa habían comenzado a hacer el boceto de «Interviewer» para clubes y grupos escolares, y luego agregaron escenas de «As You Like It» de Shakespeare y otras selecciones.

Con un préstamo de $ 3,000 del presidente de un banco de Newark, Ohio, que había visto a los Holbrook en producciones universitarias, la pareja compró materiales para vestuario, luces de escenario, un sistema de amplificador de puente musical y una camioneta para transportarlos a ellos y su carga.

En septiembre de 1948 se dirigieron a la asamblea escolar por el suroeste.

Holbrook recordó que su audiencia había mejorado dramáticamente durante los siguientes tres años. Presentaban su espectáculo en clubes de mujeres y pequeñas universidades unos nueve meses al año, y participaban durante el verano en el verano.

Después de mudarse a la ciudad de Nueva York en 1954, Holbrook recibió un papel continuo como el hijo alcohólico reformado de un ministro en la telenovela «The Brighter Day». El trabajo duró más de cinco años durante los cuales desarrolló y realizó su exposición individual de Twain.

Cuando Holbrook estaba trabajando en su autobiografía en 2001, descubrió por qué se convirtió en actor.

“Me di cuenta de que había un duende dentro de mí que estaba a punto de decir: ‘Aquí estoy. Aquí estoy ”, le dijo al Hartford Courant. El niño que había sido abandonado por sus padres dijo: «Tenía miedo, pero quería que lo notaran».

Se divorció dos veces de Holbrook, quien se casó con Carter en 1984, tuvo dos hijos, Victoria y David, con su primera esposa; y una hija, Eva, con su segunda esposa, Carol Rossen.

Carter murió por complicaciones de cáncer en 2010. Menos de cuatro semanas después, Holbrook regresó al escenario y tocó «Mark Twain Tonight!» En el Thousand Oaks Civic Arts Plaza.

“Mira”, le dijo a The Times poco después, “tengo que trabajar. Cuando no estoy trabajando, puedo sentarme y pensar en el suicidio. Mi esposa no se rindió … me decía que saliera a hacer mi trabajo, y eso es exactamente lo que estoy haciendo. Así que eso es lo principal: seguir trabajando, seguir averiguando cómo hacer bien este trabajo. «

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