Guía del espectador de UFC 254: Khabib consigue el retador que quiere en Gaethje de «alto nivel»


Una de mis cosas favoritas que alguien dijo antes del evento principal de UFC 254 este fin de semana vino de Khabib Nurmagomedov cuando hablaba de «Fight Island».

Nurmagomedov (28-0, 12-0 en UFC) intentará unificar su campeonato de peso ligero contra el poseedor interino del cinturón Justin Gaethje (22-2, 5-2 UFC) el sábado en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, el evento tendrá lugar por la tarde, hora de EE. UU. (tarjeta principal de pago por evento a las 2 p.m. ET). En una entrevista reciente con ESPN, el campeón básicamente expuso todas las razones por las que está no debería estar alli. Esto incluyó pruebas de COVID-19, pérdida de peso, entrevistas y presión. Para ser honesto, podría prescindir de muchas cosas.

«¿Por qué vengo aquí?» Dijo Nurmagomedov. «Todo lo que ha pasado en los últimos cuatro meses, todo lo que está pasando con COVID, ¿por qué necesito esta pelea? Ya soy uno de los más grandes, uno de los mejores peleadores de todos los tiempos. Tengo dinero. Tengo nombres. Tengo Negocios, tengo familia, hijos, lo tengo todo, ¿por qué necesito pelear?

«Solo tengo una cosa por la que estoy aquí. Tengo muchas ganas de competir con luchadores de alto rango en el mundo. Justin Gaethje, campeón interino en este momento, mucha gente habla, me puede vencer. OK, por eso vengo aquí, incluso después sucedió en los últimos cuatro meses «.

Sí, Nurmagomedov es el campeón invicto que busca subir a 29-0 este fin de semana y luego posiblemente 30-0 antes de retirarse. Todos pierden en MMA, siempre decimos eso. Es prácticamente imposible alejarse del más alto nivel con un récord perfecto. Pero Nurmagomedov cuestiona esta afirmación, y eso hace que cada una de sus luchas sea significativa.

En general, esta pelea en UFC 254 se siente enorme debido a Gaethje. ¿Quién hubiera pensado que a principios de 2020 podríamos pasar de una pelea cancelada entre Nurmagomedov y Tony Ferguson y nunca mirar atrás? Habíamos esperado cinco años para esta pelea de Ferguson que se reservó cinco veces y nunca sucedió. Pero estamos de acuerdo, porque Gaethje Ferguson lo hizo en mayo.

La mala sangre no pudo haber retirado a Nurmagomedov al octágono en 2020 después de la muerte de su padre. El dinero no habría llevado a Nurmagomedov de regreso al octágono. Justin Gaethje lo hizo porque Nurmagomedov ve a Justin Gaethje como una amenaza real.

Y no olvides, por cierto, que Gaethje rechazó la idea de pelear contra Conor McGregor este verano porque una pelea por el título contra Nurmagomedov era mucho más importante para él. Qué hay sobre eso A casi todos los luchadores del mundo les encantaría enfrentar a McGregor, excepto los dos que pelean este fin de semana, Nurmagomedov y Gaethje.

En un deporte que se basa en historias, rivalidades y, a menudo, la «guerra de dinero», este evento principal se siente casi saludable de alguna manera. Por no hablar de refrescante.

Por los números

0: Gaethje pelea en el UFC, que terminó con un resultado diferente a un KO / TKO. Noqueó a cinco oponentes y fue noqueado por los otros dos. Los cinco KOs dejan a Gaethje sólo dos detrás del líder activo entre los pesos ligeros, Edson Barboza (una víctima de Gaethje KO, por cierto). Gaethje tuvo siete peleas de UFC, Barboza 24.

57: Derribos en la división de peso ligero de Nurmagomedov, el UFC 155 libras más activo. Y el campeón hace algo con esos derribos. Ha anotado 308 golpes de tierra durante su carrera en UFC, la mayor cantidad de peso ligero que haya recibido.

12: Victorias de UFC para el invicto Nurmagomedov. Una victoria el sábado lo convertiría en el segundo más asociado con Jon Jones, Demetrious Johnson y Max Holloway después de Anderson Silva (16).

7.74: Gaethje conectó importantes hits por minuto, la mayor cantidad en la historia de UFC. Y el retador también es preciso, aterrizando el 59.2% de sus intentos, lo mejor para un peso ligero. Esta precisión es importante para una máquina de apagado que se mueve hacia adelante como Nurmagomedov. Un golpe y una falla podrían resultar en que Gaethje cayera sobre la lona y se asfixiara por el resto del asalto, si no peor.

17: Segundos que Gaethje pasó en la posición más baja durante sus siete peleas de UFC (dos derribos). Eso es solo el 0.4% de su tiempo total de pelea, lo que le da el tercer porcentaje más pequeño del tiempo en la posición más baja en la historia del peso ligero. La defensa de Gaethje y su capacidad para volver a ponerse de pie se pondrán a prueba el sábado temprano y con frecuencia.

Fuentes: Estadísticas e información de ESPN y estadísticas de UFC


El número más importante para los fanáticos de las MMA:
La inusual hora de inicio de la mañana de UFC 254: no te la pierdas

11: Comienzo matutino (ET) para las primeras rondas preliminares en ESPN +, con más rondas preliminares al mediodía en ESPN2, ESPN Deportes y ESPN +, seguidas del boleto principal con seis peleas a las 2 p.m. en pay-per-view (que los fanáticos pueden comprar a través de ESPN +). .


