«Fue impactante»: ¿Cómo llegó a ser tan controvertido un documental de Bob Ross? | Documentales



metroTeóricamente, un documental sobre el artista de televisión Bob Ross debería haber sido una agradable incursión en la vida de un ser querido, un cruce entre el estadounidense Mister Rogers y el británico Tony Hart.

Sin embargo, cuando Joshua Rofé comenzó a dirigir, se sumergió en un laberinto de desagradables litigios, entrevistados demasiado asustados para dejar constancia y amarga discusión sobre el legado de Ross.

Este es el giro sorprendente en Bob Ross: Happy Accidents, Betrayal & Greed, una película de Netflix sobre el pintor de paisajes que creó más de 30.000 pinturas y tocó millones de vidas antes de morir de linfoma en 1995 a la edad de 52 años.


“De ninguna manera tenía la intención de hacer una película que tuviera un ‘¡Te pillé!’ película ”, dice Rofé a través de Zoom desde Nueva York. «Solo quería hacer una película que representara a esta persona que es un misterio en muchos sentidos y, sin embargo, es amada por muchos».

De hecho, el documental comienza como una biografía convencional, que cuenta cómo Ross sirvió en la Fuerza Aérea durante 20 años, aprendió una técnica de pintura húmedo sobre húmedo de un amigo cercano y fue mejor conocido por sus escenas de naturaleza serena con «happy little árboles. «.

Con el cabello con permanente y una voz suave, presentó The Joy of Painting en PBS (Public Broadcasting Service) de 1983 a 1994. Falla. Simplemente tenemos accidentes felices ”. Era la televisión de confort, como un baño tibio en los días en que reinaba la televisión de citas.


Rofé, de 38 años, dice: “Tenía el tamaño adecuado para la época. No hubo twitter. No existía Instagram. No había Netflix, por lo que Bob Ross tuvo que encender su programa cuando estaba programado para televisión y tenía muchos seguidores.«

Ross es un «artista increíblemente talentoso» cuyo trabajo crea «una acogedora sensación de invierno», dice el director. Recuerda haber hablado con una persona que encontró el programa de Ross como un refugio para los padres que discutían que intentaban divorciarse. “Fue caótico, muchos gritos, muchas discusiones y su vida hogareña era dura, pero cuando llegaron a casa de la escuela y vieron a Bob Ross durante 30 minutos, se separaron por completo del miedo que invadía la casa.«

Ahora el artista disfruta de un segundo acto póstumo como figura de la cultura pop en Internet. Rofé agrega: “Si avanza rápidamente hasta 2015, tenemos el advenimiento de las plataformas de transmisión y todas estas aplicaciones y tecnologías, y ahora una generación completamente nueva está descubriendo a Bob Ross por primera vez. Se está convirtiendo en una figura icónica, diría yo, a un nivel que ni siquiera había alcanzado antes «.

Hasta ahora tan inocente. Rofé había estado pensando en una idea para una película sobre artistas estadounidenses y su relación con la historia estadounidense. cuando fue contratado por Melissa McCarthy y su esposo Ben Falcone, ambos actores, escritores, productores y ávidos fanáticos de Ross. La pareja había concebido originalmente una película biográfica, pero se centró en hacer un documental con información superficial sobre su vida.

Sin embargo, cuando Rofé y su equipo se pusieron a trabajar para localizar a los posibles entrevistados, quedó claro que este proyecto tampoco sería fácil: un baño menos caliente que un ataque de tiburón. “Recupero dos cosas casi siempre. En primer lugar, todos querían y extrañaban mucho a Bob, y en segundo lugar, también nos dejaron saber que no hay forma de que participen en un documental sobre él porque tienen miedo de hablar públicamente sobre él ante la cámara.

“Ese miedo estaba inicialmente en la oscuridad, pero dejó en claro que era una forma de represalia legal y que había una empresa a la que no querían nombrar. Y así, en ese momento supe, como cualquier documentalista, que esto iba a ser algo que tenía que hacer y que probablemente sería más cautivador de lo que jamás hubiera imaginado «.

Más de una docena de personas que conocían a Ross se negaron a ser entrevistadas para la película. La fuente de sus temores era una pareja casada, Annette y Walter Kowalski, socios comerciales de Ross durante el apogeo de The Joy of Painting. Ayudaron a construir su marca, pero la relación fue caótica. En la película, el hijo de Ross, Steve, que está dando su primera entrevista en cámara, dice: «Hubo una aventura entre mi padre y Annette, sí». (Los Kowalski lo niegan).

