Extremista fue liberado de la prisión de Nueva Zelanda a pesar de los temores


Las autoridades de Nueva Zelanda han detenido a un hombre inspirado por el Grupo Estado Islámico durante tres años después de atraparlo tras las rejas con un cuchillo de caza y videos extremistas.

A partir de julio, la policía siguió todos los movimientos del hombre durante 53 días, un operativo en el que alrededor de 30 agentes estuvieron de servicio las 24 horas. Sus temores se confirmaron el viernes cuando entró en un supermercado de Auckland, sacó un cuchillo de cocina del estante de una tienda y apuñalado cinco personas, tres heridas de gravedad.

Otros dos compradores resultaron heridos en combate cuerpo a cuerpo. Hasta el sábado, tres de las víctimas permanecían en el hospital en estado crítico y otras tres se encontraban en condición estable o moderada. La séptima persona se recuperó en casa. La víctima más joven era una mujer de 29 años, la mayor un hombre de 77 años.

Los documentos judiciales identificaron al hombre como Ahamed Aathil Mohamed Samsudeen, de 32 años, un musulmán tamil que llegó a Nueva Zelanda hace 10 años con una visa de estudiante para solicitar el estatus de refugiado.

ATAQUE DE NZELANDIA
La policía está de guardia afuera del supermercado Countdown en el Lynn Mall de Auckland el 4 de septiembre de 2021.

DIEGO OPATOWSKI / AFP a través de Getty Images


Los agentes encubiertos que lo vigilaban justo afuera del supermercado tomaron medidas cuando vieron a los compradores correr y escucharon gritos, dijo la policía, y lo mataron a tiros minutos después de que comenzara el ataque. El video de un espectador registra el sonido de 10 disparos en rápida sucesión.

El ataque destacó fallas en las leyes antiterroristas de Nueva Zelanda que, según los expertos, están demasiado enfocadas en castigar los actos y no son adecuadas para manejar conspiraciones antes de que se lleven a cabo. La primera ministra, Jacinda Ardern, dijo que los legisladores estaban a punto de cerrar algunas de estas lagunas cuando se produjo el ataque. Prometió cambios en la ley para fin de mes.

El comisionado de policía Andrew Coster dijo que la ley bajo la que estaban trabajando requería que un sospechoso diera el primer paso.

«Podemos tener una comprensión de la intención y la ideología, y podemos tener altos niveles de preocupación», dijo Coster. «Pero eso no es suficiente para que tomemos medidas de cumplimiento».

La policía notó por primera vez a Samsudeen en 2016 cuando comenzó a publicar apoyo a los ataques terroristas y el extremismo violento en Facebook.

La policía lo enfrentó dos veces, pero siguió publicando. En 2017 lo arrestaron en el aeropuerto de Auckland. Según las autoridades, se dirigía a Siria, presumiblemente para unirse al levantamiento del Estado Islámico. Durante los registros policiales, se encontró que tenía un cuchillo de caza y material de propaganda prohibido y luego fue puesto en libertad bajo fianza. En 2018 compró otro cuchillo y la policía encontró dos videos del Estado Islámico.

Pasó los siguientes tres años en prisión después de declararse culpable de varios delitos y romper la fianza. En las nuevas acusaciones en mayo, un jurado encontró a Samsudeen culpable de posesión de videos objetables, que mostraban imágenes del grupo Estado Islámico, incluida la bandera del grupo y un hombre con un pasamontañas negro que sostenía un arma semiautomática.

Sin embargo, los videos no mostraban asesinatos violentos como algunos videos del Estado Islámico y no fueron clasificados como el peor tipo de material ilegal. La jueza del Tribunal Superior, Sally Fitzgerald, describió el contenido como himnos religiosos cantados en árabe. Ella dijo que los videos describen cómo ser martirizado en el campo de batalla al ser asesinado por la causa de Dios.

Un informe judicial advirtió que Samsudeen tenía la motivación y los recursos para cometer actos de violencia en la comunidad y estaba en alto riesgo. Se describió como poseedor de actitudes extremas, un estilo de vida aislado y un sentido de derecho.

Pero el juez decidió ponerlo en libertad y lo sentenció a un año de custodia en una mezquita de Auckland donde un guía había confirmado su voluntad de ayudar y asistir a Samsudeen con su liberación.

El juez dijo que rechazó los argumentos de que Samsudeen simplemente tropezó con los videos y trató de mejorar su árabe. Para empeorar las cosas, fue puesto en libertad bajo fianza por delitos similares anteriores y trató de borrar el historial de su navegador de Internet.

Fitzgerald tomó nota de las preocupaciones extremas de la policía y dijo que no sabían si tenían razón, pero «espero sinceramente que no».

El juez también prohibió a Samsudeen poseer dispositivos que pudieran acceder a Internet a menos que un oficial de libertad condicional lo aprobara por escrito y le ordenó que le permitiera acceder a cualquier cuenta de redes sociales que tuviera.

«Creo que el riesgo de que reincida de manera similar a los cargos por los que fue condenado sigue siendo alto», concluyó el juez. «Su rehabilitación es, por tanto, importante».

Dos meses después, Samsudeen tomó un tren desde una mezquita en Glen Eden, un suburbio de Auckland, donde vivía, hasta un supermercado de cuenta regresiva en New Lynn que estaba remotamente vigilado por la policía. Al igual que los otros clientes, empujó un carrito de compras por la tienda durante unos 10 minutos. La tienda estaba menos concurrida de lo normal debido a las regulaciones de autorización de coronavirus, y la policía encubierta se contuvo para no ser notada.

Alrededor de las 2:40 pm, comenzó a gritar «Allahu akbar», que significa «Dios es grande», y comenzó a apuñalar a compradores al azar, haciendo que la gente corriera y gritara, desatando un ataque que conmocionó a una nación.

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