"Fuimos golpeados mucho": La historia detrás del himno de protesta de los años 60 Bailando en la calle | música


A Hace unas semanas, la cantante de Motown Martha Reeves realizó su primera marcha de protesta desde el comienzo de esta ola histórica. "He visto personas de todo el lugar caminando juntas en paz", le dijo a The Guardian. "No hablaron ni pegaron ni pelearon, sino que fueron juntos en armonía.

" ¡Algunos incluso bailaban en línea! "Ella dijo." Realmente bailaste en la calle. Y es hora ".

Después de todo, Reeves ha estado cantando y hablando sobre Dancing in the Street y sus muchos significados en evolución durante más de medio siglo. Inmediatamente después de eso. había grabado el exuberante himno como la mujer principal de Martha and the Vandellas en julio de 1964, se convirtió en un éxito mundial, vendiendo millones de copias y sirviendo como la canción de su verano. Al mismo tiempo, su lírica "Invitación a través del país" … Para que la gente se encontrara "en la calle – sintonizada con una melodía y una voz que era tan urgente como un grito de información – pronto tuvo un segundo significado más agudo. La transformación tuvo lugar en los largos y calurosos veranos de 1964 y 65, "Cuando estallaron disturbios en todas las ciudades de la nación", recordó Reeves, "al igual que ahora, la brutalidad de la policía y el gobierno que intenta controlar a los negros tiene provocó la insurrección, que fue una revolución ".

Algunos de los que lideraron esta revolución, incluida la figura clave de Black Power H Rap Brown y las Panteras Negras, adoptaron Reeves & # 39; Lied como su himno no oficial, aunque sus letras no contenía ningún rastro de ira o desafío que alimentara sus discursos. La conexión subtextural entre la canción y la política racial en curso no sorprendió al productor de la canción, William "Mickey" Stevenson, quien también la escribió junto con Marvin Gaye e Ivy Jo Hunter. "Nuestra canción habló en ese momento", dijo. "Fue un mensaje para los padres de que todos deberían ser pacíficos entre sí y un mensaje para aquellos que tienen ideas radicales. Y todavía parece relevante. “

Pero cuando la canción se concibió por primera vez, el objetivo principal de sus autores era el mismo que el de cualquier músico de pensamiento comercial: conseguir un éxito. Para Stevenson, quien también dirigió el departamento de A&R en Motown en ese momento, la inspiración fue un recordatorio de su juventud. "En Detroit, quitamos las tapas de los hidrantes y dejamos que el agua salpique", dijo. "El departamento de bomberos te permitió hacerlo en algunos lugares. Todos estos niños jugaban en el agua y se abrazaban al otro lado de la calle, y pensé que era la cosa más hermosa del mundo. Mantuve esta imagen en mente cuando escribimos. “

Agachados en el ático de la casa de Stevenson, los autores intercambiaron ideas musicales y líricas durante horas y trabajaron durante todo el día para desarrollar sonidos que fueran lo suficientemente alegres y atractivos como para capturar el estado de ánimo de las personas en un juego armonioso. . "Queríamos hacer una gran declaración de que todos deberían unirse en el amor", dijo.

Después de que los creadores pusieron la melodía y la letra, grabaron una demostración sin voz y Gaye tocó muchos de los instrumentos. En ese momento, pretendían la canción para el cantante Kim Weston, quien cantó importantes duetos con Gaye y luego vivió con Stevenson. Reeves, que comenzó como asistente de Stevenson en Motown, siempre estaba ansiosa por mostrar su talento y se ofreció como voluntaria para cantar en muchas demos en sus primeros días en la compañía. Junto con Vandellas, también apoyó a Gaye en algunos de sus primeros éxitos. Pero para el verano 64 ella y su grupo habían tenido dos de sus 10 éxitos principales: (Love is Like a) Heat Wave y Quicksand. Aun así, Reeves mantuvo a Gaye asombrado. "Lo seguiría porque lo estaba haciendo muy bien", dijo con una sonrisa.





  Martha y Vandellas, alrededor de 1964.



Martha y Vandellas, alrededor de 1964. Foto: Michael Ochs Archiv / Getty Images

Tanto Gaye como Stevenson pensaron que Reeves debería crear una voz de demostración para bailar para mostrarle a Weston cómo cantarla. Pero cuando Reeves terminó su voz, Stevenson recordó que todos los autores se volvieron el uno al otro y dijeron: "Hombre, ¿escuchaste lo que acabo de escuchar?" Sabíamos que era un golpe como Martha lo cantó. Ella lo hizo sentir feliz. Iluminaba la canción de nuevo. "

" Canté la canción como la sentía ", dijo Reeves. "Pensé en mi infancia. Mi padre trabajaba para el departamento municipal de agua y el Sr. Elliott, que vivía en la esquina, trabajaba para la compañía de autobuses. Como empleados de la ciudad, pidieron al ayuntamiento que nos permitiera bloquear la calle todos los sábados por la noche para que pudiéramos bailar en la calle. No teníamos un salón de baile. Esta fue nuestra recompensa por una dura semana de trabajo o escuela. Nos sentimos tan libres esa noche. "

