Gracias Trump: Alison Jackson anota con arte sobre el engaño


Alison Jackson era una estudiante de doctorado en el Royal College of Art de Londres cuando la princesa Diana murió en 1997. Estaba fascinada e indignada por la intensidad del dolor de la nación.

«Diana estaba tan presente en nuestras vidas como cualquier miembro de nuestra familia», recordó Jackson. «La prensa nos hizo sentir muy cercanos a ella, pero en realidad ella estaba muy distante de nosotros».

Jackson recurrió a la fotografía para abordar este fenómeno de presunta intimidad con los famosos. Comenzó a tomar fotografías que visualizaban lo que estaba prosperando y acechando en el imaginario colectivo, escenas de ficción diseñadas con precisión con modelos similares y convincentes. En uno, Diana sonríe diabólicamente mientras apaga la cámara. En otra, la más mortal de las primeras imágenes fijas inventadas por Jackson, Diana y su novio Dodi Fayed posan poses elegantes e informales a ambos lados de un bebé, supuestamente suyo.

Los medios se volvieron locos, condenando su trabajo, pero reimprimiendo las visiones inventadas exactamente en los mismos lugares reservados para las noticias. Jackson ha seguido atravesando el inagotable reino de la obsesión por las celebridades y la manipulación de los medios, creando imágenes tan convincentes que los espectadores han insistido en que ella realmente pilló a la Reina sacando dinero de un cajero automático, Kanye. Llevando el trasero de Kim en su Spanx o Donald Trump encapuchado reuniendo miembros del Klan, incluso si ella insiste inmediatamente en que todo es una cuestión de teatro lujoso.

La fotografía "Joyas de la corona del príncipe Harry" muestra a un príncipe Harry similar desnudo con su esposa.

Prince Harry Crown Jewels, 2018, es otra obra de arte de Alison Jackson que utiliza modelos similares para transmitir su punto de vista.

(Alison Jackson)

Jackson, que vive en Londres y también trabaja en televisión, cine y publicidad, presenta su primer programa en Los Ángeles desde 2007 en el espacio de trabajo y eventos de NeuesHouse Hollywood hasta el 18 de diciembre. «Truth Is Dead» se creó en colaboración con la organización internacional de fotografía Fotografiska. Contiene 63 fotos en color y en blanco y negro con campanas muertas de George Bush, Brad Pitt y Angelina Jolie, Jack Nicholson, Bill Gates (con una Mac), Hillary Clinton (garabateando cuernos de diablo y bigote de Hitler en una foto de Trump) y varios miembros de la Familia real británica.

En la inauguración en la ciudad, Jackson, con su look favorito de Trump, disparó sus especulaciones sobre “¿Qué está pasando exactamente detrás de las puertas de la Casa Blanca?” Cuando el presidente sale. Habló con The Times por teléfono sobre esta conversación, que se manejó de manera fácil y extensa.

Muchas de tus imágenes son divertidas, pero muchas tampoco lo son en absoluto. Pueden resultar bastante molestos. Se sienten como una especie de diagnóstico cultural o, para usar la metáfora fotográfica, una revelación de nuestros propios anhelos y necesidades. ¿Cómo deberían aterrizar?

Uno de mis problemas con la fotografía es que es un vacío que solo miras. No quiero esta pasividad. Quiero dificultar que el espectador se despierte mirando mis fotografías. Mucha gente está muy molesta con ellos y eso me parece fascinante. Puede ver que estoy cruzando la protección de datos y los límites éticos, lo que soy. Estoy tratando de decir que hacemos esto todos los días de nuestras vidas.

Con todas las herramientas digitales ahora disponibles, estás haciendo algo bastante anticuado con decorados y maquillaje de escenario en lugar de manipulación digital.

Es autentico. Lo que ves ante ti es la verdad: es John Smith. Podría pensar que es Donald Trump, pero es John Smith. Para mí es importante que no sea digital, que haya una base en una sustancia tridimensional. El mimetismo es tan sofisticado y detallado que de alguna forma no te lo puedes creer.

