Exotec está recaudando $ 90 millones para implementar robótica y automatización en más almacenes


La startup francesa de robótica Exotec ha recaudado 90 millones de dólares en una ronda de financiación de la empresa de capital de riesgo con sede en Londres 83North.

Fundada en 2015 en Lille, Exotec desarrolla robots industriales autónomos llamados Skypods que se mueven horizontal y verticalmente y pueden viajar a velocidades de hasta 15 km / h. Los robots son parte de un sistema de selección que mejora la productividad y reduce el estrés y el esfuerzo físico de los trabajadores del almacén.

El comercio electrónico experimentó un auge en 2020 en gran parte debido al COVID-19. Solo en EE. UU., Los minoristas en línea registraron un aumento interanual del 42% en las ventas el mes pasado. Los datos sugieren que la pandemia mundial ha generado $ 107 mil millones adicionales en ventas en línea desde marzo. Este aumento de la demanda es una buena noticia para empresas como Exotec, que se especializan en equipar grandes almacenes con las herramientas para recoger y embalar pedidos a escala.

Arriba: Exotec: Skypod

El sistema Skypod consta de cuatro componentes principales. Los robots que funcionan con baterías usan escáneres láser para detectar obstáculos y se mueven horizontalmente a lo largo del piso y verticalmente para alcanzar los productos almacenados en lo alto. Los racks de almacenamiento en sí también son parte del sistema Exotec, que puede acomodar inventario de hasta 32 pies de altura.

Arriba: Exotec: Más arriba

Arriba: sistema de almacenamiento en rack Exotec

Luego están las estaciones de trabajo Exotec donde los operadores (humanos) reciben los pedidos de inventario recogidos por los robots Skypod. Este es el cuarto componente: software que actúa como un «controlador de tráfico aéreo» e indica a los robots Skypod dónde recoger la mercancía para cada pedido.

Arriba: estación de trabajo Exotec

Si bien el hardware (los robots) ayuda a reducir el esfuerzo físico de los humanos, son los algoritmos de software los que realizan la gimnasia mental y encuentran la mejor ruta y orden para minimizar el tiempo que lleva completar un trabajo.

Industria en crecimiento

Los robots industriales eran una oferta atractiva para los inversores incluso antes de COVID-19. Berkshire Gray aseguró 263 millones de dólares en enero. Y la poderosa Amazon ha invertido durante mucho tiempo en tecnología de automatización de almacenes después de adquirir Kiva Systems en 2012 para crear una subsidiaria llamada Amazon Robotics.

Según la Federación Internacional de Robótica (IFR), actualmente hay 2,7 ​​millones de robots industriales en uso en fábricas de todo el mundo. Casi el 10% de estos operan en los EE. UU., Y el mercado norteamericano más amplio constituye el segundo inventario operativo más grande de robots industriales en el mundo después de China. Por lo tanto, está claro que EE. UU. Es una excelente oportunidad para Exotec, ya que la automatización está destinada a generar más centros de cumplimiento en todo el país.

Exotec lanzó su sistema Skypod en un almacén francés en 2017 y ha ganado un número impresionante de clientes en los últimos años, incluido el gigante minorista francés Carrefour y el rival europeo de Amazon Cdiscount. Al igual que otros en el espacio del comercio electrónico, Exotec vio un aumento en el interés en su sistema robótico durante la crisis de COVID-19. Sin dar cifras específicas, Exotec anunció que las ventas se han duplicado este año mientras que el número de empleados se ha duplicado a 190 empleados en todo el mundo.

«A medida que continúa la pandemia, sigue existiendo una enorme incertidumbre sobre el futuro del comercio minorista y el comercio electrónico», dijo a VentureBeat Romote Moulin, director ejecutivo y cofundador de Exotec. “Muchos de nuestros clientes y prospectos están enfocados en escalar sus operaciones de cumplimiento de comercio electrónico para mantenerse al día con la demanda de los consumidores. Los líderes de la cadena de suministro buscan nuevas formas de maximizar la eficiencia operativa, especialmente porque el trabajo en el almacén y la capacidad del centro de cumplimiento son limitados. Algunos de nuestros sistemas duplicaron su rendimiento durante el bloqueo, y podemos ver que el rendimiento del comercio electrónico sigue creciendo un 30% año tras año. «

Arriba: cofundador y director ejecutivo de Exotec, Romain Moulin

Anteriormente, Exotec había recaudado alrededor de $ 21 millones y otros $ 90 millones de inversores como Dell Technologies Capital, Iris Capital y Breega en el banco. La compañía planea expandir sus actividades en Estados Unidos y Japón. De hecho, Exotec se expandió a los EE. UU. El año pasado, estableció una subsidiaria local y se asoció con la empresa de cumplimiento y distribución AHS, que ya ha comenzado a instalar la tecnología. Exotec abrió su primera oficina estadounidense en Atlanta en mayo y abrió otro centro en Tokio.

Exotec predice que se producirán hasta 4.000 robots anualmente hasta 2021, frente a los 1.000 de este año.

Aunque el debate sobre la robótica y la automatización a menudo se centra en el impacto negativo en los puestos de trabajo, en realidad estas tecnologías pueden dar lugar a tipos de puestos de trabajo completamente nuevos o incluso transformar puestos de trabajo existentes para que estén abiertos a una gama más amplia de personas.

«Creemos que la automatización de almacenes, especialmente los sistemas de mercancías a personas, tiene el potencial de hacer que las tareas logísticas sean más atractivas y ergonómicas», agregó Moulin. “Puede evitar que los operadores caminen más de 10 millas por día, lo que reduce la fatiga y los riesgos asociados con el tráfico de peatones en el almacén. También notamos que los operadores están más comprometidos y emocionados de trabajar con tecnología de punta y sistemas automatizados. «

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