Steve Ross, Bob Ross y Dana Jester
Steve Ross, Bob Ross y Dana Jester. Foto: Cortesía de Netflix.

En consecuencia, los Kowalski que se negaron a ser entrevistados ahora controlan a Bob Ross Inc, la empresa que supervisa los usos lucrativos del nombre y la imagen de Ross en pinturas, pinceles y otros productos. Steve afirma que cuando su padre estaba al borde de la muerte, los Kowalski le pidieron que consiguiera que Ross firmara un «acuerdo conmemorativo».

Steve dice en la película: «Me pareció que estaban tratando de que Bob firmara su nombre», afirmando que esto llevó a una discusión airada. «Podías escucharlo gritar, ‘No te daré mi nombre’ … Literalmente querían robar el nombre de papá y lo hicieron».

Steve dice que los Kowalski no asistieron al funeral de su padre, sino que aprovecharon su vida cultural después de la muerte. Perdió una demanda contra Bob Ross Inc en 2019 que lo dejó incapacitado para beneficiarse económicamente del nombre o la imagen de su padre. La película sugiere que, si bien los Kowalski claramente tienen la ley de su lado, la moralidad es ambigua.

Rofé reflexiona: “Fue impactante y luego no fue impactante. Fue impactante porque piensas, ‘Dios mío, no me esperaba eso’ y luego el siguiente pensamiento una fracción de segundo después es: ‘Por supuesto arte y comercio’. Esta es la historia más antigua de los libros, y así es como parecen ir estas cosas.

“Tienes que dejar que la historia te guíe. No puedes dictar o manipular una historia al hacer un documental. Se te revela y tú solo estás ahí para honrarlo, creo «.

Bob Ross Inc niega las acusaciones. Una declaración publicada después de que el documental fuera lanzado en Netflix decía: «Bob Ross Inc. se toma muy en serio la representación imprecisa y muy extraña de nuestra empresa en la película de Netflix Bob Ross: Happy Accidents, Betrayal & Greed».

La compañía agregó: «Sin los esfuerzos de los fundadores restantes y su dedicación a esta misión, la relevancia artística y cultural de Bob, y su deseo expreso de convertirse en el maestro y amigo de pintura más popular del mundo, se habría perdido con su fallecimiento hace décadas.

«Es posible que Bob Ross no haya compartido las características estructurales inherentes de su negocio con familiares y amigos, que son muy comunes en las pequeñas empresas privadas, lo que dio lugar a muchas de las acusaciones infundadas en la película».

Bob Ross
Bob Ross. Foto: Cortesía de Netflix.

Rofé dice que está decepcionado por la falta de voluntad de los Kowalski de aparecer frente a la cámara. “Nos pusimos en contacto un par de veces. Decidieron no participar. Expresaron su contribución a través de un par de declaraciones que nos pusieron a disposición. Hubiera sido genial si hubieran participado. Usted ha decidido no hacerlo y yo estoy totalmente comprometido con todo en la película «.

Agrega: “La gente tiene la opción de comprar o no un producto, y la película no se hizo con la intención de promoverlo. Solo quiero que las personas se sientan conectadas con Bob de una manera que tenga más profundidad emocional de la que nunca tuvieron la oportunidad de tener.. Lleva más de 30 minutos en el programa y es más que un meme «.

Los fanáticos de Ross se sentirán aliviados de que su reputación permanezca intacta. Y aunque el litigio ha atraído la mayor parte de la atención desde que se estrenó la película, para Rofé no es el corazón emocional de la obra. El documental contiene una sección conmovedora sobre Steve haciendo apariciones incómodas en The Joy of Painting y siendo presionado para seguir las pinceladas de su padre.

Steve recuerda: “Hubo una lucha de poder entre nosotros, se diría. Estalló una pequeña pelea entre nosotros. Quería salir y hacer mis propias cosas y él quería que yo hiciera lo que él hizo. Probablemente hubo un par de años en los que no hablamos mucho. Todavía estoy un poco enojado conmigo mismo por eso «.

La pareja se reconcilió antes de la muerte de Ross, y Steve ahora da clases de arte como su padre. Rofé agrega: “En muchos sentidos, veo esto como una historia de padre e hijo y veo esto como una historia que nos recuerda cómo podría ser la vida cuando a nosotros y a nuestros seres queridos nos han robado años porque alguien se enferma y muere lejos. demasiado temprano.

“Así que para mí todo se reduce a la conexión emocional con Bob, y eso ciertamente se aplica a Steve también. El amor y la pérdida que están tan presentes en la dinámica entre los dos en la película es realmente, sobre todo, con lo que espero que la gente se conecte y recuerde «.


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