Fallece el abogado de Mandela, el activista anti-apartheid George Bizos


JOHANNESBURGO – El activista anti-apartheid y abogado personal de Nelson Mandela, George Bizos, murió a la edad de 92 años, dijo su familia el miércoles.

Murió pacíficamente en su casa por causas naturales, dijo la familia.

Bizos, que llegó a Sudáfrica a la edad de 13 años antes de la ocupación nazi de Grecia y jugó un papel clave en la lucha legal contra el apartheid, el sistema racista con el que la mayoría negra en Sudáfrica fue reprimida durante décadas.

“Este es un momento muy triste para nuestro país”, dijo el presidente Cyril Ramaphosa. "Ha contribuido inmensamente, inmensamente al logro de nuestra democracia" y fue uno de los arquitectos de la constitución después del apartheid. "Inclinamos nuestros rostros ante el honor".

El tranquilo pero decidido Bizos representó a Mandela desde su juicio por traición en 1964 hasta la muerte del ex presidente sudafricano en 2013. A Bizos se le atribuye haber logrado que Mandela agregara las palabras "si es necesario" a su discurso. desde el muelle donde dijo que estaba dispuesto a morir por sus ideales. La adición fue vista como una cláusula de escape para evitar la impresión de que Mandela estaba pidiendo al tribunal que imponga la pena de muerte.

"Otro gigante en la historia de Sudáfrica y la lucha mundial por la justicia ha caído", dijo la Fundación Nelson Mandela. Describió la amistad entre Bizos y Mandela como legendaria y recordó el elogio de Mandela: "No creo que las palabras puedan expresar adecuadamente nuestra culpa hacia hombres y mujeres como George Bizos".

Los dos se conocieron como estudiantes de derecho. Durante los años de prisión de Mandela, Bizos ayudó a cuidar a su familia y jugó un papel clave en la negociación de la liberación de Mandela en 1990. "En los últimos años de la vida de Mandela, a menudo se encontraban juntos, poniéndose al día, compartiendo recuerdos". dijo la fundación.

Bizos representó a una amplia gama de personas que se opusieron al apartheid, incluidas las familias de activistas asesinados como Steve Biko, y ayudó a redactar leyes para el país recientemente democrático después de que el apartheid terminó en 1994 con la presidencia de Mandela

"Una luz brillante durante los días oscuros del apartheid y más allá", dijo el Centro de Litigios de África Austral en un comunicado.

Bizos estuvo activo en el trabajo de derechos humanos en Sudáfrica con el Centro de Recursos Legales hasta bien entrado los 80 años. En 2014 entrevistó a testigos durante una investigación sobre la muerte de varias decenas de manifestantes a manos de la policía durante una huelga en la mina de platino Marikana de Lonmin en 2012.

Bizos se consideraba a sí mismo como el núcleo griego y sudafricano. Mientras luchaba contra el apartheid, dijo que utilizó su formación en Grecia sobre democracia y libertad.

Llegó a Sudáfrica en 1941 como refugiado de la Segunda Guerra Mundial. Asistió a la Universidad de Witwatersrand, donde participó en la política de estudiantes de izquierda.

Cuando era un joven abogado en 1956, ayudó a defender a Mandela ya otros 155 sudafricanos de todas las razas que apoyaban la Carta de la Libertad, que pedía una democracia no racista y una economía socialista. Todos fueron absueltos.

Bizos fue más tarde parte del equipo al que se le atribuye haber salvado a Mandela ya otros de la pena de muerte en el famoso Juicio de Rivonia, en el que Mandela y otros siete fueron condenados por sabotaje y condenados a cadena perpetua.

Bizos Los esfuerzos para defender a los sudafricanos comunes y corrientes que violaron las leyes del apartheid llevaron a casa la tragedia del sistema racista. En sus memorias de 2007, Odyssey to Freedom, escribió sobre maestros y padres que intentaban complementar la educación deficiente que el gobierno blanco ha diseñado para los niños negros. Sus clases de fin de semana y de tarde, conocidas como "clubes culturales", han sido declaradas ilegales.

A pesar de los reveses en la corte, se sabía que Bizos se imponía contra la policía y otros funcionarios que usaban medios brutales para hacer cumplir el apartheid.

“Ningún abogado sudafricano ha hecho más para cuestionar el abuso de poder de las fuerzas de seguridad bajo el apartheid”, escribió Arthur Chaskalson, él mismo un respetado abogado anti-apartheid, en 1998.

Bizos escribió en sus memorias de los rumores de que él era el modelo para la interpretación de Marlon Brando de un abogado duro que luchó contra el estado del apartheid en la versión cinematográfica de 1989 de Andre Brink "A Dry White Season". Bizos dijo que los cineastas lo consultaron sobre el guión.

Vio el estreno de la película en un teatro de Nueva York lleno de activistas antiapartheid exiliados. Hubo aplausos cuando el personaje interpretado por Brando reveló en una dramática escena de la sala que un testigo había sido golpeado por la policía.

Bizos dijo que uno de los activistas que miraba gritó: “¡George! ¡Así es como lo hace George! "

Mandela, quien describió a Bizos como" un hombre que combinó la simpatía con una mente concisa ", confió en que no solo lo representó en la corte, sino que luego envió mensajes de líderes encarcelados del Congreso Nacional Africano a los suyos. Compañeros en el exilio.

Después de la liberación de Mandela, Bizos suspendió su experiencia legal en las negociaciones que llevaron a las primeras elecciones en Sudáfrica en 1994. Mandela se convirtió en el primer presidente negro del país.

Después del Apartheid, Bizos fue nombrado miembro de un comité que seleccionaba a los jueces y se aseguraba de que el banco sudafricano fuera racialmente representativo. También ayudó con éxito a hacer campaña para la abolición de la pena de muerte.

En 2004, en el vecino Zimbabwe, defendió al activista de oposición Morgan Tsvangirai por traición en un caso que se remonta a una supuesta conspiración para asesinar al presidente Robert Mugabe, cada vez más autocrático y de larga data. Tsvangirai fue absuelto de traición con pena de muerte.

Bizos, en sus memorias de aprender mediante el estudio de la historia estadounidense, escribió sobre la importancia de proteger las libertades una vez que se obtienen.

"Los altos principios establecidos en una constitución o una Declaración de Derechos no garantizan que esos principios se harán cumplir o se cumplirán", dijo. "Se necesita mucho trabajo y coraje para asegurarse de que se conserven a pesar de una historia en constante cambio".

A Bizos le sobreviven sus tres hijos y siete nietos.

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Este obituario fue escrito cuando Torchia era jefe de la oficina de Johannesburgo.

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