Genies crea una rama de inversión para empresas con sus avatares digitales


Genies ha desarrollado una tecnología que permite la creación de avatares digitales expresivos para todos, desde estrellas de rock que desean dar conciertos en línea hasta personas influyentes que ya no pueden asistir a encuentros personales. Ahora está comenzando la compañía Humans, una rama de inversión que apoya proyectos con los avatares de la compañía.

Genies está dirigido a empresas que se benefician directamente de sus avatares (personajes animados cuyas acciones reflejan las de un ser humano) para fomentar las conexiones incluso cuando interactúan físicamente. La tecnología de estilo de dibujos animados de Genie proviene de los avatares que ves en los juegos, pero se usan principalmente para aplicaciones que no son de juegos.

Este tipo de tecnología también podría resultar útil en la creación posterior del Metaverso, el universo de mundos virtuales que están todos interconectados, como en novelas como Snow Crash y Ready Jugador uno . Y es parte de la tendencia hacia seres virtuales o versiones digitales de personas reales. (Para su información, hablaré en la próxima Cumbre de Seres Virtuales el 15 de julio.)

Los seres humanos ya han invertido en varias compañías, incluidas Zebra IQ y Leaftail Labs.

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Genies anunció por separado que Pokimane, un influyente popular con el verdadero nombre de Imane Anys, ha invertido en la compañía. Otros inversores incluyen a Thomas Tull, Jim Breyer, la estrella de la NBA Victor Oladipo, el músico Yoshiki, la firma de inversión L Catterton, CAA y New Enterprise Associates. Genies ha recaudado $ 40 millones hasta la fecha.

Gemelos digitales para celebridades

Arriba: las celebridades pueden hacer apariciones especiales o comerciales con sus avatares.

Créditos de imagen: Genies

La pandemia ha llevado a una mayor demanda de avatares geniales porque las celebridades no pueden ir a eventos físicos, que a menudo son apariencias de alto precio para promocionar marcas o productos. Con Genies, a diferencia de una presentación de zoom típica, la celebridad puede ser entretenida como huésped desde casa.

Aproximadamente 100 celebridades de genios se han unido recientemente para apoyar a la Fundación CDC y crear conciencia sobre los esfuerzos de su fondo de ayuda. La campaña alcanzó casi mil millones de visitas. Las celebridades genies también han publicado videos instructivos en nombre de la Organización Mundial de la Salud. Y los músicos Offset y Billy Ray Cyrus usaron sus genios para alentar el uso de máscaras durante la pandemia.

Genies se está preparando para lanzar sus avatares 3D, que se basan en los avatares 2D de estilo de dibujos animados que ya están en el mercado. La compañía lanzará un kit de desarrollo de software (SDK) que los desarrolladores y las compañías pueden usar para crear avatares e implementar herramientas para monetizar los avatares. También lanzará su propia red de avatar social, donde las personas pueden hablar entre sí sobre los avatares, similar a los avatares en Animal Crossing: New Horizons, dijo el cofundador y CEO de Genies, Akash Nigam, en una entrevista con GamesBeat. Más allá de las celebridades y los atletas, Genies estará disponible para los consumidores este año.

"Hemos hecho muchas celebridades y este año estamos tratando de acercarlo realmente a los consumidores", dijo Nigam. "Tenemos serpentinas [like Pokimane] que invierten en nuestra compañía para darle vida a esto. Y también invertimos en startups que nos pueden usar. "

" Cuando me encontré con genios, sabía que los avatares serían un éxito ", dijo Pokimane en un correo electrónico. "A medida que se digitaliza más y más nuestra vida cotidiana, tiene sentido tener un avatar personal que se pueda mostrar en su nombre y que sea único para usted. La creación de avatares siempre ha sido un elemento básico en la comunidad de juegos, así que estoy feliz de que los genios los conviertan en la corriente principal. “

Cómo comenzó

Arriba: Genies

Créditos fotográficos: Genies

Nigam y Evan Rosenbaum fundaron la compañía en 2017. Genies lanzó sus primeros avatares hace unos años. En 2019, logró atraer celebridades, principalmente porque les ahorró tiempo y les ganó más dinero.

