Geffen Playhouse lleva ‘Bollywood Kitchen’ al teatro en streaming


Burbujas de pollo al curry en la estufa. El rico aroma a ajo, jengibre, cilantro y chile en polvo está en el aire. Revisa el arroz basmati. Ya casi está hecho. Toma un sorbo de tu Mumbai Mule, ¿sientes esa patada de vodka? Ahora regrese a la pantalla de su computadora portátil. Sri Rao tiene algo importante que decir.

Está parado frente a su estufa en Hell’s Kitchen de Nueva York y viste una elegante chaqueta de traje y una camisa con cuello y sin corbata. Él cocina lo que cocinas y le explica a su familia lo que significa el plato. Hijo de inmigrantes indios, conoció su legado principalmente a través de la comida y el cine, especialmente a través de las películas musicales espectacularmente coloridas de Bollywood.

Rao está tejiendo clips de estas películas en una transmisión en vivo desde su estufa a la suya como parte de un nuevo programa individual llamado Bollywood Kitchen, que se transmitirá hasta el 6 de marzo en la plataforma virtual de Geffen Playhouse, Geffen Stayhouse.

Como escritor de televisión y autor de libros de cocina, la actuación es nueva para Rao. Cuando el director artístico de Geffen, Matt Shakman, se le acercó para llevar «Bollywood Kitchen» al Stayhouse, Rao había estado trabajando con la directora Arpita Mukherjee para convertir el espectáculo en un musical de teatro y cena en toda regla (sin él).

Mukherjee es director artístico de la compañía de teatro Hypokrit de Nueva York y todavía espera producirlo allí. Esta versión, dice, incluirá una banda en vivo, actores, bailarines, comida y muchas imágenes de Bollywood. Ella describe la versión de la casa de estancia como un taller reducido a escala profesional.

«Creo que habremos logrado algo si sientes que estás en el apartamento de Sri para una cena», dice Mukherjee. «Tiene que haber esta intimidad que crece a medida que avanza la noche, y cuando lo hace, deja de ser cortés y se vuelve más real».

Para Rao, cuyo apartamento es una maraña de equipos de sonido e iluminación, cámaras y cinta adhesiva, no puede ser más real. Dado que COVID-19 requirió el cambio al teatro de transmisión, el teatro de transmisión se ha abierto camino en los hogares de los artistas para minimizar el riesgo.

Durante el espectáculo, las normas de seguridad solo permiten a tres miembros de la tripulación en el apartamento. Estos trabajadores, dice Rao, hacen el trabajo de nueve personas, desde operar las cámaras y monitorear el sonido hasta limpiar los platos sucios. La puesta en escena requiere una increíble cantidad de coreografías delante y detrás de la cámara.

El cruce resultante entre Food Network y el teatro en vivo proporciona una cinematografía meticulosa y centrada en la comida diseñada para ayudar a los espectadores a seguir el ritmo de la cocina y, al mismo tiempo, permitir que Rao emprenda un viaje a través de su historia familiar, incluidos sus pensamientos sobre el inquietante estado de desvalido de los inmigrantes en cultura americana moderna.

La inmigración ofrece temas complejos, dice Rao, y agrega que usa el programa para descubrir cómo no comprende completamente su propia historia.

«Lo que pasaron mis padres y el trauma que pasaron y cómo nos afectó a mi hermana ya mí», dice Rao sobre los prejuicios y estereotipos que encontraron sus padres: «este trauma se ha hecho eco durante generaciones».

Sri Rao de niño en una fiesta de cumpleaños en su ciudad natal de Mechanicsburg, Pensilvania.

Sri Rao creció en Mechanicsburg, Pensilvania. Su familia era una de las pocas familias de color de la ciudad.

(De Sri Rao)

La discusión de tales cosas en una cena, dice Rao, «surgía después de uno o dos cócteles». Y es lo mismo en «Bollywood Kitchen» cuando ha servido su segundo Mumbai Mule y su pollo al curry se está cocinando en la estufa. Rao entra en su sala de estar y comienza a intercambiar algunos pensamientos muy personales.

Los Geffen ayudaron a escribir el libro sobre teatro interactivo en streaming, comenzando con el exitoso espectáculo de magia «El Presente», en el que apareció el maestro del Legerdemain Helder Guimarães. La fascinante actuación, filmada en el apartamento de Guimarães en Los Ángeles, transportó los trucos de su mesa de juego a su mesa de café a través de una misteriosa caja de accesorios enviada a cada comprador de entradas.

Se enviará una caja menos peculiar y más fragante a los espectadores para que la utilicen en «Bollywood Kitchen». Este se rellena con arroz y especias, que son importantes para los platos que el público prepara junto con Rao durante el espectáculo.

Las entradas se venden por etapas. El nivel superior, llamado «Mesa del Chef», viene con uno de los libros de cocina de Rao y le permite acercarse con Rao durante el espectáculo. Esto puede resultar útil si tiene problemas con las recetas. El siguiente paso hacia abajo, llamado «Bollywood Foodie», se realiza sin el libro de cocina y la conexión de zoom, por lo que puede ver a Rao pero seguir con su cocina usted mismo.

Un buen consejo, cortesía del ex-público Kris Andersson: puso su computadora en una tabla de planchar para poder mirar la pantalla y la estufa al mismo tiempo sin tener comida en su teclado.

El programa individual de Andersson «Dixie’s Tupperware Party» con Dixie Longate se presentó en 2014 en Geffen. Desde que la pandemia cerró el teatro en vivo en marzo, Andersson ha tenido espectáculos de Stayhouse desde su Ft. Lauderdale, Florida

«Hablo con profesionales del teatro todo el tiempo, y la gente sigue peleando y gateando tratando de averiguar cómo funciona algo», dice. «Directamente desde la puerta [the Geffen] creó un programa que salió muy bien. Y ahora Todo lo que presentan es una experiencia única. «

Andersson no es cocinero, dice, por lo que pasó unas cuatro horas preparando sus ingredientes para el espectáculo. Salió de su experiencia con “Bollywood Kitchen”, convencido de sus nuevas habilidades y decidido a cocinar con más frecuencia.

«Salí y encontré un mercado indio cerca de mí», dijo, y agregó que estaba listo para leer el libro de cocina de Rao. «Haré eso – instalaré mi especiero que nunca antes había tenido».

Eso es exactamente lo que Rao quería para su audiencia y espera que continúe el interés. No solo está realizando el sueño de «Bollywood Kitchen» como una experiencia de teatro con cena en vivo, sino que también está considerando extender su vida en la pantalla.

«Me gustaría ver algún tipo de adaptación televisiva», dice, «y ampliar esta idea de reunir comida, historias y música de inmigrantes en un programa de cocina».

«Cocina de Bollywood»

Dónde: Teatro virtual Geffen Stayhouse

Cuando: Viernes y sábados hasta el 6 de marzo de 16 a 19 h

Entradas: $ 40 a $ 175 por hogar

La información: (310) 208-2028 o geffenplayhouse.org

Tiempo de ejecución: 1 hora, 15 minutos (sin descanso)

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