Fox News acepta ser multado con $ 1 millón por investigación de acoso sexual en Nueva York


Fox News acordó pagar un récord de $ 1 millón para resolver una investigación de la Comisión de Derechos Humanos de Nueva York sobre lo que un panel llamó «una cultura de acoso sexual y represalias omnipresentes en la red».

El acuerdo con Fox News es «el primero de su tipo contra una gran red de noticias de una agencia de aplicación de los derechos civiles en el país», dijo la comisión en un comunicado de prensa el martes, en el que se reveló el acuerdo.

Como parte del acuerdo, la emisora ​​de noticias conservadora acordó durante los próximos cuatro años renunciar a las cláusulas de arbitraje obligatorio en los contratos de los empleados relacionadas con quejas laborales planteadas bajo la ley de derechos humanos de la ciudad.

Estas cláusulas evitan que los empleados presenten ciertos reclamos o disputas en procedimientos legales y, en su lugar, requieren que un árbitro escuche sus alegaciones. Este arreglo puede evitar que los medios de comunicación y el público conozcan las acusaciones.

El acuerdo también obliga a Fox a brindar capacitación periódica para la prevención del acoso sexual y para los espectadores a todos los empleados de la ciudad, incluidos los ejecutivos.

Y la red debe implementar un sistema escalonado para reportar quejas de discriminación y acoso durante al menos dos años, dijo la comisión.

La multa de $ 1 millón es la pena civil más alta jamás impuesta por violar la ley de derechos humanos de la ciudad, dijo la comisión en un comunicado de prensa.

«Nuestro acuerdo de hoy muestra que nadie está por encima de la ley en la ciudad de Nueva York», dijo Carmelyn Malalis, presidenta de la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York.

Los cambios a las reglas de arbitraje obligatorio de Fox deben verse «como un modelo para la política futura» para los empleadores que buscan aumentar la transparencia y la responsabilidad, dijo Malalis.

En un comunicado, Fox News Media dijo que estaba «complacido de llegar a una solución amistosa a este asunto heredado».

«FOX News Media ha cumplido plenamente en todas las áreas, pero ha trabajado con la Comisión de Derechos Humanos de Nueva York para continuar tomando medidas preventivas integrales contra todas las formas de discriminación y acoso», dijo el comunicado.

Una serie de escándalos de alto perfil en el lugar de trabajo en los últimos años que involucraron a los principales ejecutivos de Fox, incluido el ex presidente y director ejecutivo de la red Roger Ailes y el ex presentador de programas de entrevistas Bill O’Reilly, desencadenaron investigaciones por parte de abogados en Nueva York.

Ailes renunció en 2016 poco después de ser acusado de acoso sexual en una demanda presentada por la ex presentadora de Fox, Gretchen Carlson. Ailes murió en mayo de 2017 a la edad de 77 años.

Suzanne Scott asumió el cargo de directora ejecutiva de Fox News Media en 2018.

En una entrevista de 2019 con Los Angeles Times, Scott, que ha estado en la cadena durante más de dos décadas, dijo que «se siente devastada por las mujeres que trabajan aquí» y «quiere hacer lo que sea necesario para ayudarlas a curarse». ”.

Pero Nancy Erika Smith, una abogada de Nueva Jersey que representó a Carlson en su demanda contra Ailes, acusó a Scott y al propietario de Fox News, Rupert Murdoch, de “crear un ambiente de trabajo tóxico, especialmente para las mujeres y otras personas, y ahora tienen que pagar por ello. «

«Poner fin al arbitraje obligatorio es una excelente manera de hacer esto, ya que el silencio de la víctima ha sido su modus operandi desde 1996», dijo Smith, quien representó a otras mujeres que trabajaron en Fox en juicios separados.

“No veo cómo podemos cambiar a Murdoch. No veo que cambies a Suzanne Scott ”, dijo Smith.

«Pero poner fin al arbitraje obligatorio dejará de silenciar a las víctimas».

Smith dijo que varios de sus clientes cooperaron con la investigación de la comisión.

En una declaración adicional, Fox News Media dijo que «ha trabajado incansablemente durante los últimos cinco años para transformar completamente la cultura corporativa».

“Bajo la dirección de la CEO Suzanne Scott, la red llevó a cabo sesiones anuales obligatorias de capacitación personal sobre la prevención del acoso, creó una estructura de informes completamente nueva, triplicó con creces el tamaño de la presencia de nuestro personal, lanzó reuniones corporativas trimestrales y eventos de tutoría, y una política de tolerancia en relación con la mala conducta en el lugar de trabajo, para la cual utilizamos compañías independientes de terceros para realizar investigaciones «, dijo la compañía.

«Ninguna otra empresa ha llevado a cabo una revisión tan completa y continua que le valió a FOX News Media el reconocimiento de Great Place to Work por primera vez en su historia, testimonio de los muchos cambios culturales que la Sra. Scott ha iniciado a lo largo de su vida como CEO». dijo la declaración de Fox.

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