"¡Fumaste demasiado!": El caos de la revolución de la música digital de Tony Wilson | Tony Wilson


Soy enero de 2000 y Tony Wilson me cuenta historias sobre su brillante carrera. Lo que fue fichar a Joy Division, New Order y Happy Montag con su sello indie mancuniano Factory Records como “ganar los grupos tres veces. Dos veces es un milagro, tres y se llama prevención del fraude. “La entrevista termina cuando el presentador de Mogul TV de Granada pasa a su posible obra maestra actual. Acaba de montar music33.com, una tienda de discos online que vende canciones individuales, descargables como MP3, a 33p cada una, porque en ese entonces el público estaba “cansado de buscar en las tiendas de discos álbumes que tengan tres buenas pistas y de todos modos son los solteros. La gente quiere comprar canciones. “

Music33 se ha olvidado hace mucho tiempo, pero tres años después, la iTunes Store de Apple revolucionó la compra y escucha de música con exactamente la misma idea. ¿Wilson, que murió hoy hace 13 años, podría haber sido realmente el primero? El empresario de Manchester Mark Garner ayudó a financiar Music33. "Tony siempre me decía:" Estás en el negocio para ganar dinero. Estoy a punto de hacer historia. “

Wilson descubrió el revolucionario archivo MP3 en Los Ángeles en 1998, un diminuto archivo de sonido codificado que nació a principios de la década de 1990, y regresó a Manchester lleno de celo misionero. "Entró y dijo: 'Te traje algo' y me dio uno de los primeros reproductores MP3 de Creative Labs", recuerda el empleado de Wilson, Warren Bramley, quien ayudó a redactar el plan de negocios de Music33. “Podías poner ocho canciones, tardaba una semana en funcionar y era muy silencioso con una batería terrible. Pero Tony dijo, 'Este es el futuro'.

Garner, que había quebrado y había sido brevemente un tabloide por operar el canal de pornografía por satélite holandés Red Hot varios años antes, había comenzado recientemente Mintball, una empresa de creación de sitios web de moda. Conoció a Wilson mientras visitaba a un amigo al que llama Pete the Pot. "Había una neblina azul en el apartamento y Pete dijo:" Espero que no te importe, pero aquí hay un amigo mío que se desmayó en el suelo ", dice Garner." Ese era Tony Wilson ". recuerda "cuatro días muy interesantes" entre diferentes personas que se "enojaron o drogaron" y discutieron cómo "el futuro venderá todo en Internet".

  Tony Wilson.
El futuro de las ventas por Internet. .. Wilson. Foto: Mick Hutson / Redferns

Wilson diseñó Music33 como una tienda de discos en línea, y el precio de una canción se dividiría de tres maneras: 11 peniques cada una para el sitio web, el artista y el sello discográfico que Wilson tenía Como me dijo en 2000, la sensación de que "esa mierda" – las etiquetas – "le dicen a los artistas:" Puedes tener tanto porcentaje "que se pueden engañar a sí mismos".

El de Manchester el desarrollador de sitios web residente Steven Bloomfield y el diseñador Tero Tikkanen creó el sitio web y Peter Saville Associates diseñó un logotipo. Garner invirtió 75.000 libras esterlinas y se maravilló de la visión de futuro de Wilson. "Algo de música venía en la televisión y Tony decía:" Imagínese si su reproductor de MP3 pudiera reconocer esta pista para que usted pudiera obtenerla ", y yo pensaba," Sí ". ¡Fumé demasiado, amigo! "Pero, por supuesto, Shazam lo hace ahora".

Después de que el sitio de música Napster se iniciara como un servicio ilegal de igual a igual en junio de 1999, "MP3" fue el más popular después de "Sex" término más buscado en Internet. En Manchester, el joven equipo de Wilson estaba construyendo música33 mientras escuchaba pistas robadas de la plataforma de infracción. "Cuando comenzamos, sentimos que había dos niveles", dice Tom Clarke en ese momento un joven graduado de la Universidad de Manchester, a quien Wilson contrató como un "administrador de contenido", entre las mañanas repartiendo periódicos de Metro en el centro, "Napster era un zumbido en las universidades en Estados Unidos – había la sensación del Salvaje Oeste". 19659005] El equipo de music33 tuvo que averiguarlo cómo hacer que las personas paguen por la música que pueden obtener gratis en otros lugares. "Y no queríamos que nadie descargara un archivo MP3 de nosotros y luego lo viera en cualquier lugar en Napster de forma gratuita".

Cuando llegó music33 en el verano de 2000, desarrolló una forma compasiva de proteger los títulos de los clientes. Las canciones compradas se entregaron en formato PDF. Los usuarios escribieron una contraseña para reproducir la música. "Todavía estoy tratando de besarme", se ríe Clarke. Internet antes del acceso telefónico de banda ancha era tan lento que "conectas un módem para descargar una pista, lo que puede tardar 15 minutos", dice Clarke. Music33 incluyó un pequeño robot avatar llamado Howie que explicó cómo usar el sitio. El plan de Wilson de conseguir que Keith Allen tocara su voz nunca se materializó.

