Exasesor de Johnson se disculpa por fiesta en vísperas de funeral real


El exjefe de comunicaciones de Boris Johnson se disculpó «sin reservas» por una fiesta contra el cierre de Downing Street el año pasado

James Slack dijo que su fiesta de despedida del trabajo de abril de 2021 «no debería haber ocurrido en el momento en que sucedió».

“Quiero disculparme sin reservas por la ira y el dolor causado”, dijo Slack en un comunicado.

“Lo siento profundamente y acepto toda la responsabilidad”, agregó Slack, quien dejó el gobierno el año pasado y ahora es editor adjunto del tabloide The Sun.

Se dice que Johnson no asistió a la fiesta de despedida, según el periódico Daily Telegraph. A principios de esta semana, se disculpó por asistir a otra reunión en el jardín de Downing Street, su oficina y su hogar, en mayo de 2020 cuando el Reino Unido estaba bajo estricto confinamiento.

La última fiesta ha dejado a muchos en Gran Bretaña consternados por el simbolismo de su fecha: el 16 de abril de 2021, la noche anterior al funeral del príncipe Felipe, esposo de la reina Isabel II.

The Daily Telegraph dijo que el personal de Downing Street bebió, bailó y socializó en las fiestas de despedida de Slack y otro miembro del personal el 16 de abril del año pasado. Al día siguiente, durante el funeral de su esposo, la reina viuda se sentó sola en la iglesia para cumplir con las reglas de distanciamiento social, que prohibían la mezcla en interiores.

Las fotos del monarca vestido de negro con una máscara facial se convirtieron en una poderosa imagen del aislamiento y el sacrificio que muchos han soportado durante la pandemia.

Los miembros del gobierno conservador de Johnson expresaron su apoyo a Johnson después de que admitió el miércoles que asistió a una fiesta del personal de ‘trae tu propio alcohol’ en el jardín de su oficina de Downing Street en mayo de 2020.

En ese momento, a las personas en el Reino Unido se les prohibió legalmente reunirse con más de una persona fuera de su hogar como parte de las medidas para detener la propagación del coronavirus. Millones han sido aislados de familiares y amigos e incluso se les ha impedido visitar a familiares moribundos en los hospitales.

Es probable que las últimas revelaciones impulsen a más conservadores a unirse a los opositores para pedir la renuncia de Johnson por ignorar las reglas que el gobierno impuso en el país cuando el coronavirus arrasó Gran Bretaña.

Muchos conservadores temen que el escándalo «Partygate» pueda convertirse en un punto de inflexión para un líder que ha capeado una serie de otras tormentas sobre sus gastos y juicio moral.

El miércoles, Johnson dijo que entendía la «ira» del público, pero admitió que no había cometido ningún delito y dijo que veía la reunión como un evento de trabajo para agradecer al personal por sus esfuerzos durante la pandemia.

Johnson instó a la gente a esperar las conclusiones de una investigación realizada por la alta funcionaria Sue Gray sobre varias supuestas violaciones de las reglas por parte de los trabajadores del gobierno durante la pandemia. Se espera que Gray, un funcionario respetado que ha investigado denuncias previas de mala conducta ministerial, informe a finales de mes.

El gobierno dice que la investigación de Gray es independiente, pero ella es una oficial y, en última instancia, Johnson es su jefe. Gray podría concluir que Johnson violó el código de conducta de los ministros del gobierno, aunque no tiene el poder para despedirlo. Johnson no ha dicho qué hará si descubre que él tiene la culpa.

Johnson aún tiene que afrontar el veredicto de los votantes en las próximas elecciones generales, previstas para 2024. Pero su partido puede tratar de expulsarlo antes si concluyen que se ha vuelto tóxico.

Bajo reglas conservadoras, se puede desencadenar un voto de desconfianza en el líder si el 15% de los legisladores del partido escriben cartas exigiéndolo.

Roger Gale, un legislador conservador que durante mucho tiempo ha criticado a Johnson, dijo que ya había presentado una carta pidiendo un desafío de liderazgo.

«Creo que los pensamientos ahora este fin de semana se centran en la necesidad de tomar las medidas necesarias», dijo. «No lo sé, por supuesto, y no debería saber cuántos de mis colegas han enviado cartas… pero creo que hay un cierto impulso que está creciendo».

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