Gorilas raros en Nigeria captados por la cámara con bebés


Los conservacionistas tomaron las primeras fotos de un grupo de gorilas raros de Cross River con varios bebés en Nigeria.

DAKAR, Senegal –
Los conservacionistas han tomado las primeras fotos de un grupo de gorilas raros de Cross River con varios bebés en las montañas Mbe de Nigeria. Esta es una prueba de que la subespecie, una vez temida por la extinción, se está multiplicando en medio de los esfuerzos de protección.

Según la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, que tomó las imágenes de la cámara trampa en mayo, solo unos 300 gorilas de Cross River estaban vivos en un punto de la remota región montañosa de Nigeria y Camerún. Se han restaurado más imágenes en color en el último mes.

John Oates, profesor emérito de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y primatólogo, que contribuyó a la conservación de los gorilas hace más de dos décadas, estaba entusiasmado con las nuevas imágenes.

"Fue genial ver … evidencia de que estos gorilas se reproducen con éxito en estas montañas porque ha habido muy pocas fotos en el pasado", dijo a The Associated Press. "Sabemos muy poco sobre lo que está sucediendo con la reproducción de esta subespecie, por lo que ver muchos animales jóvenes es un signo positivo".

Los expertos no saben cuántos gorilas de Cross River quedan en la cordillera y han estado tratando de localizar a la subespecie durante algún tiempo.

En 2012, se instalaron unas 50 cámaras y se tomaron varias fotos en el Santuario de Gorilas Kagwene de Camerún, el Bosque Comunitario de las Montañas Mbe de Nigeria y el Santuario de Vida Silvestre Afi Mountain. Pero se sabe que los gorilas de Cross River son difíciles de tomar con la cámara, y no se han tomado fotos de varios bebés.

Una alianza de nueve comunidades locales, la Asociación de Conservación de las Montañas Mbe, ha estado trabajando con la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre desde mediados de la década de 1990 para ayudar a proteger a los gorilas del río Cross. Desde entonces, no se han registrado muertes en Nigeria, dijo la compañía.

Según Andrew Dunn, el director de la compañía en Nigeria, los gorilas alguna vez fueron clasificados como extintos.

"Es una gran historia de éxito que muestra que las comunidades pueden proteger su vida silvestre", dijo a la AP.

Los gorilas de Cross River han sido amenazados principalmente por la caza, pero también por la pérdida de hábitat durante décadas, ya que los habitantes talaron los bosques para dar paso a la agricultura. La subespecie fue "redescubierta" a fines de la década de 1980.

Desde entonces, se han registrado unos 100 gorilas de Cross River en el estado de Cross River en Nigeria y unos 200 gorilas en Camerún en una región transfronteriza de alrededor de 12,000 kilómetros cuadrados. Alrededor de un tercio de la población nigeriana vive en el bosque de las montañas Mbe.

Los gorilas son extremadamente tímidos con los humanos y, según los expertos, su presencia se reconoce principalmente por sus nidos, estiércol y rutas de alimentación.

Un equipo de aproximadamente 16 eco-guardias fueron reclutados de las comunidades vecinas para patrullar y proteger a los gorilas y otros animales salvajes, dijo Dunn.

Inaoyom Imong, director del proyecto Cross River Landscape de WCS Nigeria, dijo que prometía ver a algunos gorilas jóvenes en un grupo.

Las nuevas fotos fueron tomadas en un bosque comunitario sin un estado de protección formal, dijo Imong, "una indicación de que podemos tener un fuerte apoyo de la comunidad para la protección".

La caza siempre ha sido la principal amenaza, dijo, pero "creemos que la caza se ha reducido drásticamente". Los grupos de conservación también están trabajando para reducir la deforestación ilegal, dijo.

Pero quedan otros peligros.

"A pesar de que los cazadores ya no atacan a los gorilas, las trampas para otro juego representan una amenaza para los gorilas porque pueden atrapar bebés y posiblemente lesionarlos", dijo Imong. Además del conflicto y la inseguridad en Camerún, la enfermedad también es una amenaza potencial.

"Los refugiados de la actual inseguridad en Camerún también se están mudando a la región y es probable que aumenten la presión de caza y la necesidad de más tierras de cultivo", dijo Dunn.

En este momento tienen que confiar en el trabajo de las comunidades nigerianas.

"Me siento honrado de ser parte del esfuerzo que conducirá a estos resultados", dijo el jefe Damian Aria, jefe de la aldea de Wula.

Le dijo a AP que su comunidad y otros habían trabajado duro para preservar el hábitat natural de los gorilas y estaban orgullosos de sus esfuerzos.

"Estamos muy contentos de que se reproduzcan", dijo. Si bien el sustento de los gorilas es importante para la naturaleza, Aria también espera que las comunidades de las montañas se beneficien del turismo que podrían brindar a su debido tiempo.

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