Gran Bretaña llegará a un acuerdo Brexit en los términos de Europa


Y así seguimos tropezando. La expansión de las conversaciones comerciales entre la UE y el Reino Unido no debería sorprender. A pesar de toda la valentía de Boris Johnson para «prosperar poderosamente», el primer ministro británico sabe que un Brexit sin un acuerdo sería catastrófico para el país. La UE también sufriría, pero no tanto. Por lo que probablemente habrá un acuerdo antes de fin de año. si no, poco después.

Si se llega a un acuerdo, en gran medida se hará en términos europeos. Sin duda, la UE hará algunas concesiones en materia de pesca en el regateo de última hora. Sin embargo, el Reino Unido tiene que aceptar la demanda clave de la UE de que debe haber reglas para un campo de juego nivelado para garantizar que el Reino Unido no socave las reglas de la UE sobre competencia a voluntad.

La razón por la que el acuerdo se está haciendo en términos de la UE es la misma razón por la que todo el proceso del Brexit ha sido tan doloroso para Gran Bretaña: una asimetría de poder fundamental entre las dos partes. Gran Bretaña envía el 43 por ciento de sus exportaciones a la UE; Alemania, Francia e Italia envían alrededor del 6 por ciento de sus exportaciones al Reino Unido. La población del Reino Unido es de casi 67 millones; el de la UE es de 447 millones Incluso sin Gran Bretaña, la UE tiene un mercado único, cuyo tamaño es comparable al de Estados Unidos o China.

Johnson insiste en que el Reino Unido y la UE son «soberanamente iguales». Mientras la UE mantenga su unidad, no estarán en pie de igualdad en términos de poder. Y eso era lo que contaba en estas negociaciones. Es por esta razón que Gran Bretaña ha hecho una serie de concesiones dolorosas en los últimos cuatro años, sobre todo al acordar un estatus separado para Irlanda del Norte, bajo el cual se llevan a cabo controles aduaneros sobre las mercancías que cruzan el Mar de Irlanda, dividiendo efectivamente al Reino Unido.

Los británicos siempre han insistido en que existe un acuerdo en el que todos ganan que Bruselas y Londres deberían estar felices de aceptar. Sin embargo, no han entendido cómo ve la UE sus propios intereses. La integridad y el atractivo del mercado interior europeo es el activo estratégico más importante de la UE. Bruselas está decidida a no socavar esta fortaleza dando al Reino Unido acceso al mercado en condiciones demasiado ventajosas.

Los europeos también deben mostrar a las fuerzas euroescépticas en sus propios países que dejar la UE es una mala idea. La idea de que el Brexit puede conducir a un resultado «beneficioso para todos» se ha vuelto cada vez menos convincente.

Después de que los europeos decidieron que no les interesaba dar a Gran Bretaña el fácil acceso al mercado único que Johnson prometió discretamente a los votantes británicos, el poder relativo se volvió crucial. Desafortunadamente, los británicos que se retiraron han sobrestimado constantemente el poder de Gran Bretaña, creyendo que la UE estaba a punto de funcionar o hacer concesiones que nunca llegaron.

¿Por qué Gran Bretaña cometió este error? En parte, porque los que abandonan el país tienen demasiada fe en el hecho de que la UE tiene un gran superávit comercial con el Reino Unido. Olvidaron que el Reino Unido es solo un mercado en el mundo. Durante años, los británicos han estado esperando que los fabricantes de automóviles alemanes, como Gebhard Leberecht von Blucher en Waterloo, aparezcan en el horizonte y salven el día. Todavía estamos esperando. El acceso restringido al mercado británico sería doloroso para los fabricantes de automóviles alemanes, pero no tanto como para que valiera la pena socavar la integridad del mercado interior de la UE.

En un sentido más amplio, los británicos que abandonaron fueron culpables de tragarse su propia propaganda. Durante décadas, la creencia de que la UE (y / o el euro) está al borde del colapso ha sido una piedra angular del discurso euroescéptico en Gran Bretaña. Para una generación que cuenta historias de victorias militares británicas sobre Alemania y Francia, es difícil imaginar que, a fin de cuentas, Gran Bretaña no prevalecerá en última instancia contra estos europeos escamosos.

Este tipo de patriotismo se plasmó en la reciente observación de Gavin Williamson, Secretario de Educación del Reino Unido, de que somos «un país mucho mejor que cualquiera de ellos». Este es el mismo hombre que, como ministro de Defensa, una vez les dijo a los rusos que «se callaran y se fueran».

Cuando se eliminaron sus ilusiones, los partidarios del Brexit se quejaron de que la UE estaba tratando a Gran Bretaña de manera injusta. Sin embargo, los estudiosos de las relaciones internacionales y las negociaciones comerciales podrían haberles advertido que confiar en la amabilidad de otros países no es una estrategia sensata. Las naciones, incluida Gran Bretaña, buscan primero sus propios intereses.

El horror de la debilidad de la posición británica ha provocado un estallido de xenofobia y ruido vacío. Este fin de semana, un periódico británico citó a un ministro de gobierno anónimo diciendo: «Merkel quiere que Gran Bretaña se arrastre sobre los cristales rotos».

El día anterior, el titular del mismo periódico había gritado: «Estamos enviando cañoneras». La respuesta obvia a eso es: ¿entonces qué? La confrontación de los pescadores franceses con la fuerza militar conduce a represalias no militares en toda la UE, lo que devuelve a Gran Bretaña a esta incómoda asimetría de poder.

En las dos guerras mundiales que tanto contribuyeron al pensamiento Brexiter, Gran Bretaña prevaleció con la ayuda de Estados Unidos. Pero la administración Biden no acudirá al rescate de Gran Bretaña en una confrontación con la UE. Un Brexit sin acuerdo no generaría mucho aislamiento. Debido a esto, un acuerdo que esté en línea con los términos de la UE es, con mucho, el resultado más probable.

gideon.rachman@ft.com

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