La elección de Reeves por Stevenson para cantar la última grabación en lugar de Weston podría no haber complacido al último cantante, pero él dice:" Como hombre de A&R, es mi trabajo darle el voto Persona que puede hacerlo mejor. “

Reeves, a su vez, no solo se entregó a la melodía y la letra, sino también al arreglo. "Cuando esta trompeta comienza y toca el tambor, tiene el mismo efecto que los cuernos al comienzo de una corrida de toros cuando todos se levantan y gritan:" Ol é! ", ", dijo Reeves. "¡Eran genios solo para obtener ese tipo de emoción en la introducción!"

Si bien Reeves pensó que la canción podría ser un éxito, no sabía qué tan profundo resonaría. De hecho, inicialmente se sorprendió por la aplicación política de la canción. Sin embargo, cuando los ciudadanos negros se levantaron, ella reconoció la conexión. "Esperábamos una respuesta a la brutalidad policial que habíamos sufrido", dijo.

De hecho, Reeves tenía su propia experiencia frustrante en la aplicación de la ley. "Solíamos cantar en las esquinas de las calles y había una camioneta con cuatro grandes hombres blancos de cuello rojo con garrotes que nos gritaban que nos dispersaran", dijo. "¡Solo nos paramos allí y cantamos! No había ley contra eso. “





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Foto: Archivos de Michael Ochs / Getty Images

Cuando la cantante realizó una gira para promocionar la canción, fue testigo de primera mano de los disturbios. "Me preparé para cantar Jimmy Mack en el Fox Theatre [in Detroit] cuando el organizador me hizo señas al lado del escenario", dijo. "Pensé que había hecho algo mal o tal vez mi vestido estaba abierto. Pero él dijo: “Un levantamiento había estallado. Hay tanques en la calle y un toque de queda, así que tenemos que sacar a todos del teatro de manera ordenada. "Ese fue el final del espectáculo.

" Donde quiera que fuéramos, hubo un levantamiento. "Continuó". Recuerdo haber dejado un Detroit en llamas e ir a Myrtle Beach, Carolina del Sur, y se emocionaron. Luego fuimos a Edison, Nueva Jersey. Estábamos en un hotel en Nueva York y James Brown estaba en el mismo hotel. Hablamos cuando Nueva York estaba en llamas. Fuimos y fuimos a Los Ángeles y cuando llegamos allí Watts estaba en llamas ".

Algunos medios acusaron a la canción de causar disturbios, una visión que horrorizó a Reeves. "Las palabras no contienen violencia", dijo, "simplemente llama a todo el mundo y pregunta:" ¿Estás listo para un nuevo ritmo? " Bueno, nos habían derribado mucho y creo que era hora de un nuevo ritmo "

Stevenson dijo que había ignorado las acusaciones de la prensa". lado negativo, pase lo que pase ", dijo." Nuestra canción simplemente dijo que la separación entre las razas no era correcta ".





  Reeves en el escenario en 2019.



Reeves en el escenario en 2019. Foto: Tabatha Fireman / Getty Images

Como testigos informados de este período, Reeves y Stevenson reconocen similitudes y diferencias entre las protestas de entonces y ahora. De hecho, el compositor hizo una conexión directa con una nueva canción que acababa de producir. No puedo respirar, que escribió junto con el artista de gospel Deitrick Haddon, quien lo canta. "Cuando decimos:" No puedo respirar ", no solo significa lo que le pasó a George Floyd", dijo Stevenson. "Quiero decir, el mundo está agravando la vida de las personas. ¡Danos un poco de aire para respirar!"

Al mismo tiempo, Stevenson ve un gran progreso en la era de las protestas de la década de 1960. "Anteriormente, el 85% de los manifestantes eran negros", dijo. "Hoy puede ser 80% blanco. Muestran las señales y están todos mezclados en la raza. Incluso en mi familia. Mis hijos e hijas están casados ​​con personas blancas. ¿Cómo podrían mirar hacia arriba y no decir:" ¿Qué demonios está pasando? "En mi generación tuvimos que aceptar las cosas hasta cierto punto. Pero los niños que ahora aparecen están en un lugar completamente diferente".

"Las cosas han cambiado ", era cierto Reeves también ". No hay tantas personas que odian como antes. Hoy en día hay más personas de mentalidad liberal, que se han dado el derecho de amar y disipar el odio que han aprendido. "

En este sentido, Stevenson no está sorprendido de que muchos de sus colegas estuvieran hablando con él sobre bailar en la calle. "La canción tiene un mensaje para jóvenes y viejos", dijo. "Y es por eso que ha resistido la prueba del tiempo".

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