EXPLICADOR: ¿Qué hay detrás de los recientes disturbios en Irlanda del Norte?


LONDRES – Los jóvenes arrojaron piedras, fuegos artificiales y bombas de gasolina a la policía y prendieron fuego a automóviles y autobuses secuestrados en las calles de Irlanda del Norte durante una semana de violencia. La policía respondió con balas de goma y cañones de agua.

Las escenas caóticas han traído recuerdos de décadas de conflicto católico-protestante conocido como «Los Problemas». Un acuerdo de paz de 1998 puso fin a la violencia a gran escala, pero no resolvió las tensiones profundamente arraigadas en Irlanda del Norte.

Una mirada al trasfondo de la nueva violencia:

¿POR QUÉ IRLANDA DEL NORTE ES UN PAÍS COMPETITIVO?

Irlanda, dominada durante mucho tiempo por su vecino más grande, se liberó hace unos 100 años después de siglos de colonización y una unión conflictiva. 26 de sus 32 condados se convirtieron en un país independiente con una mayoría católica romana. Seis condados del norte que tienen una mayoría protestante siguieron siendo británicos.

La minoría católica de Irlanda del Norte se ha enfrentado a la discriminación en los lugares de trabajo, los hogares y otras áreas del estado liderado por los protestantes. En la década de 1960, un movimiento católico de derechos civiles pidió un cambio, pero enfrentó una dura reacción del gobierno y la policía. Algunas personas tanto del lado católico como del protestante formaron grupos armados que intensificaron la violencia con bombas y tiroteos.

El ejército británico se desplegó en 1969 para mantener inicialmente la paz. La situación empeoró hasta convertirse en un conflicto entre militantes republicanos irlandeses que intentaban unirse con el sur, paramilitares leales que intentaban mantener a Irlanda del Norte británicos y tropas británicas.

Durante tres décadas de conflicto, más de 3.600 personas, la mayoría civiles, murieron en bombardeos y tiroteos. La mayoría estaban en Irlanda del Norte, aunque el Ejército Republicano Irlandés también lanzó bombas en Londres y otras ciudades británicas.

¿CÓMO TERMINA EL CONFLICTO?

En la década de 1990, después de conversaciones secretas y con la ayuda de los esfuerzos diplomáticos de Irlanda, Gran Bretaña y Estados Unidos, los combatientes llegaron a un acuerdo de paz. Con el Acuerdo del Viernes Santo de 1998, los paramilitares depusieron las armas y formaron un gobierno protestante católico para compartir el poder sobre Irlanda del Norte. La cuestión del estatuto definitivo de Irlanda del Norte se pospuso: seguiría siendo británica mientras la mayoría lo quisiera, pero no se descartó un futuro referéndum sobre la reunificación.

Si bien la paz ha perdurado en gran medida, pequeñas facciones del Ejército Republicano Irlandés han atacado ocasionalmente a las fuerzas de seguridad y han estallado en la violencia callejera sectaria.

Políticamente, el acuerdo de poder compartido ha experimentado períodos de éxito y fracaso. El gobierno de Belfast colapsó en enero de 2017 por un fallido proyecto de energía verde. Se suspendió durante más de dos años en medio de una ruptura entre la unión británica y los partidos nacionalistas irlandeses por cuestiones culturales y políticas, incluido el estado del idioma irlandés. El gobierno de Irlanda del Norte reanudó su trabajo a principios de 2020, pero ambas partes mantienen una profunda desconfianza.

¿CÓMO COMPLICÓ EL BREXIT LAS COSAS?

Una frontera irlandesa abierta, a través de la cual las personas y los bienes puedan fluir libremente, apuntala el proceso de paz y permite que la gente de Irlanda del Norte se sienta como en casa tanto en Irlanda como en el Reino Unido.

La insistencia del gobierno conservador del Reino Unido en un «Brexit duro», que sacó al país del orden económico de la UE, significó la creación de nuevas barreras y controles comerciales. Tanto el Reino Unido como la UE acordaron que la frontera no podía estar en Irlanda debido al riesgo para el proceso de paz. La alternativa era ponerlo metafóricamente en el Mar de Irlanda, entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido.

Este acuerdo ha alarmado a los sindicalistas del Reino Unido que dicen que está debilitando el lugar de Irlanda del Norte en el Reino Unido y podría reforzar los pedidos de reunificación irlandesa.

¿POR QUÉ EL EQUIPO PARA LA VIOLENCIA AHORA?

La mayor parte de la violencia ha ocurrido en áreas protestantes en y alrededor de Belfast y la segunda ciudad más grande de Irlanda del Norte, Londonderry, aunque los disturbios se han extendido a los barrios católicos.

Gran Bretaña abandonó el abrazo económico de la UE el 31 de diciembre, y los nuevos acuerdos comerciales rápidamente se volvieron irritantes para los sindicalistas de Irlanda del Norte que deseaban permanecer en el Reino Unido. Las primeras interrupciones del comercio, exacerbadas por la pandemia de coronavirus, dieron como resultado algunos estantes de los supermercados vacíos, lo que dio la alarma. Los guardias fronterizos fueron retirados temporalmente de los puertos de Irlanda del Norte en febrero después de que se dirigieran grafitis amenazantes contra los trabajadores portuarios.

Era molesto que el primer ministro británico Boris Johnson, quien insistió durante mucho tiempo en que no habría nuevos controles comerciales como resultado del Brexit, hubiera minimizado el alcance de los cambios provocados por la salida de la UE. Algunos miembros de la comunidad leal del Reino Unido de Irlanda del Norte sienten que sus identidades están amenazadas.

«Muchos leales creen que Irlanda del Norte, de hecho, ya no forma parte del Reino Unido como era», dijo a Sky News Henry Patterson, profesor de política en la Universidad de Ulster.

Los sindicalistas también están furiosos por la decisión de la policía de no enjuiciar a los políticos del partido Sinn Fein, afiliado al IRA, que asistieron al funeral de un excomandante del Ejército Republicano en junio a pesar de las restricciones del coronavirus.

Mientras tanto, los grupos armados proscritos continúan actuando como bandas criminales de narcotraficantes y aún ejercen influencia sobre las comunidades de la clase trabajadora, aunque los principales paramilitares han negado su participación en los recientes disturbios.

Muchos de los involucrados en la violencia eran adolescentes e incluso niños de hasta 12 años. Crecieron después de los disturbios, pero viven en áreas donde la pobreza y el desempleo siguen siendo altos y donde las divisiones sectarias no se han curado. Dos décadas después de los Acuerdos de Paz del Viernes Santo, los “muros de paz” de hormigón todavía separan las áreas de la clase trabajadora católica y protestante en Belfast.

La pandemia de coronavirus ha agregado nuevas capas de daño económico, discapacidades educativas y aburrimiento a la mezcla.

A pesar de los llamamientos a la paz de los líderes políticos en Belfast, Londres, Dublín y Washington, los problemas pueden ser difíciles de resolver.

«Estas son múltiples áreas de privación con la sensación de no tener mucho que perder», dijo Katy Hayward, profesora de Política en la Queen’s University en Belfast. «Y cuando (la gente) se moviliza a través de las redes sociales y les dice: ‘Ya es suficiente, ahora es el momento de defender al Ulster’, entonces muchos de ellos, demasiados, responden».

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