Grupo indígena canadiense dice que se encontraron más tumbas en una nueva ubicación


CRANBROOK, Columbia Británica – Un grupo indígena canadiense dijo el miércoles que una búsqueda con radar de penetración terrestre encontró 182 restos humanos en tumbas sin identificar en un lugar cerca de un antiguo dormitorio de la Iglesia Católica que albergaba a niños indígenas que amaban a sus propias familias.

El último descubrimiento de tumbas cerca de Cranbrook, Columbia Británica, sigue a informes de hallazgos similares en otras dos escuelas eclesiásticas, una de más de 600 tumbas sin marcar y otra de 215 cuerpos. Cranbrook está a 843 kilómetros (524 millas) al este de Vancouver.

The Lower Kootenay Band dijo en un comunicado de prensa que el año pasado comenzaron a buscar la tecnología cerca de la antigua Escuela St. Eugene’s Mission, que fue operada por la Iglesia Católica desde 1912 hasta principios de la década de 1970. Dijo que la búsqueda encontró los restos en tumbas sin nombre, algunas de aproximadamente un metro de profundidad.

Se cree que los restos son personas de las pandillas de la Nación Ktunaxa, que incluyen la Banda del Bajo Kootenay y otras comunidades vecinas de las Primeras Naciones.

El jefe Jason Louie de Lower Kootenay Band calificó el descubrimiento como «profundamente personal» ya que los familiares asistieron a la escuela.

«Llamémoslo como es», dijo Louie a la radio CBC en una entrevista. «Es un asesinato masivo de pueblos indígenas».

“Los nazis fueron responsabilizados por sus crímenes de guerra. No veo ninguna diferencia en responsabilizar a los sacerdotes, monjas y hermanos de este asesinato en masa por su participación en este intento de genocidio contra un pueblo indígena «.

Desde el siglo XIX hasta la década de 1970, más de 150.000 niños indígenas se vieron obligados a asistir a internados cristianos financiados por el estado para integrarlos en la sociedad canadiense. Miles de niños murieron allí por enfermedades y otras causas, muchos de los cuales nunca regresaron con sus familias.

Casi tres cuartas partes de los 130 internados estaban dirigidos por iglesias misioneras católicas romanas, otras por las iglesias presbiteriana, anglicana y unida de Canadá, que ahora es la denominación protestante más grande del país.

El gobierno canadiense ha reconocido que el abuso físico y sexual fue generalizado en las escuelas y que los estudiantes fueron golpeados por hablar su lengua materna.

La semana pasada, Cowessss First Nation, ubicada a unos 135 kilómetros al este de la capital de Saskatchewan, Regina, dijo que los investigadores habían encontrado «al menos 600» tumbas sin identificar en el sitio de una antigua escuela residencial india medieval.

El mes pasado, los restos de 215 niños, algunos de los cuales solo tenían tres años, fueron encontrados enterrados en los terrenos de lo que alguna vez fue la escuela residencial indígena más grande de Canadá cerca de Kamloops, Columbia Británica.

Antes de los últimos hallazgos, el primer ministro canadiense Justin Trudeau dijo que había pedido mantener la bandera nacional a media asta en la torre de la paz para el Día de Canadá el jueves en honor a los niños indígenas que murieron en internados.

El martes se anunció que un grupo de líderes indígenas visitará el Vaticano a finales de este año para presionar por una disculpa papal por el papel de la Iglesia Católica Romana en los internados.

Después de que se encontraron las tumbas en Kamloops, el Papa expresó su dolor por el descubrimiento e instó a las autoridades religiosas y políticas a arrojar luz sobre «este triste asunto». Pero no ofreció las disculpas exigidas por las Primeras Naciones y el gobierno canadiense.

El líder de uno de los grupos indígenas más grandes de Canadá dice que no hay garantías de que una delegación indígena que viaje al Vaticano lleve a que el Papa Francisco se disculpe en Canadá.

El jefe nacional de las Primeras Naciones, Perry Bellegarde, confirmó que representantes de la congregación viajarán al Vaticano con líderes metis e inuit a fines de diciembre.

«No hay garantías de ningún tipo de disculpa por parte del Papa», dijo Bellegarde.

«La Iglesia Anglicana se ha disculpado», dijo en una conferencia de prensa virtual. “La Iglesia Presbiteriana se ha disculpado. La Iglesia Unida se ha disculpado «.

«Esto es realmente parte de la verdad y parte del proceso de curación y reconciliación para que los sobrevivientes escuchen la disculpa desde la posición más alta dentro de la Iglesia Católica Romana, el Papa».

Louie dijo que quería acciones más específicas que excusas.

«Realmente he terminado con el gobierno y las iglesias diciendo que lo lamentan», dijo. «Justicia retrasada es justicia denegada».

Una disculpa papal fue una de las 94 recomendaciones hechas por la Comisión Canadiense de la Verdad y la Reconciliación, pero la Conferencia Episcopal Canadiense dijo en 2018 que el Papa no podía disculparse personalmente por los internados.

Ha habido varios incendios en iglesias en todo Canadá desde que se descubrieron tumbas sin nombre en antiguos sitios de escuelas residenciales. También hubo actos de vandalismo contra iglesias y estatuas en las ciudades.

Cuatro pequeñas iglesias católicas en tierras indígenas en la zona rural del sur de la Columbia Británica fueron destruidas en incendios sospechosos y una antigua iglesia anglicana abandonada en el noroeste de Columbia Británica resultó dañada recientemente en lo que podría ser un incendio provocado, según la RCMP.

El miércoles, el primer ministro de Alberta condenó lo que llamó «ataques incendiarios contra iglesias cristianas» después de que una comunidad histórica fuera destruida en un incendio.

«Hoy en Morinville, la l’église de Saint-Jean-Baptiste fue destruida en lo que pareció ser un incendio intencional», dijo Kenney en un comunicado.

RCMP dijo que los funcionarios fueron llamados al sospechoso incendio de la iglesia en Morinville, a unas 25 millas al norte de Edmonton, en las primeras horas del miércoles.

Trudeau y un líder indígena dijeron que los incendios provocados y el vandalismo contra las iglesias no son la forma de obtener justicia después de que se descubren las tumbas sin nombre.

«La destrucción de lugares de culto es inaceptable y debe detenerse», dijo Trudeau. «Debemos trabajar juntos para reparar los errores del pasado».

Bellegarde dijo que quemar iglesias no era el camino a seguir.

«Puedo entender la frustración, la ira, el dolor y el dolor, no hay duda al respecto», dijo. «Pero quemar cosas no es nuestro camino».

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