Expertos: Las inundaciones en Europa muestran la necesidad de contener y adaptar las emisiones


BRUSELAS – Justo cuando la Unión Europea anunció planes para gastar miles de millones de euros para frenar el cambio climático, nubes masivas se acumularon sobre Alemania y los países vecinos para desatar una tormenta sin precedentes que dejó muerte y destrucción.

A pesar de las numerosas advertencias, los políticos y los meteorólogos se sorprendieron por la severidad de las lluvias, que esta semana causaron inundaciones repentinas en las exuberantes colinas de Europa occidental, matando a más de 150 personas.

Los científicos del clima dicen que el vínculo entre el clima extremo y el calentamiento global es inconfundible y la urgencia de hacer algo sobre el cambio climático es innegable.

Los científicos aún no pueden decir con certeza si el cambio climático causó las inundaciones, pero insisten en que ciertamente exacerba las condiciones climáticas extremas que se muestran desde el oeste de Estados Unidos y Canadá hasta Siberia y la cuenca europea del Rin.

«Existe un vínculo claro entre las precipitaciones extremas y el cambio climático», dijo el viernes Wim Thiery, profesor de la Universidad de Bruselas.

Stefan Rahmstorf, profesor de Física Oceánica en la Universidad de Potsdam, dijo sobre los recientes registros de calor en Estados Unidos y Canadá: «Algunos son tan extremos que serían prácticamente imposibles sin el calentamiento global».

En conjunto, dijo Sir David King, presidente del Grupo Asesor de Crisis Climática, «estas son víctimas de la crisis climática: solo veremos estos eventos climáticos extremos con más frecuencia».

Para Diederik Samsom, el jefe de gabinete de la Comisión Europea detrás de propuestas masivas esta semana para gastar miles de millones y obligar a la industria a realizar reformas drásticas para reducir las emisiones de los gases que están causando el calentamiento global en un 55% en esta década, ese fue el desastre de esta semana como una nota de advertencia. .

“En Alemania la gente es arrastrada … y también en Bélgica y los Países Bajos. Estamos experimentando el cambio climático ”, dijo en una conferencia telefónica para el grupo de expertos del Centro de Política Europea. “Hace unos años tenías que señalar un punto en el futuro o muy lejano en la tierra para hablar sobre el cambio climático. Sucede ahora, aquí «.

Y los científicos del clima señalan dos cosas específicas que contribuyeron a la calamidad de esta semana.

Primero, con cada 1 grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit) de aumento de temperatura, el aire puede contener un 7% más de humedad. Puede retener el agua por más tiempo, lo que conduce a la sequía, pero también conduce a un aumento de las lluvias densas y masivas una vez que se libera.

Otro factor determinante es la tendencia a que las tormentas se ciernen sobre un lugar durante mucho más tiempo de lo habitual, dejando que caiga cada vez más lluvia en una parte más pequeña del mundo. Los científicos dicen que el calentamiento también es un factor allí. Una corriente en chorro de seis millas (casi 10 kilómetros) de fuertes vientos determina el clima en Europa y se alimenta de las diferencias de temperatura entre los trópicos y el Ártico.

Sin embargo, a medida que Europa se calienta, con Escandinavia experimentando actualmente una ola de calor inusual, la corriente en chorro se está debilitando, a veces deteniendo su curso serpenteante durante días, dijo Thiery.

Dijo que tal fenómeno también era visible en Canadá, donde condujo a una «cúpula de calor» en la que las temperaturas subieron a 50 ° C.

«Y está causando las fuertes lluvias que hemos visto en Europa Occidental», dijo.

Incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducirán drásticamente en las próximas décadas, la cantidad de dióxido de carbono y otros gases que ya se encuentran en la atmósfera significa que las condiciones climáticas extremas son más probables.

Los expertos dicen que tales fenómenos afectarán a aquellas áreas que no están especialmente preparadas para ellos.

«Tenemos que hacer que nuestro entorno construido (edificios, espacios al aire libre, ciudades) sea más resistente al cambio climático», dice Lamia Messari-Becker, profesora de ingeniería en la Universidad de Siegen.

Aquellos que no se adaptan se arriesgan a una mayor pérdida de vidas y daños a la propiedad, dijo Ernst Rauch, jefe de clima y geocientífico del gigante de reaseguros Munich Re.

«Los eventos de hoy y de ayer nos dan una indicación de que debemos hacerlo mejor para prepararnos para este tipo de eventos», dijo. «Los eventos en sí mismos no son exactamente inesperados, pero la magnitud probablemente sorprendió a algunos».

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Frank Jordans en Berlín y David Keyton en París contribuyeron a este informe.

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