Gundogan se fortalece ante la ausencia de De Bruyne, pero se avecinan pruebas mucho más duras para el City


WEST BROMWICH – No Kevin De Bruyne, no hay problema. Incluso sin su brillante mediocampista, el Manchester City regresó a la cima de la Premier League con una victoria por 5-0 sobre el West Bromwich Albion.

La ambición de la ciudad de ganar un tercer título en cuatro años puede depender de cómo les vaya sin De Bruyne, quien ha comenzado durante las próximas cuatro a seis semanas sin la lesión en el tendón de la corva que sufrió contra Aston Villa la semana pasada. El equipo de Pep Guardiola ha tenido un buen comienzo en la vida sin el belga, pero se enfrentará a pruebas aún más duras antes de que regrese su centrocampista estrella y artista principal.

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Después de una decimotercera derrota esta temporada, West Brom está ahora seis puntos por delante del profundo, pero Sam Allardyce, quien hizo su debut con Robert Snodgrass, ha estado en situaciones como esta con la suficiente frecuencia como para saber que no serán partidos contra los mejores equipos que decidir si baja o no Fulham, también en los lugares de descenso, está aquí el sábado, una necesidad si Allardyce está buscando crear otra gran escapada.

Después de dejar de lado a West Brom por once victorias consecutivas, el City aprovechará la oportunidad para hacer lo mismo con Sheffield United el sábado, pero en febrero realmente sentirán la tensión de tener a su mejor jugador al margen. Tras comenzar el mes con un viaje a Burnley, se enfrentan a Liverpool, Tottenham y Arsenal durante tres fines de semana consecutivos. Guardiola espera tener a De Bruyne de regreso para la visita del Manchester United al Etihad Stadium el 6 de marzo, pero eso no es garantía.

Guardiola ha estado aquí antes. Una serie de roturas por lesiones en 2018-19 significó que De Bruyne solo pudo jugar 19 partidos de liga, pero no impidió que el City ganara la Premier League, la FA Cup y la League Cup para el primer doble nacional de Inglaterra en registrar. Este dicho será más fácil de usar si Ilkay Gundogan, que juega más adelantado de lo habitual, puede mantenerse en forma con su vida.

El alemán marcó dos goles en los primeros 30 minutos en los Hawthorns y marcó siete goles en sus últimos ocho partidos ligueros. Ha marcado en tres partidos consecutivos de liga por primera vez desde que se mudó a Inglaterra en 2016 y ya ha tenido una carrera de goles altos durante una temporada (siete) a pesar de que solo fue el medio tiempo.

«Tiene ese olor», dijo Guardiola.

«A veces juega como mediocampista o zaguero, pero cuando juega cerca del área tiene ese olor para hacer esas buenas carreras en el área y la calidad con el balón, siempre está ahí.

Puede tomar un toque, reducir la velocidad, tomarse un segundo para componer y terminar. Estamos entusiasmados con lo que hace. A veces en el fútbol hay que marcar goles para conseguir el reconocimiento, pero está bien. «

Fue revelador que Gundogan terminara primero con el juego ganado al comienzo de la segunda mitad. Con De Bruyne ya ausente, Guardiola no puede permitirse otra lesión importante del mediocampista.

«Por supuesto que Kevin es un gran error para nosotros, pero tenemos jugadores que tienen más tiempo de juego y los necesitamos a todos porque cada uno nos da una calidad diferente que necesitamos para seguir», dijo Gundogan después.

«Soy más ofensivo, cuando tengo una oportunidad cerca de los boxes, trato de tomar las decisiones correctas. Solo estaba tratando de hacer mi mejor esfuerzo. Estoy en los lugares correctos en el momento correcto». . «

El primer gol de Gundogan de la noche se produjo desde el borde del penal, lo que provocó que Allardyce gritara a sus jugadores: «Están mirando la pelota». No pareció ayudar y en el entretiempo golpearon a City cuatro veces. De hecho, Allardyce estaba tan decepcionado con los esfuerzos de su equipo que encerró al equipo en el vestuario durante más de una hora después del pitido final.

Allardyce estaba particularmente molesto por el segundo gol que Joao Cancelo rodó hacia la esquina superior después de que Bernardo Silva fuera marginado en la acumulación. Los defensores del West Brom parecían haberse detenido cuando el balón entró, solo el VAR Craig Pawson dictaminó que Silva estaba de lado y que el gol debería estar.

«No culpamos a ninguna decisión», dijo Snodgrass.

«Es difícil de aceptar. Cuando miras hacia atrás, fue la demora en izar la bandera, fue una decisión difícil.

Esa es solo una de las cosas que salieron mal. Esta noche no vamos a intentar culpar a los demás. No te escondas en la Premier League, estos grandes jugadores te están castigando. «

Después de que Riyad Mahrez terminara cuarto justo antes del descanso, Raheem Sterling agregó un quinto justo después del descanso. A pesar de la insistencia de Guardiola en que su equipo luche por los goles, ahora suman 36 en la temporada liguera, al igual que el Manchester United y solo uno menos que el máximo goleador Liverpool. En el otro extremo, el City se mantuvo limpio y anotó once goles en 19 partidos esta temporada. El City solo ha encajado un gol en las últimas diez horas y media de Liga. El City vuela incluso sin De Bruyne y Sergio Agüero.

«Creamos más ocasiones y solo recibimos unas pocas y el equipo está ahí», dijo Guardiola.

«No importa quién juegue. Es un buen resultado y ahora vamos a descansar un poco y prepararnos para Sheffield United».

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