Fallece Jan Steward, artista y coautor de Corita Kent


Jan Steward, el prolífico artista, fotógrafo y diseñador gráfico que escribió un libro con Corita Kent, creó portadas de álbumes y programas de giras para George Harrison y Ravi Shankar, y ayudó a promover la comunidad musical del sur de Asia en Los Ángeles, falleció. Tenía 91 años.

Steward murió de complicaciones de neumonía en un hospital de Van Nuys el 1 de julio, dijo su familia.

Quienes conocieron a Steward recordaron cómo incorporó el arte en aparentemente todo lo que hacía. Su obra maestra perdurable, dijeron, era su vida misma: la forma en que la vivió, a quién trajo y cómo ayudó a otros a identificar y nutrir sus talentos artísticos.

"Es difícil describir a alguien que tiene carisma, lo que es, pero lo tenía", dijo la nuera de Steward, Therese Gorman-Steward. “Ella era así. Le gustaba compartir su amor por el arte y así vincularse con la gente. “

  Lakshmi Shankar (izquierda), Jan Steward y Paula Rao a fines de la década de 1960.

Jan Steward, centro, con buenos amigos Lakshmi Shankar, izquierda, y Paula Rao a fines de la década de 1960.

(Familia Steward)

La casa de Steward en el barrio Los Feliz de Los Ángeles fue la máxima expresión de sus dones y sirvió como un lugar de encuentro para artistas, músicos, escritores, pensadores y viajeros de finales de los 60 y 2000. Entre sus amigos estaban Charles y Ray Eames, Buckminster Fuller, Allen Ginsberg y Paul Horn.

"Era una casa increíble. No puedo pensar demasiado en ella, la extraño mucho", dijo Paula Rao, amiga cercana de Steward, viuda de Harihar Rao, el conocido intérprete de tabla y sitar que trabajó con Shankar. Music Circle, una organización dedicada al apoyo y promoción de la música clásica india, para la cual Steward ha creado programas y materiales promocionales. "Estaba lleno de cosas hermosas que había coleccionado y estaba lleno de gente a la que le gustaba visitar".

La casa de estilo español de Steward, construida en 1929, tenía paredes gruesas de estuco blanco y un techo de tejas rojas. Está encaramado en una colina en lo alto de una carretera sinuosa, y en un día despejado los visitantes podían ver hasta la península de Palos Verdes. El primer piso servía como estudio de mayordomos y la familia vivía arriba. Steward reservó un dormitorio junto a la cocina para los invitados.

Steward dio conciertos en la casa y cocinó comida india con los invitados, recordó Rao.

"Nuestros planes de cena para dos siempre se ampliaron cuando ella invitó a todos los que vinieron o llamaron o, a veces, llamaron a todo su grupo semanal de yoga", escribió la artista, curadora y amiga Julie Ault en un E -Correo. "Cada vez que visitaba a Jan, me presentaba a nuevos amigos, aliados y aprendices. Se encontraba con alguien en la calle mientras paseaba a su perro, los invitaba a su casa y se convertían en amigos o pasaban el rato juntos. Think project. "

Steward nació en Los Ángeles, Janis England, el 2 de enero de 1929. Su madre era ama de casa y su padre era vendedor. Era hija única que amaba los caballos. Más tarde, en John Marshall High Escuela en Los Feliz, era la editora del periódico escolar.

Se casó con Frank Herbert Steward en 1952. Herb, como se le conocía, era dueño de una compañía de aviones que estaba bajo contrato con el gobierno indio a principios de la década de 1960 y la pareja viajó a la India y Jan se enamoró del país, la cultura y la música y entabló amistades duraderas con reconocidos artistas indios como los pintores Shanti Dave y Haku Shah y la cantante Hemant Kumar. India durante toda su vida y realizó su última visita en 2006.

Su vida como artista se remonta a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, cuando Steward, una joven madre de dos hijos, comenzó a tomar cursos de extensión nocturnos en Kent Immaculate. Heart College en Western Avenue. Kent se hizo un nombre por sí misma con sus serigrafías: coloridas piezas de arte pop muy estilizado que pronto se reconciliarían con la revolución de la contracultura de la década de 1960.

  Jan Steward con sus hijos, Sean y Tina Steward

Jan Steward con sus hijos Sean y Tina Steward, en Immaculate Heart College a principios de la década de 1960.

(Familia Steward)

Kent se convirtió en el amigo íntimo y mentor de Steward. Kent transmitió un profundo aprecio por la práctica de la creación artística: la paciencia requerida, las alegrías sin ego del oficio, el enfoque meticuloso de los detalles.

Steward escribió un libro con Kent: "Aprender del corazón: enseñanzas para liberar el espíritu creativo", publicado en 1992, seis años después de la muerte de Kent.

"En 1979, Corita estaba en un viaje a Little Tokyo en Los Ángeles cuando me pidió que escribiera este libro", escribió Steward en un prólogo de la segunda edición, publicada en 2008. "Trabajaríamos juntos. Sería fácil y rápido. No fue ninguno. … A lo largo de los años, Corita y yo hemos discutido, reído y esperado la iluminación. “

La iluminación, qué es, qué significa, cómo encontrarla, es un tema recurrente en el arte de Steward que se refleja en los temas, símbolos y deidades del sur de Asia que aparecen en sus diseños.

Creó el logotipo del sello discográfico de George Harrison, Dark Horse. Muestra el caballo volador de siete cabezas Uchchaihshravas del arte y la mitología indios. Al igual que Steward, Harrison estuvo fuertemente influenciado por la música de la India. Desde la década de 1970 hasta la muerte de Harrison en 2001, tocó música con Shankar.

  Logotipo de Jan Steward para Dark Horse Records de George Harrison

Jan Steward creó este logotipo para Dark Horse Records de George Harrison a mediados de la década de 1970. [19659002] (Familia Steward)

Steward también tocaba el piano y el arpa y era conocida por acompañar a sus invitados durante las lecciones de música en su casa. Cuando tenía 20 años, tomó lecciones de koto con el maestro músico japonés ciego Kimio Eto en Little Tokyo.

Eso era lo que pasaba con Steward, dijo Rao: estaba involucrada en tantas cosas, y se expresaba con tanta habilidad en tantos modos, que era difícil seguir la pista de las cosas.

Steward no participó en la autopromoción. Cuando terminó una cosa: pancartas para los Juegos Olímpicos de 1984; un ganesh gigante de papel maché para cenar en Occidental College; Baile de títeres para la instalación del Reloj de las Naciones en Midtown Plaza en Rochester, Nueva York; rápidamente pasaron a la siguiente sin fanfarrias.

"La única forma de saber lo que había hecho era hablar con diferentes personas con las que había trabajado", dijo Rao. "Cuando estuvo involucrada en un proyecto, involucró a todo tipo de personas y estaban agradecidas por lo que aprendieron: Cómo encontrar la belleza en los lugares más comunes".

Steward es propiedad de sus hijos Sean y Tina sobrevive a Steward y su nieto Morgan, Geneva y Lottie.

Será honrada en un funeral privado de Zoom y en un servicio conmemorativo tradicional el domingo 49 desde el Templo Budista Senshin en Los Ángeles, seguido de una breve actuación de Paul Livingstone en el sitar Alma Cielo en Tanpura y Peter Jacobson en violonchelo.

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