¿Qué opinas de la afirmación de que tus cuadros alimentan el fuego de nuestra obsesión por la fama? ¿Que no critican nuestros apetitos brutales, sino que los complacen?

Con la foto de Donald Trump con el KKK, por ejemplo, les muestro una foto documental. Puedes mirarlo y luego decidir. Donald Trump no denuncia al KKK, lo que implica que podría estar con ellos. Pongo un espejo de lo que sucede en la mente de las personas. Pienso en lo que hay ahí.

Warhol también extendió la línea entre la explotación de lo sensacionalista y la investigación de su naturaleza. ¿Cómo te afectó su trabajo?

Miré su foto de Marilyn, que todavía se basaba en las relaciones públicas estándar, y me pregunté si estaba siendo irónico en absoluto. Era muy religioso y estaba rodeado de íconos de Madonnas y santos por lo que creó esta imagen de Marilyn como uno de esos íconos, pero todo se basó en una imagen que necesitaba el consumidor. Veía sus películas donde estudia a las personas que se emborrachan y se portan mal. Observa la bajeza de la naturaleza humana, la examina y trata de encontrar la verdad sobre ella. Encuentro todo esto muy interesante.

Sus títulos son descriptivos, sencillos, pero agregan un descargo de responsabilidad que dice «Este no es Donald Trump» o quien sea. Esto se hace por razones legales, pero también recuerda la pintura de tubería de Magritte de 1929, que se proporciona con las palabras: Tubo ceci n’est pas une – No es una pipa. El descargo de responsabilidad asociado con su trabajo también lo convierte en una burla conceptual, lo que nos obliga a cerrar la brecha entre sujeto y representación.

Es divertido, ¿no? Quería dejarlo claro. No estoy tratando de burlarme de la gente. Estoy tratando de decirles que no miran lo que creen que están mirando.

La fotografía es un medio engañoso y viscoso. También es seductor y poderoso. Cuando obtienes una foto de lectura rápida, una imagen realmente buena de la que no puedes alejarte, que te hará llorar o reír incluso antes de saber lo que viste, la fotografía es más poderosa. La fotografía es muy manipuladora por naturaleza. Estimula tu deseo. Te hace creer, y necesitamos un sistema de creencias. Las celebridades son como pequeños santos. Más personas siguen la celebridad que la religión.

La fotografía "Bush Rubik" muestra a George W. Bush que se parece y juega con un cubo de Rubik.

No, no el verdadero Bush. En «Bush Rubik», 2005, se parece al presidente.

(Alison Jackson)

La fotografía se ha investido durante mucho tiempo con una mayor proporción de veracidad de la que podría soportar. Somos más escépticos sobre lo que vemos en los medios ahora, pero todavía hay un tremendo deseo de creer lo que vemos.

El poder de la imagen es abrumador. Sobrescribe todo lo demás. Sabes que no debes creerlo y terminas creyéndolo. Y no hay nada que puedas hacer al respecto. La máquina es demasiado grande y estamos muy influenciados por lo que piensan los demás. Así que tendemos a aceptarlo. Puede dar miedo. La gente todavía quiere creer la imagen más que nada. No nos importa que no sea real.

Su programa se titula «La verdad ha muerto». Si podemos estar de acuerdo en que la verdad no está completamente muerta, sino que solo sostiene la vida, ¿su trabajo fortalece las posibilidades de supervivencia de la verdad o ayuda a desconectarlo?

Intento hacer preguntas sobre en qué creemos. Cuando miras mis fotografías, piensas que son verdaderas y luego te das cuenta de que no lo son. Estoy tratando de dejar en claro que lo que crees que es real no lo es. No lo hago con trucos, sino con personas reales que son reales.

Nuestra vida está dominada por imágenes. Sabemos que estamos viendo cosas que no son 100% verdaderas, pero ¿cómo podemos dejar de querer creer en una mentira? Ese es el siguiente paso, ¿no?

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