Florencia (Huang) Sheehan '71 | Revisión de tecnología del MIT


A principios de febrero, el sistema de salud de Washington, el primer estado de EE. UU. Con un caso confirmado de Covid-19, se preparó para la propagación del nuevo coronavirus. Cuando los hospitales locales empezaron a pedir voluntarios de primera línea, Florence (Huang) Sheehan '71 se sintió obligada pero decepcionada de rechazar.

"Ser mayor se ha identificado claramente como un riesgo", explica Sheehan, de 70 años, cardiólogo. “Pero como médico, sentí que debía hacer algo más. Cuando recibí un correo electrónico
preguntando sobre el entrenamiento de Covid, inmediatamente me lancé a ello. Estaba tan contento de poder hacer algo que solo yo podía hacer, que tenía una tecnología única para ayudar. “

Durante la última década, Sheehan ha desarrollado una línea de simuladores de ultrasonido médico de diagnóstico como investigador principal en la Universidad de Washington. Estos dispositivos, que consisten en una computadora, un maniquí, una sonda de ultrasonido falsa y un sistema de seguimiento que le dice a la computadora dónde está la sonda, se utilizan para capacitar a académicos, residentes locales y estudiantes de medicina y medicina en procedimientos de ultrasonido. Ahora, el Centro Médico de la Universidad de Washington citó varias solicitudes de los médicos del hospital para capacitación en ultrasonido cardíaco junto a la cama para poder monitorear a sus pacientes con Covid-19 en busca de insuficiencia cardíaca, una complicación peligrosa.

"Los pacientes desarrollaron insuficiencia cardíaca incluso cuando parecía que se estaban recuperando de una infección pulmonar", dice Sheehan.

En una semana, revisó su plan de estudios estándar y comenzó la capacitación específica sobre coronavirus en dos hospitales locales, que se expandió a otros dos hospitales poco después. El curso está simplificado para responder a la urgencia de la pandemia. Aunque el curso estándar cubre siete vistas del corazón, el plan de estudios de Covid solo incluye las cuatro necesarias para identificar la insuficiencia cardíaca. Pero Sheehan también agregó nuevas funciones.

"El plan de estudios de Covid-19 incluye una herramienta que ayuda con el entrenamiento de la vista", dice. “Al realizar una exploración, verá ejemplos de corazones reales que comparan la exploración que acaba de realizar con corazones con diferentes grados de contracción, una indicación de la función cardíaca. Dado que se muestran uno al lado del otro y los latidos del corazón están sincronizados, es más fácil identificar el mal funcionamiento. “Sus herramientas de capacitación, dice, son los únicos simuladores de su tipo que muestran imágenes de pacientes reales y brindan retroalimentación instantánea sobre si el usuario está posicionando con precisión la sonda y registrando imágenes de calidad de diagnóstico.

Sheehan obtuvo su título de médico de la Facultad de Medicina Pritzker de la Universidad de Chicago después de completar una licenciatura en biología en el MIT. Luego pasó tres años en el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los Institutos Nacionales de Salud, donde se convirtió en la primera mujer en ser asistente clínica en 1977. Se graduó de la Universidad de Washington y entró en la facultad en 1982, donde finalmente fue ascendida a profesora investigadora. Ha estado trabajando en simuladores de ultrasonido desde 2010 y ha sido su trabajo más gratificante, dice. Ella y sus colegas de la universidad también construyeron los primeros simuladores Doppler vasculares y transcraneales del mundo (utilizados para capacitar a los médicos para obtener imágenes de las arterias del cuello, las piernas, los brazos y el cerebro). Todos sus simuladores están disponibles a través de Sheehan Medical, de la que es fundadora y presidenta.

Sheehan atribuye su educación en el MIT a su éxito en la fusión de la medicina, la ingeniería y la tecnología.

“Aunque estudié el Curso 7 en Ciencias de la Vida, comprendí bastante bien lo que la ingeniería puede ofrecer a la medicina. Así que mi investigación siempre ha estado en el lado técnico de la cardiología ”, dice. “Mis años en el MIT me han brindado la capacidad de traducir entre medicina y tecnología. Es realmente muy importante ayudar a las dos partes del equipo a entenderse. "

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