Globos oculares, asmáticos y órganos impresos en 3D: hay muchos descubrimientos nuevos sobre COVID-19


En general, el interés público en la investigación relacionada con COVID-19 se centra en un solo tema: ¿hay una vacuna y cuándo estará lista?

Por supuesto, es una pregunta masiva. Pero no es lo único que preguntan los científicos y expertos médicos. Todos los días, investigadores de todo el mundo publican artículos sobre COVID-19, y la verdad es que estamos progresando en la comprensión de esta enfermedad.

Con más de 4.8 millones de casos y aproximadamente 160,000 muertes en los Estados Unidos, la información que muestra su investigación muestra que no podrían estar más actualizados. Estos son algunos de los resultados más recientes e interesantes que provienen de preimpresiones, no de artículos revisados ​​por expertos, así como de estudios publicados.

Los ojos lo tienen

¿Puede el coronavirus infectarnos a través de nuestros ojos? Parece probable Un equipo de investigadores chinos ha mapeado los genes para el receptor ACE2 (la proteína específica que el virus puede usar para infectar células humanas) en la córnea del ojo.

Estos receptores también vienen en los pulmones, el corazón, el tracto gastrointestinal, los riñones y otros lugares, pero ahora sabemos que también están en los ojos. De hecho, otro equipo examinó los ojos de pacientes con COVID fallecidos y descubrió que los receptores ACE2 estaban tanto en la superficie como en la córnea de los ojos. Los estudios publicados como preimpresiones no prueban que alguien pueda ver el virus, pero ciertamente muestran que es posible.

Esto tiene implicaciones importantes para todos nosotros. A medida que nos enmascaramos, las estrategias de protección ocular pueden ser una consideración importante. Una reciente revisión sistemática grande publicada en The Lancet encontró que el uso de cubiertas para los ojos como gafas, gafas o careta en comparación con COVID-19 y otros virus de transmisión casi tres veces triplicaron personas sin protección ocular.

Corazones atacados

Tres estudios publicados este mes muestran que el coronavirus infecta los corazones de algunas de sus víctimas con bastante frecuencia. Este es un hallazgo que debe ser observado.

Según un estudio publicado en JAMA Cardiology las autopsias de más de tres docenas de víctimas mayores de la enfermedad mostraron que el 61% de los corazones de los pacientes contenían virus en el músculo cardíaco. Mientras tanto, un estudio alemán mostró afectación cardíaca en el 78% de los pacientes (edad media 49 años) que se habían recuperado recientemente de COVID-19. Un tercer estudio en el que participaron 139 trabajadores de la salud con infección previa por COVID-19 encontró una incidencia combinada del 40% de las afecciones inflamatorias cardíacas, denominadas pericarditis o miocarditis, en pacientes que estaban estables o asintomáticos casi tres meses después de su diagnóstico inicial. Esto es un poco preocupante.

Estos estudios se refieren claramente tanto al alcance como a la aparente persistencia de la afectación cardíaca en pacientes con coronavirus. Una de las siguientes preguntas a responder es qué consecuencias a largo plazo podría tener esto. Por ejemplo, ¿los pacientes sobrevivientes continuarán desarrollando insuficiencia cardíaca o su corazón se recuperará por completo? Nosotros todavía no lo sabemos.

Órganos de impresión 3D: es real

Aunque esto suena como algo de una película de ciencia ficción, ahora tenemos la capacidad de imprimir en 3D tejido humano. El proceso se conoce como bioimpresión 3D.

Los científicos pudieron imprimir en 3D la piel viva con vasos sanguíneos, lo que algún día será útil para tratar quemaduras y heridas grandes en pacientes. Como se informó en el New York Times los investigadores ahora están imprimiendo órganos en miniatura para COVID-19 – "miles por hora" – en 3D para probar posibles medicamentos para combatir el virus.

Este es un desarrollo notable. Estos "organoides" o pequeños pulmones y colon pueden ser utilizados por los laboratorios para resolver el rompecabezas COVID.

Desinfectante de manos contra el jabón

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades nos han indicado que nos lavemos las manos con agua y jabón, si es posible, en lugar de usar desinfectantes para manos. Sin embargo, un nuevo metaanálisis es diferente. Si bien ambos métodos reducen la transmisión de gérmenes, los investigadores afirman que la evidencia directa e indirecta "indica que los desinfectantes para manos podrían ser más efectivos en la práctica".

Una advertencia: algunos desinfectantes para manos han sido etiquetados como que contienen etanol, pero en realidad contienen concentraciones peligrosas de metanol (también conocido como alcohol de madera). Estos productos, que se fabrican comúnmente en México, han sido retirados del mercado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) debido a toxicidad grave que puede provocar ceguera, problemas cardíacos, convulsiones e incluso la muerte. Aquí hay un enlace a la lista de no uso de la FDA.

Posibles buenas noticias para los asmáticos

Aunque se ha sugerido algo más, hay sorprendentemente poca evidencia de que los asmáticos tengan una mayor tasa de infección por COVID-19 o una enfermedad más grave.

Uno en el Journal of Allergy and El estudio de inmunología clínica publicado el mes pasado mostró que los pacientes con asma no fueron hospitalizados con mayor frecuencia o tuvieron una tasa de mortalidad más alta que los pacientes sin asma. Los investigadores se preguntan si la edad más temprana de los pacientes con asma, las afecciones menos comórbidas, como enfermedades cardíacas o diabetes, o el uso de esteroides inhalados podrían desempeñar un papel en la modulación de la infectividad del SARS-CoV-2.

Un estudio publicado como preimpresión mostró tasas de mortalidad hospitalaria ligeramente más altas en asmáticos, pero estos pacientes eran mayores y tenían más comorbilidades que aquellos sin asma, por lo que las condiciones competitivas no eran exactamente las mismas. El estudio también mostró que de 71,000 pacientes con asma, solo el 1.4% tenía COVID-19.

Esa es una tasa impresionantemente baja, y vale la pena compartir noticias en estos tiempos difíciles. COVID-19 es ciertamente una enfermedad en la que queremos seguir a la ciencia y, afortunadamente, científicos de todo el mundo están involucrados.

Carolyn Barber ha sido médica de la sala de emergencias durante 25 años, cofundadora del programa de trabajo para personas sin hogar Wheels of Change y autora publicada a nivel nacional.

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