¿Guardiola & Co. se enfrenta a un triple look doméstico después de la gran victoria del Manchester City en Liverpool esta temporada?


Hay una ineludible sensación de Deja Vu sobre el Manchester City en este momento y, si sale bien, terminarán la temporada tras conseguir otro triple en casa.

La victoria por 4-1 en Liverpool el domingo en la Premier League colocó al City cinco puntos por delante de los primeros de la tabla, con un partido contra todos los rivales en la mano, y advirtió a los perseguidores que el equipo de Pep Guardiola estaba a punto de desaparecer en el horizonte. Si ganan su juego de manos contra Everton en Goodison Park el 17 de febrero, el resto jugará por el dudoso premio de terminar segundo.

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Pero mientras el City se prepara para viajar a Gales para enfrentarse al Swansea City en la quinta ronda de la Copa FA el miércoles
sdayTransmita EN VIVO por ESPN + a las 12:20 p.m. ET en los EE. UU.) No es solo el trofeo de la Premier League lo que podría estar en el creciente cuadro de honor del Etihad Stadium.

El City ya está en la final de la Copa Carabao y se enfrentará al Tottenham como fuertes favoritos en Wembley el 25 de abril para ganar la competición por cuarto año consecutivo. Y con un equipo de división inferior entre ellos y un lugar en los cuartos de final de la Copa FA, ese logro de ganar el Board of Major National Honors en 2019 puede ser replicado por el equipo destacado más joven de Guardiola solo dos años después.

Por supuesto, toda competición de copa es un peligro incluso para los clubes más grandes, como han descubierto el Bayern de Múnich y el Real Madrid esta temporada cuando perdieron ante Holstein Kiel y Alcoyano a sus expensas en la copa nacional. Pero el City ha desarrollado un aura de invencibilidad en la FA Cup y Carabao Cup en los últimos años que hace casi imposible apostar contra ellos, que en esta ocasión vuelven a salir victoriosos en ambas competiciones.

El equipo de Guardiola no ha sido eliminado de la Copa Carabao desde la derrota en cuarta ronda ante el Manchester United por José Mourinho en octubre de 2016, mientras que la derrota en semifinales de la Copa FA ante el Arsenal fue la única derrota en la competición desde febrero de 2018. El City se ha convertido en un trofeo Juggernaut en Inglaterra y ninguno de los mejores clubes que todavía están en la Copa FA (United, Everton, Spurs, Leicester y Chelsea) asustará a Guardiola o sus jugadores.

Hace dos años, el mayor horror del City en su camino hacia la conquista de los dos trofeos fueron los cuartos de final en Swansea, cuando el equipo local ganaba 2-0 en el minuto 69. Tres goles en los últimos 21 minutos le dieron la vuelta al empate para el City y nunca miraron atrás desde ese momento. Vencieron a Brighton & Hove Albion en las semifinales antes de tomar la ventaja más grande de la final de la Copa FA, 6-0, superando al Watford en Wembley.

¿Será diferente esta vez y alguien puede evitar que la ciudad tenga otro rascacielos doméstico?

La forma en que ganaron en Liverpool el domingo subrayó el estatus del City como, con mucho, el mejor equipo del país. Tienen 14 victorias consecutivas en todas las competiciones y están invictos en 21 juegos. En 2019, el City ganó 18 y jugó uno de sus últimos 19 partidos en casa, por lo que su forma tiene un patrón de dominio familiar. Si bien las estadísticas brindan evidencia convincente de su aumento hacia los cubiertos, también vale la pena buscar en las profundidades del escuadrón de Guardiola otro factor clave que respalde la teoría de que pueden alcanzar mayores alturas.

La victoria del domingo por 4-1 en Liverpool, la primera vez que el City anota cuatro goles en Anfield desde 1937, se logró sin los lesionados Kevin De Bruyne y Sergio Agüero, que aún no ha superado los efectos del COVID-19. También se aseguró con jugadores como Aymeric Laporte, Kyle Walker, Fernandinho, Ferran Torres y Benjamin Mendy enviados al banco como suplentes no utilizados. Gabriel Jesús, habitualmente el suplente de Agüero, sólo jugó 18 minutos como suplente en la segunda parte.

Ningún otro equipo de la Premier League tiene tanta experiencia más allá del XI inicial. En las próximas semanas, Guardiola podrá cambiar de equipo y mantenerlo fresco mientras los rivales de la ciudad luchan por mantenerse al día con las demandas únicas de una temporada que ha sido interrumpida y congestionada como resultado de la pandemia. Aun así, Guardiola creerá que de momento apenas necesita nada para cambiar de equipo ganador porque sus jugadores están haciendo actuaciones tan impresionantes.

La aparición de Phil Foden en Anfield llegó a los titulares con razón. El joven de 20 años se robó el espectáculo con su impresionante gol tardío, pero también vale la pena señalar que ningún jugador ha marcado más goles en la liga desde principios de diciembre que Ilkay Gundogan (los dos centrocampistas de Anfield llegaron a nueve desde el 1 de diciembre) y Mohamed Salah El penalti en la segunda mitad para el Liverpool fue el primer gol de la Premier League que concedió el portero del City Ederson Moraes en 831 minutos. Solo Edwin van der Sar y Petr Cech han registrado un absentismo más prolongado en la historia de la Premier League.

A diferencia de 2019, cuando la pelea por el título con Liverpool los mantuvo en el centro de atención de adelante hacia atrás, el City ha estado volando bajo el radar durante la mayor parte de esta temporada después de tener su peor comienzo en más de 10 años. Pero el resultado final podría ser el mismo, más éxito y más historia, porque son mucho mejores que cualquier otra persona.

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