Google adquiere la startup Norte para gafas holográficas


Google ha confirmado que ha adquirido North, una compañía de wearables de realidad aumentada (AR) apoyada por Canadá y Amazon.

Ni Google ni North han confirmado el valor de la adquisición, sin embargo, The Globe and Mail la semana pasada informaron por primera vez sobre la próxima adquisición de Alphabet, citaron las fuentes, afirmando que el acuerdo era de alrededor de $ 180 millones ser arreglado Para el contexto, North había recaudado casi $ 200 millones en una combinación de capital, deuda y donaciones, lo que significa que si el precio de compra informado es correcto, es similar a una venta al por menor.

Norte hará su propio negocio. El equipo se unirá al centro existente de Google en Kitchener, Ontario, donde North ya tiene su sede. Google no especificó exactamente qué tecnología North tenía en la tienda, pero Rick Osterloh, vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Google, dijo que la experiencia técnica de North "ayudará si continuamos con la nuestra Invertir en esfuerzos de hardware y el futuro de la informática ambiental.

Fundada en 2012 como Thalmic Labs, con sede en Kitchener, Ontario, fue conocida originalmente por un dispositivo de control de movimiento y gesto llamado Myo, un brazalete de $ 200 que los amputados podrían usar para controlar una prótesis de mano o cirujanos que navegan podría usar pantallas durante operaciones complicadas. En 2016, Thalmic Labs recaudó $ 120 millones del Fondo Alexa de Amazon, Intel Capital y Fidelity Investments Canada y pasó a llamarse Norte en 2018, mientras cambiaba a gafas holográficas.

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El primer producto de North, Focals, fue un par de anteojos que se conectaron al teléfono inteligente del usuario a través de Bluetooth para mostrar notificaciones importantes directamente en el campo de visión del usuario, incluido el clima, notificaciones de calendario, mensajes, navegación paso a paso y más. También se requiere un anillo conectado por separado llamado bucle y permite a los usuarios controlar las gafas haciendo clic con los dedos. Además, las gafas estaban equipadas con un micrófono incorporado, por lo que puede hacer preguntas a Alexa que se responden en la pantalla o mediante un pequeño altavoz.

  Focals by North

Arriba: Focals by North

El modelo de negocio de North estuvo lleno de fricciones desde el principio. Además del precio de $ 999, Focals requirió personalización en tiendas físicas, de las cuales solo había dos: una en Toronto y otra en Nueva York. La compañía pronto bajó el precio a casi la mitad a un precio inicial de $ 600 y despidió a unos 150 empleados a principios de 2019 para reducir costos. Un mes después, llegó la noticia de que North había recaudado $ 40 millones en financiamiento de deuda, y luego, en septiembre pasado, North comenzó a vender sus gafas Focals AR en línea, confiando en la cámara TrueDepth del iPhone para hacerlo. Ajuste los marcos de forma remota.

Mientras que el tipo de letra para North ya estaba en la pared, la compañía generó ventas totales para Focals en diciembre del año pasado, revelando que un nuevo diseño "más delgado" saldría al mercado en algún momento en 2020, pero aún no Fue implementado.

  Imagen teaser de Norths Focals 2.0

Arriba: imagen teaser de Norths Focals 2.0

The Globe and Mail citó a varios ex empleados de North, quien habló anónimamente a la publicación canadiense. Según las fuentes, los ejecutivos de la compañía han tomado "muchas decisiones cuestionables" al presentar los focos, incluida la prisa por llevarlos al mercado antes de que estuvieran listos y la falta de una adaptación adecuada al mercado de productos.

Alphabet no es ajeno a las gafas de realidad aumentada (AR) en sí, por supuesto, principalmente a través de Google Glass, que se introdujo por primera vez en 2013. Sin embargo, las cosas no iban bien para Google Glass como producto de consumo, y Google luego reposicionó el producto para la compañía en la que aún reside, con la esperanza de afianzarse en industrias como la manufactura. También vale la pena señalar que otras compañías similares han luchado para hacer que los auriculares AR sean un éxito, incluido el Magic Leap, que recibió grandes fondos y recientemente anunció despidos significativos y un realineamiento hacia la compañía. Y el año pasado, Daqri, una startup de RA para empresas, anunció que iba a cerrar.

La lección más importante de todo esto parece ser que es increíblemente difícil hacer que los auriculares AR sean un éxito: o la tecnología no está del todo terminada tiene sentido, o la gente simplemente no quiere advertencias constantes en su campo de visión directo.

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