Gonzaga no terminará como el campeón invicto de la NCAA sin caer bajo la maldición de los Hoosiers



Gonzaga construyó la temporada de baloncesto de la División I de la NCAA más tranquila e invicta de nuestras vidas, y esto es cierto tanto literal como físicamente. Los Zag jugaron todos sus partidos en estadios que no tenían espectadores o estaban muy cerca. La cacofonía, que a menudo es el mayor obstáculo para la perfección en el juego de conferencias, estuvo ausente debido a las limitaciones relacionadas con COVID-19.

Los Zags fueron el quinto equipo en competir en el torneo de la NCAA con un récord perfecto desde que Indiana armó la última temporada de campeonato invicto en 1976. Su intento de igualar el desempeño de los Hoosiers determinará la edición 2021 de March Madness.

Ahora se está volviendo ruidoso, incluso si estos juegos solo tienen una participación limitada. El torneo 2021 se llevará a cabo íntegramente en el estado de Indiana, casi exclusivamente en Indianápolis. Es casi como si una maldición Hoosier estuviera trabajando para proteger los legados de Quinn Buckner, Scott May y Kent Benson y todo lo demás.

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Estos tres y el entrenador Bob Knight formaron el núcleo del equipo de Indiana, que terminó la temporada 1975/76 con una victoria por 86-68 sobre sus rivales de Big Ten, Michigan. Esa fue la 32ª victoria de la temporada para los Hoosiers. No hubo derrotas. Y aparentemente todavía están ganando a cualquiera que intente igualar esa hazaña.

UNLV llevó su abrumadora lista a Indianápolis y el Hoosier Dome para la Final Four de 1991, y allí la maldición terminó con la racha de los Runnin ‘Rebels con la ayuda de los Duke Blue Devils en las semifinales del torneo de la NCAA. Un cuarto de siglo después, Kentucky llegó al Lucas Oil Stadium y la Final Four con nueve futuros jugadores de la NBA y 38 victorias consecutivas. Esta vez fueron los Wisconsin Badgers quienes fueron bendecidos por la maldición y derrotaron a los Wildcats en las semifinales.

Con los Zag llegando tan lejos en los soportes, es posible que se enfrenten a algo aún más abrumador que dos equipos de baloncesto universitarios extraordinarios.

Después de recuperarse de un déficit de dos dígitos en la segunda mitad del juego por el título de la Conferencia de la Costa Oeste contra BYU, los Zags ganaron el último de sus 26 juegos previos al torneo. Si eso no parece mucho, dados los partidos no pandémicos que los equipos han jugado en las últimas décadas, tenga en cuenta que más de la mitad de los 19 equipos anteriores que jugaron en el torneo de la NCAA sin una derrota jugaron tantos partidos o han jugado menos.

El truco de los Zags pasa ahora por convencerse desde el 0-0 de que el gol de inicio de temporada no era estar invicto. El campeonato de la NCAA es lo que querían. Es lo único ahora que Gonzaga Basketball no ha logrado. Fueron votados en primer lugar. Has alcanzado 21 torneos consecutivos de la NCAA. Fuiste el número 1 cuatro veces, estuviste en la Final Four de 2017 y en el campeonato nacional. Un campeonato es la última frontera.

Existe una brecha de talento significativa entre los Zag y la mayoría de los otros equipos de la Conferencia de la Costa Oeste cada año. Han tenido cinco temporadas invictas en la liga con el entrenador Mark Few y han ganado el 91 por ciento de sus partidos del WCC.

Han alcanzado una racha casi invicta con las NCAA, especialmente en 2017 cuando ingresaron al último día de la temporada regular 29-0 antes de caer ante BYU en casa.

En un año típico, los viajes de Gonzaga a adversarios del WCC como Santa Clara, San Francisco o Pepperdine o especialmente St. Mary’s en el campus del equipo local se ven como una oportunidad para ir al gimnasio para ver un gran equipo y tratar de disminuirlo. aunque solo sea por una noche. Dado que el elemento de participación de la audiencia no estuvo presente en estos juegos callejeros, los Zags ganaron con un promedio de 19 puntos y nunca con una ventaja de menos de dos dígitos.

Este fue un problema significativo para la UNLV en 1991 cuando los Rebels entraron en la Final Four 34-0 y tuvieron solo un juego, una victoria en Arkansas decidida por un margen de un solo dígito. Cuando Duke desafió a los rebeldes en los últimos minutos, no vieron cómo reaccionar. Era una circunstancia para la que no estaban preparados, y dejaron escapar un poco de ventaja tardía.

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Cuando se probaron en el juego por el título del WCC, el ala All-American Corey Kispert y el entrenador en jefe Mark Few expresaron una sensación de alivio de que finalmente alguien los había desafiado y habían encontrado la manera de prevalecer. Y, por supuesto, permanecer perfecto.

«No hablamos de eso antes de las secuelas de BYU», dijeron pocos a CBS Sports. “Nos votaron para el próximo juego y ganamos.

“Sé que pensamos de esa manera en el torneo de la NCAA. Hablamos de victoria y progreso, victoria y progreso, y seguimos haciendo lo que hemos estado haciendo durante todo el año. Pero creo que fue importante después del juego de BYU decirle a los muchachos y reconocer el logro increíble que es estar invicto. Si miras a los equipos que quedaron invictos en el torneo de la NCAA, eso es bastante. Y creo que es un honor estar asociado con todos estos equipos. «

Sin embargo, es más un honor estar asociado con UCLA de 1967 o 1957 en Carolina del Norte o 1956 en San Francisco que con el estado de Wichita en 2014 o el estado de Indiana en 1979.

¿Es extraño que todos los equipos invictos desde los Hoosiers en 1976 hayan jugado al menos parte de su calendario en Indiana y que ninguno pueda permanecer perfecto hasta el final? El estado de Wichita visitó el estado de Indiana y Evansville. Larry Birds Sycamores jugó todos sus partidos en casa en Terre Haute.

¿O es demasiado difícil estirar esta «maldición»?

Cuando se trata de lo sobrenatural, es difícil saber qué fuerzas actúan.



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