Exalcaide de prisión enfrenta juicio por presunto abuso a recluso


OAKLAND, California — La exdirectora de una prisión federal para mujeres conocida como el «club de la violación» fue a juicio el lunes, acusada de agredir a las reclusas y obligarlas a posar desnudas en sus celdas.

Ray J. García, quien se jubiló después de que el FBI encontrara fotos de reclusos desnudos en su teléfono proporcionado por el gobierno el año pasado, es uno de los cinco trabajadores acusados ​​de abusar de reclusos en la corte federal del centro penitenciario en Dublin, California, y el primero en ser juzgado.

Las declaraciones de apertura comenzaron en la corte federal en Oakland el lunes, y los fiscales expusieron evidencia que, según dicen, demostraría que el abuso de García de múltiples reclusos siguió un patrón que comenzó con cumplidos, halagos y promesas de transferencias a prisiones de menor seguridad, y se convirtió en encuentros sexuales. . García, de 55 años, se declaró inocente. Si es declarado culpable, enfrenta hasta 15 años de prisión.

Una investigación de Associated Press en febrero reveló una cultura de abuso y encubrimiento que había persistido durante años en la prisión, a unas 34 millas al este de Oakland. Este informe condujo a un mayor escrutinio del Congreso y promesas de la Oficina Federal de Prisiones de que abordaría los problemas y cambiaría la cultura carcelaria.

García está acusado de abusar de tres reclusos entre diciembre de 2019 y julio de 2021, pero el jurado escuchó a seis mujeres decir que las manoseó y les dijo que posaran desnudas o con ropa provocativa. La juez federal de distrito Yvonne Gonzalez Rogers dijo que los fiscales podrían llamar a tres acusadores adicionales como testigos, aunque sus alegatos no formaban parte de la acusación de García.

Una de las mujeres declaró el lunes que comenzó a desarrollar sentimientos románticos por García y que su primer encuentro sexual tuvo lugar en el baño del área de visitantes de la prisión. La mujer, cuyo trabajo en prisión era limpiar la sala de visitas, dijo que García le dijo que conocía varias partes del área de visitas que no serían capturadas por las cámaras de vigilancia.

«Sentí que él se preocupaba por mí y me amaba», dijo la mujer con la voz quebrada.

Dijo que al principio García era «muy agradable» pero que con el tiempo se volvió «muy pornográfico, muy vulgar».

Ella testificó que su primera relación sexual ocurrió en el baño de la sala de visitas y que estaba en estado de shock y no sabía qué pensar.

“No podía creer que esto estaba pasando, pero sentí que él me amaba y se preocupaba por mí y quería hacerlo feliz”, dijo.

La mujer dijo que encuentros sexuales similares entre ella y García tuvieron lugar en la sala de visitas y en un almacén mientras otros funcionarios de la prisión y/o reclusos estaban cerca.

El abogado de García argumentó que no había un video de vigilancia que capturara la supuesta conducta sexual inapropiada. Los dirigentes sindicales se han quejado durante mucho tiempo de que la prisión no tiene suficientes cámaras.

“La evidencia no mostrará un solo video de ninguno de estos supuestos eventos”, dijo el abogado defensor de García, James Reilly. En los documentos judiciales, la defensa argumentó que García tomó fotos de una reclusa porque quería pruebas de que estaba infringiendo la política al estar desnuda.

Es probable que el caso, con matices de #MeToo tras las rejas, arroje luz sobre la Oficina de Prisiones, cuestionando su manejo de las denuncias de abuso sexual de reclusos contra el personal y el proceso de investigación de antecedentes de las personas que elige para administrar sus prisiones.

La AP generalmente no nombra a las personas que dicen ser víctimas de agresión sexual a menos que consientan en ser identificadas. Cualquier actividad sexual entre un trabajador de la prisión y un recluso es ilegal. El personal penitenciario disfruta de un poder sustancial sobre los reclusos, controlando todos los aspectos de sus vidas, desde la hora de comer hasta apagar las luces, y no hay escenarios en los que un recluso pueda dar su consentimiento.

García fue ascendido de director asociado a director en noviembre de 2020 mientras aún abusaba de los reclusos, dicen los fiscales. La Oficina de Prisiones dijo que solo descubrió el abuso más tarde. García es el funcionario penitenciario federal de mayor rango arrestado en más de 10 años.

La nueva directora de la agencia, Colette Peters, reiteró la política de tolerancia cero de la agencia para la conducta sexual inapropiada por parte del personal y pidió penas más duras para los trabajadores que cometen abusos. Pero a medida que se desataba el abuso en Dublín, el proceso de denuncia se vio intrínsecamente roto.

García era responsable de capacitar al personal y a los reclusos para denunciar abusos y seguir la Ley Federal de Eliminación de Violaciones en Prisión al mismo tiempo que cometía abusos, dicen los fiscales, y algunos reclusos dicen que ‘fueron enviados a confinamiento solitario u otras prisiones por acusar a los empleados de abusando

Los fiscales dicen que García trató de silenciar a sus víctimas prometiéndoles que las ayudaría a obtener una liberación anticipada. Supuestamente le dijo a una víctima que era «un amigo cercano» del funcionario penitenciario responsable de investigar la mala conducta del personal y que no podía ser despedido. Según una acusación, dijo que disfrutaba retozando con los reclusos porque, dada su falta de poder, no podían «arruinarlo».

García también está acusado de ordenar a los reclusos que se desvistieran para él mientras hacía sus rondas y de mentirles a los agentes federales que le preguntaron si alguna vez les había pedido a los reclusos que se desnudaran o si había tocado a un recluso de manera inapropiada.

“Vemos a los reclusos vistiéndose y esas cosas… y si se desvisten, ya los vi”, dijo García al FBI en julio de 2021, según los registros judiciales. «No programo un momento como, ‘Quítate la ropa y estaré allí'».

García fue puesto en licencia administrativa antes de jubilarse. Fue arrestado en septiembre de 2021.

A principios de este mes, la fiscal general adjunta Lisa Monaco ordenó a los fiscales federales de EE. UU. que «consideraran todas las leyes», incluida la Ley federal de violencia contra las mujeres en los negocios, que involucra a empleados de la Oficina de Prisiones acusados ​​de conducta sexual inapropiada.

En estos casos, Monaco dijo que los fiscales deberían considerar pedirles a los jueces sentencias que vayan más allá de las pautas federales si la sentencia recomendada en las pautas no es «justa y acorde con la gravedad de los delitos».

De los otros cuatro trabajadores de Dublín acusados ​​de abusar de reclusos, tres se han declarado culpables y uno será juzgado el próximo año. James Theodore Highhouse, el capellán de la prisión, está apelando su sentencia de prisión de siete años, argumentando que fue excesiva porque era más del doble de la sentencia recomendada en las pautas federales de sentencia.

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Sisak y Balsamo informaron desde Nueva York. En Twitter, siga a Michael Sisak en http://twitter.com/mikesisak y Michael Balsamo en http://twitter.com/MikeBalsamo1 y envíe sugerencias confidenciales visitando https://www.ap.org/tips/.

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