Una mirada atras

Cinco contra cinco

Últimos resultados de Khabib Nurmagomedov
Premio: Dustin Poirier (SUB3, 7 de septiembre de 2019; ver ESPN +)
Premio: Conor McGregor (SUB4, 6 de octubre de 2018; ver ESPN +)
Premio: Al Iaquinta (UD, 7 de abril de 2018; ver ESPN +)
Premio: Edson Barboza (UD, 30 de diciembre de 2017)
Ganador: Michael Johnson (SUB3, 12 de noviembre de 2016)

Los últimos resultados de Justin Gaethje
Premio: Tony Ferguson (TKO5, 9 de mayo de 2020; ver ESPN +)
Premio: Donald Cerrone (KOT1, 14 de septiembre de 2019; ver ESPN +)
Premio: Edson Barboza (KO1, 30 de marzo de 2019; ver ESPN +)
Victoria: James Vick (KO1, 25 de agosto de 2018)
Derrota: Dustin Poirier (KOT4, 14 de abril de 2018; ver ESPN +)

Estudio cinematográfico de Dom & Gils

Gilbert Melendez sobre las estrechas derrotas de Nurmagomedov:

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1:35

Desbloquear la victoria muestra la eficacia con la que Khabib Nurmagomedov se apaga contra la jaula y cómo Justin Gaethje puede contraatacar.

Dominick Cruz sobre la presión hacia adelante de Gaethje:

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1:03

Dominick Cruz colapsa al desbloquear la victoria cuando el empuje hacia adelante de Justin Gaethje abre oportunidades para usar su poderosa mano derecha.

Y el ganador es …

Si se apega a las probabilidades de apuestas, los creadores de probabilidades no verán a Gaethje como el mayor desafío para Nurmagomedov. El Campeón es ahora un gran favorito de lo que fue en sus últimas dos peleas contra Dustin Poirier y Conor McGregor, e incluso contra Edson Barboza hace años. Para mí, sin embargo, Gaethje es la mayor amenaza hasta ahora. Y creo que parte de eso se debe al tiempo. Gaethje parece ser el punto culminante absoluto de su carrera. No estoy seguro de si alguna vez será mejor (o más seguro) que él. ahora mismo. Y a pesar de lo dominante que es Nurmagomedov, veo un camino claro hacia la victoria para Gaethje. Tiene el cardio, la habilidad de rematar, el trasfondo de lucha libre. No me sorprenderá si Gaethje gana esta pelea. Sin embargo, no puedo apostar contra Nurmagomedov; es imposible de hacer. En su pelea más dura hasta ahora Nurmagomedov en decisión.


Carta de batalla del sábado

PPV (a través de ESPN +), 2 p.m. ET
Khabib Nurmagomedov (c) versus Justin Gaethje (ic) | Ligero
Robert Whittaker contra Jared Cannonier | peso medio
Alexander Volkov contra Walt Harris | De peso pesado
Jacob Malkoun contra Phil Hawes | peso medio
Lauren Murphy contra Liliya Shakirova | Peso mosca de las mujeres
Magomed Ankalaev contra Ion Cuțelaba | Peso semipesado
ESPN2 / ESPN Deportes / ESPN +, Mediodía ET
Stefan Struve contra Tai Tuivasa | De peso pesado
Nathaniel Wood contra Casey Kenney | 140 libras de peso capturado
Alex Oliveira contra Shavkat Rakhmonov | Peso welter
Da Un Jung contra Sam Alvey | Peso semipesado
ESPN +, 11 p.m. ET
Liana Jojua contra Miranda Maverick | Peso mosca de las mujeres
Joel Álvarez contra Alexander Yakovlev | Ligero
(c) = campeón defensor; (ic) = campeón interino


Cómo ver las peleas

Vea las rondas preliminares de ESPN2 o ESPN Deportes: Descargue la aplicación de ESPN | descargar WatchESPN | televisión

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Tres cosas más que debe saber (de las estadísticas e información de ESPN)

1. Jared Cannonier, quien compite en el evento co-principal contra el ex campeón de peso mediano Robert Whittaker, tiene una tasa de finalización del 84,6% (11 colocaciones en 13 victorias). Nueve de estas colocaciones fueron juegos eliminatorios, incluso en sus últimas tres peleas. El maestro Israel Adesanya ya ha dicho que si vence al segundo clasificado Whittaker, a quien Adesanya venció por el título en octubre pasado, su próximo objetivo es contra Cannonier, el No. 5 de peso mediano de ESPN.

2. Walt Harris tiene 13 nocauts en 13 victorias en su carrera. Esa es la perfección. Quizás relacionado con eso, tiene el tercer tiempo promedio de pelea más corto entre los pesos pesados ​​activos de UFC (6 minutos, 41 segundos). Su oponente, Alexander Volkov, es el octavo lugar de peso pesado de ESPN. Según UFC Stats, Volkov tiene el tercer diferencial de golpes significativo más alto en la historia de la división (2.35 aterrizados por cada absorbido).

3. Lauren Murphy, peso mosca # 6 femenino de ESPN, estaba programado para enfrentar a Cynthia Calvillo en el quinto lugar, pero Calvillo fue eliminada debido a una prueba COVID-19 positiva. Ha sido reemplazada por Liliya Shakirova, quien hará su debut en UFC. Shakirova (8-1) ha ganado tres peleas. Murphy ha ganado cuatro de cinco desde que bajó del peso gallo donde tenía 1-3.

Jeff Wagenheim de ESPN contribuyó a esta vista previa de la pelea.

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