Genies crea los avatares y envía algunas opciones para su aprobación a la celebridad o la marca. No está dirigido a réplicas exactas de personas, pero intenta crear representaciones más precisas que los caracteres 2D creados por Bitmoji como adhesivos o imágenes fijas para mensajes de teléfonos inteligentes.

"La razón es que las celebridades solo tienen mucho tiempo al día para alcanzar su principal objetivo profesional", dijo Nigam. “Queremos darles el doble de tiempo que clonamos su forma humana y usar nuestra tecnología para que puedan promocionarse. Puede hacer esto y usar su tiempo de manera extremadamente eficiente. En el pasado, Kyrie Irving tuvo que abandonar la cancha de baloncesto para hacer una sesión de fotos. Con nosotros, él podría representar una marca y ganar dinero sin salir de la cancha de baloncesto. “

La Agencia Genies Avatar ahora tiene más de 2,000 celebridades e influencers que usan los avatares para comunicarse con sus seguidores y colaborar con las marcas. Y Genies dice que ofrecerá a sus compañías de cartera de inversiones acceso a su SDK patentado, que se lanzará en el otoño de este año.

Genies se ha asociado con marcas como Gucci, New Balance, Bird, NFLPA, MLBPA, NBPA, CDC y la Organización Mundial de la Salud y Frito-Lay, así como celebridades e influyentes como Jennifer Lopez, Offset, Shawn Mendes, Rihanna, Russell Westbrook , DJ Khaled, Billy Ray Cyrus y Kyrie Irving.

"Básicamente representamos a las 500 principales celebridades en forma de avatar digital, y representamos a cada atleta importante en forma de avatar digital", dijo Nigam.

Para hacer una promoción basada en avatar, una celebridad como Irving tiene que enviar su voz a genios, pero luego la compañía se hace cargo y ajusta el audio a la presentación animada del avatar. Esta es una gran ayuda para algo como el evento de la OMS donde habría sido difícil reunir a 100 celebridades diferentes en un solo lugar, especialmente durante el cierre.

Aún mejor, en la mayoría de las apariencias, el avatar es todo lo que se necesita. Por lo tanto, los genios no tienen que encontrar a la celebridad para obtener una grabación de voz, ya que los avatares a menudo viven en redes sociales relacionadas con imágenes como TikTok o Instagram.

  Genios

Arriba: los genios pueden crear avatares basados ​​en personas influyentes como Pokimane.

Crédito de la imagen: Genies

Las inversiones de las personas son monitoreadas por Nigam con la ayuda de un comité compuesto por el cofundador de Genius, Evan Rosenbaum y el gerente de Genius, Jake Adams, Allison Sturges, James Andrews e Izzy, Pollak y Jake Becker. Trabajarán con las startups seleccionadas para apoyarlas y permitirles usar la tecnología social de manera efectiva.

"El propósito de un avatar es ser realmente una versión ambiciosa de ti", dijo Nigam. "No está destinado a ser un único agente, por lo que si observa algunos de los mejores avatares del mercado o la forma en que las personas usan los avatares, definitivamente no están haciendo una comparación individual de quiénes son en la vida real". Casi intentan expresar quiénes son realmente y regresar a sus sentimientos auténticos, honestos y verdaderos, por lo que utilizan el avatar [the] como un medio de expresión y no queremos seguir el camino hiperrealista ”.

Nigam espera que los avatares serán parte del metaverso algún día. (Estamos celebrando una conferencia sobre el tema.) Pero él cree que aún faltan algunos años.

"Mi instinto dice que estamos más cerca que nunca, pero aún faltan tres o cinco años ", dijo." Tiene que haber una fase de transición hacia un mundo virtual completo. Y creo que los avatares son la próxima gran ola social. El mundo de Ready Player Uno es inevitable y resuena con nosotros. Actualmente estamos tratando de desarrollar tecnologías valiosas. Especialmente en un mundo donde las personas pasan hambre para hacer contactos. “

Genies tiene su sede en Venice, California, y actualmente cuenta con 40 empleados.

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