Flashback: El documento de HBO ‘Arte negro: en ausencia de luz’


El nuevo documental del reconocido director Sam Pollard, Black Art: In the Absence of Light, que comienza a transmitirse por HBO el martes, comienza con un clip de una infame entrevista en un programa de 1976.

Tom Brokaw es el anfitrión. David C. Driskell, un artista e historiador del arte, es el invitado invitado a unirse al programa para discutir su innovador espectáculo, Dos siglos de arte negro americano: 1750-1950, la primera gran encuesta de museo sobre el tema.

¿Qué quiere saber Brokaw, pensó Driskell sobre la paliza crítica en el New York Times por Hilton Kramer, el principal crítico de arte del periódico?

A pesar de una gran cantidad de obras de arte compiladas por una docena de artistas importantes, el crítico insistió en que la exposición «a menudo es más interesante como historia social que por sus revelaciones estéticas». Digno de mención como antropología, no como historia del arte.

El artista David C. Driskell trabaja en su estudio

El artista David C. Driskell, que trabajaba en su estudio, murió de COVID-19 en 2020

(HBO)

El viejo tropo racista, que distinguía entre artefactos simplemente interesantes y obras de arte profundas, es decir, entre los objetos fabricados por culturas «primitivas» y «civilizadas», era inevitable. Driskell no lo tenía.

En lugar de morder el anzuelo y construir una defensa innecesaria, dio una respuesta devastadora. Ante la mención del nombre del célebre crítico de arte, hizo una pausa y esencialmente respondió, ¿quién?

Driskell desapareció de Kramer.

El residente de la sede más importante del periodismo artístico estadounidense fue encriptado a sabiendas. Para los propósitos fundamentales de una discusión de la historia ignorada durante mucho tiempo del arte negro de los museos que surgió de la era de los derechos civiles y desató las celebraciones del bicentenario de Estados Unidos, la visión ignorante de Kramer era irrelevante. Un conocido crítico blanco y su tajante queja sobre la exposición de un curador negro se desvanecieron en el aire.

¿Próxima pregunta?

Se podría decir que Driskell reflejó lo que Ralph Ellison exploró en su indispensable novela, El hombre invisible: el poder controlador y asfixiante de la invisibilidad social y cultural. El documental de Pollard se centra inmediatamente en el gran pintor Kerry James Marshall, quien vio el espectáculo «Two Centuries» de Driskell durante su debut en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles a los 21 años y para quien Ellison también fue una piedra de toque.

Las conexiones culturales provocativas se revelan sutilmente. Desde entonces, Marshall, de 65 años, se ha hecho un nombre como uno de los artistas más importantes de su generación a través de un retrato matizado y conmovedor de la civilización afroamericana.

«Black Art: In the Absence of Light» podría usar momentos más sucintos. La película cubre muchas áreas, incluidas entrevistas con artistas, curadores, historiadores y coleccionistas notables. El Harlem Studio Museum recibe una atención especial, aunque Driskell, quien una vez presidió el departamento de artes en la Universidad Fisk en Nashville, se apresura a establecer el récord al reconocer las contribuciones de colegios y universidades históricamente negros. Driskell, quien murió trágicamente de COVID-19 la primavera pasada a la edad de 88 años, contribuyó a lo que probablemente fue su última entrevista.

Sin embargo, la película parece desenfocada. Es en parte un registro bienvenido de una exposición de arte y su amplio impacto en dos generaciones de artistas, en parte una descripción general de lo que ha logrado una selección arbitraria de artistas negros desde entonces, en parte un análisis de varios temas dentro de una cultura que con demasiada frecuencia se considera monolítica. y en parte como Crónica de una importante infraestructura institucional que ha crecido exponencialmente en el nuevo milenio. Cada uno de estos temas por sí solo llenaría un documental hasta el borde.

Es mejor demasiado que muy poco, por supuesto, especialmente durante este mes especial de historia afroamericana, un momento cultural que se encuentra en algún lugar entre tenso y esperanzador. También se emitirá el brillante documental de Pollard “MLK / FBI”, que describe la campaña de destrucción racista contra el líder de los derechos civiles por J. Edgar Hoover con gran detalle. Sugeriría verlo primero, seguido de Black Art: In The Absence of Light, que reflexiona sobre los frutos de la demanda institucional de justicia cultural que se animó hace 45 años y recién ahora comienza a cumplirse.

‘Arte negro: en ausencia de luz’

Dónde: HBO

Cuando: Estreno martes

Calificado: TV-MA (puede que no sea adecuado para niños menores de 17 años)

Tiempo de ejecución: 1 hora, 25 minutos

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