Extremista fue liberado de la prisión de Nueva Zelanda a pesar de los temores


WELLINGTON, Nueva Zelanda – Las autoridades de Nueva Zelanda han detenido a un hombre inspirado por el Grupo Estado Islámico durante tres años después de atraparlo con un cuchillo de caza y videos extremistas que no hicieron nada para mantenerlo tras las rejas.

A partir de julio, la policía siguió todos los movimientos del hombre durante 53 días, un operativo en el que alrededor de 30 agentes estuvieron de servicio las 24 horas. Sus temores se confirmaron el viernes cuando el hombre entró en un supermercado de Auckland, sacó un cuchillo de cocina del estante de una tienda, apuñaló a cinco personas e hirió gravemente a tres.

Otros dos compradores resultaron heridos en combate cuerpo a cuerpo. Hasta el sábado, tres de las víctimas permanecían en el hospital en estado crítico y otras tres se encontraban en condición estable o moderada. La séptima persona se recuperó en casa. La víctima más joven era una mujer de 29 años, la mayor un hombre de 77 años.

Agentes encubiertos que monitoreaban al hombre justo afuera del supermercado tomaron medidas cuando vieron a los compradores correr y escucharon gritos, dijo la policía, y lo mataron a tiros minutos después de que comenzara el ataque. El video de un espectador registra el sonido de 10 disparos en rápida sucesión.

El ataque destacó fallas en las leyes antiterroristas de Nueva Zelanda que, según los expertos, están demasiado enfocadas en castigar los actos y no son adecuadas para manejar conspiraciones antes de que se lleven a cabo. La primera ministra, Jacinda Ardern, dijo que los legisladores estaban a punto de cerrar algunas de estas lagunas cuando se produjo el ataque. Prometió cambios en la ley para fin de mes.

El comisionado de policía Andrew Coster dijo que la ley bajo la que estaban trabajando requería que el hombre diera el primer paso.

«Podemos tener una comprensión de la intención y la ideología, y podemos tener un alto nivel de preocupación», dijo Coster. «Pero eso no es suficiente para que tomemos medidas de cumplimiento».

Las autoridades aún no han revelado el nombre del hombre. Se dice que era un ciudadano de Sri Lanka que llegó a Nueva Zelanda hace 10 años a la edad de 22 con una visa de estudiante. La policía lo vio por primera vez en 2016 cuando comenzó a publicar apoyo a los ataques terroristas y el extremismo violento en Facebook.

La policía lo enfrentó dos veces, pero siguió publicando. En 2017 lo arrestaron en el aeropuerto de Auckland. Según las autoridades, se dirigía a Siria, presumiblemente para unirse al levantamiento del Estado Islámico. Durante los registros policiales, se encontró que tenía un cuchillo de caza y material de propaganda prohibido y luego fue puesto en libertad bajo fianza. En 2018 compró otro cuchillo y la policía encontró dos videos del Estado Islámico.

El hombre pasó los siguientes tres años en prisión después de declararse culpable de varios delitos y romper la fianza. En medio de nuevos cargos en mayo, un jurado encontró al hombre culpable de posesión de videos objetables en dos casos, ambos con imágenes del grupo Estado Islámico, incluida la bandera del grupo y un hombre con un pasamontañas negro que sostiene un arma semiautomática.

Sin embargo, los videos no mostraban asesinatos violentos como algunos videos del Estado Islámico y no fueron clasificados como el peor tipo de material ilegal. La jueza del Tribunal Superior, Sally Fitzgerald, describió el contenido como himnos religiosos cantados en árabe. Ella dijo que los videos describen cómo ser martirizado en el campo de batalla al ser asesinado por la causa de Dios.

Un informe judicial advirtió que el hombre tenía la motivación y los recursos para cometer violencia comunitaria y estaba en alto riesgo. Se describió como poseedor de actitudes extremas, un estilo de vida aislado y un sentido de derecho.

Sin embargo, el juez decidió liberar al hombre y lo sentenció a un año de vigilancia en una mezquita de Auckland, donde un guía había confirmado su voluntad de ayudar y asistir al hombre en su liberación.

El juez dijo que desestimó los argumentos de que el hombre simplemente tropezó con los videos y estaba tratando de mejorar su árabe. Para empeorar las cosas, fue puesto en libertad bajo fianza por delitos similares anteriores y trató de borrar el historial de su navegador de Internet.

Fitzgerald tomó nota de las preocupaciones extremas de la policía y dijo que no sabían si tenían razón, pero «espero sinceramente que no».

El juez también le prohibió al hombre poseer cualquier dispositivo que pudiera acceder a Internet a menos que un oficial de libertad condicional lo aprobara por escrito y ordenó que le permitiera acceder a las cuentas de redes sociales que tuviera.

«Creo que el riesgo de que reincida de manera similar a los cargos por los que fue condenado sigue siendo alto», concluyó el juez. «Su rehabilitación es en consecuencia importante».

Dos meses después, el hombre viajaba en un tren desde una mezquita en Glen Eden, un suburbio de Auckland, donde vivía, hasta un supermercado de cuenta regresiva en New Lynn, que estaba vigilado por la policía a cierta distancia. Al igual que los otros clientes, empujó un carrito de compras por la tienda durante unos 10 minutos. La tienda estaba menos concurrida de lo normal debido a las regulaciones de autorización de coronavirus, y la policía encubierta se contuvo para no ser notada.

Alrededor de las 2:40 pm, el hombre comenzó a gritar «Allahu akbar», que significa «Dios es grande», y comenzó a apuñalar a compradores al azar, haciendo que la gente corriera y gritara, desencadenando un ataque que conmocionó a una nación.

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