Ghislaine Maxwell declarada culpable de juicio por tráfico sexual


Ghislaine Maxwell fue declarada culpable por un jurado de Nueva York por cargos penales de tráfico sexual derivados de su relación de larga data con el delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein.

El veredicto llegó el miércoles por la noche después de un juicio de tres semanas en el que los fiscales describieron a Maxwell, de 60 años, como un «depredador maduro» que trabajó «de la mano» con Epstein para capturar a mujeres vulnerables.

Su defensa la retrató como una mujer inocente que injustamente fue convertida en su chivo expiatorio. Ha sido declarada culpable de cinco de los seis cargos que se le imputan, incluido uno que conlleva un máximo de 40 años de prisión.

Cuando se leyó la sentencia, no hubo una reacción visible de Maxwell, según informes de los medios estadounidenses.

El juicio fue visto por los abogados de las víctimas como la mejor oportunidad para obtener un relato de la saga de Epstein y obtener alguna medida de justicia luego de que el financiero realizara una celda de prisión en Nueva York en agosto de 2019, un mes después de que su arresto muriera por suicidio. El fallo también brindó alivio al Departamento de Justicia de los EE. UU. Después de su anterior manipulación con el caso Epstein.

«El camino hacia la justicia ha sido demasiado largo», dijo Damian Williams, fiscal federal del distrito sureño de Nueva York, en un comunicado tras el veredicto. «Pero hoy se hace justicia».

El resultado fue un shock en el sexto día del juicio después de que muchos analistas legales temieran que el jurado estuviera empantanado y que el aumento de infecciones por Covid en la ciudad de Nueva York pudiera conducir a un juicio injusto.

Annie Farmer, una de las víctimas que testificó contra Maxwell, se mostró satisfecha con el resultado. “Estoy tan aliviado y agradecido de que el jurado reconociera el patrón de comportamiento depredador que siguió a Maxwell durante años y lo declaró culpable de estos crímenes. Hirió a muchas más mujeres que las pocas que tuvimos la oportunidad de testificar en la sala del tribunal «, dijo Farmer en un comunicado.

El juicio de Maxwell a menudo incluía testimonios desgarradores de Farmer y otras tres mujeres que afirmaban que Epstein abusó sexualmente de ellas desde los 14 años.

Los fiscales alegaron que Maxwell a veces se unía al abuso. Dijeron que la celebridad británica era vital para la empresa porque ayudó a reclutar a las chicas y a ganarse su confianza al tiempo que agregaba un toque de seriedad al mundo exterior. Epstein le pagó más de $ 30 millones.

Sus abogados respondieron que los fiscales cambiaron sus recuerdos para ganar un «premio mayor» de compensación de un fondo para víctimas de Epstein creado después de su muerte. Maxwell, dijeron, fue víctima de uno de los grandes delincuentes de la época y, a pesar de su estrecha relación, desconocía sus actividades.

«Ghislaine Maxwell no es Jeffrey Epstein», dijo al jurado Laura Menninger, su abogada, en su argumento final la semana pasada. “La están acusando de salir con Jeffrey Epstein. Quizás ese fue el mayor error de su vida, pero no fue un crimen «.

Menninger también acusó a los fiscales de llamar a su cliente “Cruella de Vil y. haber calumniado El diablo viste de Prada todo empaquetado en uno «.

Epstein, un desertor de la universidad, amasó una fortuna con una misteriosa firma de asesoría financiera y se reunió con dos presidentes, Donald Trump y Bill Clinton, mientras trabajaba con superestrellas de los negocios, la ciencia y la política.

El juicio brindó una rica visión de las lujosas vidas de Epstein y Maxwell, que incluían un escuadrón de jets privados y propiedades en Palm Beach y Manhattan, un rancho en Nuevo México y una isla privada del Caribe. En un momento, los fiscales llevaron una de las camillas de masaje de Epstein a la sala del tribunal.

Pero hizo poco para arrojar luz sobre sus conexiones con algunos de los muchos hombres poderosos que desde entonces se han visto empañados por sus vínculos con Epstein, incluida Leslie Wexner, fundadora multimillonaria de The Limited y Victoria’s Secret; Bill Gates, cofundador de Microsoft; Leon Black, el inversor de capital privado; o Jes Staley, quien se vio obligado a dimitir como director ejecutivo de Barclays en noviembre después de que se hicieran revelaciones de que tergiversaba sus vínculos con Epstein.

Maxwell, la hija educada en Oxford del difunto barón de la prensa británico y agente encubierto Robert Maxwell, se puso en contacto con Epstein en Manhattan a principios de la década de 1990, quien pronto se convirtió en un equipo impresionante: sus contactos sociales y su encanto ayudaron a promover sus intereses comerciales.

Pero detrás de escena, la policía de Florida comenzó a investigar informes de que un hombre rico de Palm Beach estaba abusando sexualmente de niñas menores de edad de las escuelas locales. Epstein recibió un trato secreto en 2008 que le permitió presentar cargos menores de prostitución y cumplir una sentencia de prisión de 13 meses mientras trabajaba desde su oficina.

El caso fue reanimado por la oficina del fiscal federal de Manhattan luego de un informe de investigación de la periodista Julie K. Brown en el Miami Herald. Epstein fue arrestado en el aeropuerto de Teterboro en Nueva Jersey en julio de 2019 después de bajar de su jet privado. Maxwell fue arrestado un año después en una casa grande llamada Tucked Away en la zona rural de New Hampshire.

En uno de los momentos más emotivos del juicio, un testigo identificado como «Carolyn» describió su crianza en un hogar roto, con una madre alcohólica y un padre ausente, y cómo una niña mayor la llevó a la casa de Epstein en Palm Beach a los 14 años con el prometo ganar algo de dinero.

Ese fue el comienzo de cientos de visitas de masajes sexualizados durante los siguientes dos años, con Carolyn y su novio usando el dinero para comprar drogas. Llamó a la inglesa que ayudó a concertar la cita «Maxwell», testificó porque no podía pronunciar su nombre de pila. Su novio la describió como «una niña» en ese momento.

«Mi alma está rota», dijo Carolyn mientras testificaba.

Otro testigo, identificado como «Jane», contó la vez que Epstein la llevó al Club Mar-a-Lago en Palm Beach para encontrarse con Trump.

Maxwell pasó gran parte del proceso revolviendo papeles en el escritorio frente a ella y consultando con sus abogados. A menudo la apoyaban sus hermanos Kevin, Ian e Isabel, quienes se sentaban en la primera fila de la plaza.

Al negarse a testificar en su propia defensa, Maxwell le dijo al juez: «Su Señoría, el gobierno no ha probado su caso más allá de toda duda, por lo que no es necesario que testifique». Fue la única vez que habló en la corte.

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