FAO: El aumento de los precios y la inseguridad alimentaria aumentan las filas de los hambrientos


BANGKOK (AP) — Un número creciente de personas en Asia se quedan sin alimentos a medida que aumenta la inseguridad alimentaria con el aumento de los precios y la profundización de la pobreza, según un informe publicado el martes por la Organización de las Naciones Unidas para la Salud, la Alimentación y la Agricultura y otras agencias de la ONU.

Casi 500 millones de personas, incluidas más de ocho de cada diez en el sur de Asia, estaban desnutridas en 2021 y más de mil millones enfrentaban una inseguridad alimentaria de moderada a grave, según el informe. Para el mundo, la prevalencia de la inseguridad alimentaria ha aumentado del 21 % en 2014 a más del 29 % en 2021.

La pandemia de COVID-19 ha sido un gran revés, causando pérdidas masivas de empleos y trastornos, y la guerra en Ucrania ha hecho subir los precios de los alimentos, energía y fertilizantes, poner una dieta adecuada fuera del alcance de muchos millones de personas, dijo.

El informe es el quinto informe anual sobre la inseguridad alimentaria y el hambre elaborado por organismos de las Naciones Unidas, incluidos la FAO, el UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y el Programa Mundial de Alimentos.

Durante estos años, el progreso hacia la reducción del hambre y la desnutrición se estancó y luego se revirtió a medida que aumentaba el número de personas que perdían los medios para comer. La prevalencia de la desnutrición medida por las agencias de la ONU fue del 9,1 % en 2021, mejor que el 14,3 % en 2000, pero ligeramente superior a la de 2020.

Cifras como estas muestran que “continúa el frenazo en la lucha contra el hambre”, dice el informe, que también destaca la creciente inseguridad alimentaria que enfrentan las personas que se han mudado a las ciudades, donde tienen menos acceso a alimentos asequibles.

“Es esencial reformar nuestros sistemas agroalimentarios para producir alimentos nutritivos y garantizar el acceso equitativo a dietas saludables”, dijo.

El índice de precios de los alimentos de la FAO ha aumentado en los últimos años, alcanzando un máximo histórico en marzo de 2022. Retrocedió cuando los precios de las materias primas cayeron un poco más adelante en el año, pero todavía está un 28% por encima del nivel de 2020.

La región de Asia y el Pacífico importa alimentos por valor de casi 2 billones de dólares al año. El aumento de los precios de los productos básicos como el arroz, el trigo y el petróleo está afectando más a los pobres.

Esto es parte de lo que las agencias de la ONU llaman la crisis «5F» de falta de alimentos, piensos, fertilizantes, combustible y financiación. El conflicto en Ucrania ha asestado un duro golpe a muchos países que dependían de la región para el trigo, los aceites comestibles y los fertilizantes.

Casi 2 mil millones de personas, casi el 45% de las personas que viven en Asia, no pueden permitirse una dieta saludable, lo que contribuye a problemas de anemia y obesidad, así como al hambre.

Destacando el impacto de la pandemia, que ha afectado con especial dureza a los trabajadores vulnerables de las industrias del turismo y la manufactura, casi uno de cada 10 tailandeses estaba desnutrido en 2019-21, según muestran los datos del informe: una proporción más alta que varios años antes y también que en muchos otros países del sudeste asiático donde los ingresos medios son mucho más bajos. La pobreza ya había aumentado un 2,6% entre 2015 y 2018, según datos del Banco Mundial.

«Un aumento de la pobreza y la desnutrición irían de la mano», dijo Sridhar Dharmapuri, el autor de la FAO para el informe publicado el martes, explicando la situación.

Las dietas poco saludables y la nutrición inadecuada también comprometen la salud y la productividad futuras, ya que provocan retraso en el crecimiento o emaciación en los niños y los hacen más susceptibles a las enfermedades. El informe dice que casi una cuarta parte de los niños en la región de Asia y el Pacífico tienen retraso en el crecimiento o son bajos para su edad.

Algunos otros detalles del informe:

— En Afganistán, El 70 % de las personas se enfrenta a una inseguridad alimentaria de moderada a grave debido al colapso de la economía después de que los talibanes tomaron el poder en agosto de 2021, hundiendo a millones de personas en la pobreza y el hambre, ya que la ayuda exterior se detuvo casi de la noche a la mañana.

— En Camboya, la mitad de la población se enfrenta a una inseguridad alimentaria moderada o grave.

— Un tercio de las mujeres asiáticas de 15 a 49 años padecen anemia, que provoca fatiga y, en sus formas más graves, puede causar daño pulmonar y cardíaco.

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