Bramley recuerda que Wilson dirigió una entrevista por webcast con el productor de discos Rick Rubin, que se transmitió desde Los Ángeles hasta la conferencia musical In the City 2000 de Manchester para hablar sobre MP3 y el futuro digital de la música.

"Aproximadamente de 20 a 30 personas en una habitación escucharon esta loca línea ISDN", dice Bramley. “Recuerdo que pensé que la gente lo extrañaba. El bar estaba lleno y esta sala donde Rick y Tony hablaban sobre el futuro estaba casi vacía. La gente decía: "¡Esto es una mierda!" Pero era nuevo. "

Wilson marchó" con su reproductor MP3, que estaba atado a su cinturón como un tirador de seis hombres, en grandes etiquetas "

pagos – la posibilidad de comprar cosas en Internet por pequeñas sumas como 33 peniques – existía en ese entonces Todavía no. Las tarjetas de crédito tenían un importe mínimo de 5 libras. "Así que usamos Barclays Square", explica Clarke. "Un sistema de pago en el que, por ejemplo, puedes poner 10 euros en esta cartera online y gastarlos en las tiendas participantes. Pero entre la tecnología y la billetera, no era fácil de usar. "

John Allison, que trabajaba en el piso de arriba en Garner & # 39; s Mintball, se sintió rodeado por una serie de" personajes disfuncionales ". Muchos gritos. Mi cabello se puso blanco por el estrés. “

Music33 se convirtió en una tienda de discos disfuncional que apenas vendía música. Hace veinte años, los sellos discográficos, ricos en ganancias de artistas como Moby y Dido, que vendieron miles de CD por 15 libras cada uno, no querían que un forastero de Manchester les dijera que su modelo de negocio estaba en peligro de extinción. Según Bramley, la industria se sentía tan sagrada en ese entonces que la tormenta digital no se acercaba. Bloomfield recuerda cómo Wilson “marcharía hacia las grandes discográficas con su reproductor MP3 atado al cinturón como un pistolero. Pero queríamos darle más al artista, así que todo fue más justo. “

Cuando Wilson preguntó a los principales sellos sobre sus catálogos de música33, le mostraron la puerta. Había perdido su reluciente catálogo en 1992 como Factory debido al infame "contrato sin contrato" que decía: "La fábrica no posee nada. Todas nuestras bandas son libres de cabrear. “Así que ya no se lo tomaba tan en serio como una perspectiva comercial. "Creo que lo vio como un bufón de la corte", suspira Garner.

En cambio, Wilson fue a pequeños indies, principalmente regionales, y coleccionó el sello de doblaje Blood and Fire de Mick Hucknall, el sello de hip-hop Grand Central y el sello de baile de Manchester Skam. que tenía Autechre y Juntas de Canadá. Grandes artistas, pero no exactamente los Beatles o Madonna. Clarke recuerda haber obtenido la primera regalía de Boards of Canada en music33: "Creo que fue por £ 18." El sello Urbanite de Manchester recibió £ 50. "Un cheque firmado por Anthony H. Wilson", se ríe el cofundador del sello Phil Birchenall. "Ojalá lo hubiéramos enmarcado".

  Steve Jobs presentó el iPod de segunda generación en 2003.
Steve Jobs presentó el iPod de segunda generación en 2003. Foto: AP

Para tomarse las cosas en serio, Wilson necesitaba capital. "Dije Tony, tienes que entrar con dinero en el bolsillo trasero", dice Garner. "Hagamos que todo funcione y luego digamos a las mayores, queremos su catálogo y pagamos". Con este fin, dice Garner, una OPI de sus diversas empresas en el apogeo del boom de las puntocom habría financiado la música33.

“El viernes por la mañana antes de la OPI, estaba en el hotel de Savoy y pensé: 'El lunes, costaré 26 millones de libras'. Luego, el camarero se acercó y dijo: "Llame, señor Garner". Todo había terminado: el boom de las puntocom había estallado. Mintball y mi otra empresa, Pharmweb, se hundieron y no pudimos conseguir nada por la música33. Tech Finance se había derrumbado. Nadie se acercaría a algo así durante dos años. En ese momento, Steve Jobs estaba en camino. “

Music33 se abandonó tácitamente. Meses después, en octubre de 2001, Apple lanzó el reproductor iPod MP3 que contenía 1,000 pistas. La iTunes Store siguió (2003 en los EE. UU., 2004 en el Reino Unido) con una biblioteca inicial de 200,000 pistas de los principales sellos que se vendieron a 79p por pista. En dos años, se entregaron 1 millón de pistas diariamente. En 2010, iTunes vendió su MP3 número 10 mil millones. Para entonces, la película 24 Hour Party de Michael Winterbottom había ridiculizado amorosamente a People Wilson como un extraño amable e infeliz, una imagen que el jefe del presentador de Granada TV que se convirtió en el jefe del sello estaba muy feliz de hacer justicia.

Sin embargo, su papel pionero en la aventura musical digital merece un reconocimiento. Para Allison, el espíritu de la música33 sigue vivo en Bandcamp, no en iTunes. “Porque encontraron una manera para que los artistas pudieran mantener su trabajo y aun así obtener ganancias. Ese pensamiento empresarial no existía en ese momento. Wilson estaba muy por delante, pero sus ideas no tenían estructura. Era como Nostradamus. "

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