Funcionarios probados cuando Israel llora 45 muertos en el festival


JERUSALÉN – Los funcionarios fueron objeto de escrutinio el domingo por ignorar las advertencias de violación de seguridad en uno de los lugares sagrados más visitados de Israel mientras el país lamentaba la muerte de 45 judíos ultraortodoxos en un festival.

El desastre del Monte Meron también ha alimentado el debate sobre el papel de la minoría ultraortodoxa en Israel y la negativa de algunos de sus líderes a reconocer la autoridad del estado. El festival había atraído a unas 100.000 personas, la mayoría de ellos judíos ultraortodoxos, después de que, según informes, poderosos políticos ultraortodoxos presionaron al primer ministro Benjamin Netanyahu y a otros para que levantaran las restricciones a la participación.

El domingo, un grupo de comisionados de policía retirados le pidió al primer ministro que estableciera una comisión independiente con poderes de investigación de gran alcance. El panel tendría el poder de investigar a políticos de alto nivel y tomadores de decisiones más allá de una investigación en curso por parte del Departamento de Justicia e investigar posibles irregularidades cometidas por agentes de policía en el terreno.

El ataque, el desastre civil más mortífero en la historia de Israel, tuvo lugar la madrugada del viernes durante un festival llamado Lag BaOmer en el Monte Meron en el norte de Israel. Se cree que el sitio es el lugar de enterramiento del famoso sabio Rabino Shimon Bar Yochai del siglo II. Las celebraciones anuales de primavera se caracterizan por encender grandes fogatas, cantar y bailar.

Una queja común que se presentó después del ataque fue que ni una sola agencia estaba a cargo de administrar la seguridad del festival.

Según los informes, el sitio es administrado por el Centro Nacional de Lugares Sagrados del Ministerio de Servicios Religiosos.

Pero Eli Ben Dahan, ex viceministro de servicios religiosos, dijo en una entrevista con Kan Radio: «No hay nadie que diga que están dirigiendo el evento, que todo recae sobre sus hombros». Mount Meron se dividió en varios fideicomisos religiosos, explicó, y exigió que se colocara bajo una sola autoridad administrativa.

«No creo que un lugar en el Estado de Israel deba ser extraterritorial, que el estado no tiene control sobre él, no lo administra, no es responsable de él», dijo.

Varios comandantes de policía retirados dijeron a las estaciones de televisión israelíes durante el fin de semana que durante sus años profesionales habían estado bajo una fuerte presión política para cumplir con los deseos de los políticos religiosos. Dijeron que no tenían autoridad para hacer cumplir las normas de seguridad, como limitar la asistencia.

Yosef Schwinger, director del centro nacional de lugares sagrados, dijo en una entrevista unas horas antes del ataque que el ministro del Interior, Aryeh Deri, del partido ultraortodoxo Shas, «luchó como un león» en una reunión de gabinete para que el festival pudiera llevar lugar sin obstáculos. Schwinger dijo que Deri merecía «salvar» la celebración de Lag BaOmer de un formato más limitado.

Los expertos han advertido durante mucho tiempo que el sitio no está equipado adecuadamente para manejar un gran número de visitantes en vacaciones y que el estado actual de la infraestructura representa un riesgo de seguridad.

Las advertencias se hicieron realidad la madrugada del viernes cuando miles de personas que salían de un área del sitio caminaron montaña abajo a través de un pasadizo estrecho. Una suave pendiente y escaleras provocaron que las personas se resbalaran y cayeran, lo que provocó una avalancha humana que mató a 45 personas e hirió al menos a 150.

El domingo por la mañana, los funcionarios de salud habían identificado a todos los muertos. Todos menos uno de los muertos fueron enterrados en funerales apresurados, con un descanso durante el sábado judío entre el atardecer del viernes y el atardecer del sábado. Una persona que asistió al evento el jueves por la noche aún estaba desaparecida.

Israel fue un día nacional de luto el domingo. Se izaron banderas a media asta en Israel y sus misiones diplomáticas en el extranjero, y se cancelaron eventos deportivos y culturales.

La tragedia llega en un momento delicado para Netanyahu, quien ha luchado por formar una coalición gobernante en las semanas posteriores a las elecciones parlamentarias del 23 de marzo.

Su fecha límite para formar un nuevo gobierno es el martes, pero puede solicitar una extensión del presidente insignia israelí por dos semanas.

Israel celebró cuatro elecciones en dos años, la crisis política más prolongada en la historia del país. Los socios de coalición más fuertes de Netanyahu son los dos partidos ultraortodoxos que, como reyes de la coalición gobernante, han ejercido una enorme influencia en la política israelí.

Si no logra formar un gobierno, una coalición flexible de sus oponentes y antiguos aliados podría tener la oportunidad de formar su propio gobierno.

Netanyahu está siendo juzgado por tres cargos de fraude, abuso de confianza y aceptación de sobornos. Ha negado haber actuado mal y se ha negado a dimitir durante la acusación.

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