Ex-DT de la NFL Tony Siragusa, «The Goose», muere a los 55 años


Tony Siragusa, el tackle defensivo de la NFL que se convirtió en uno de los mejores jugadores y personalidades del juego, murió el miércoles a la edad de 55 años.

La causa de la muerte de Siragusa no estuvo disponible de inmediato.

Conocido cariñosamente como «Goose», Siragusa fue pieza clave en el centro de la histórica defensa de los Baltimore Ravens en 2000, que condujo al primer título de Super Bowl de la franquicia esa misma temporada. Comenzó su carrera de 12 años despilfarrando su bono por firmar de $1,000 como agente libre no reclutado y saliendo del juego como una de sus personalidades únicas, conocido por su sentido del humor irreverente y sus bromas inolvidables.

«No había nadie como Goose: un guerrero en el campo y un facilitador del equipo con un corazón generoso y generoso que ha ayudado a sus compañeros de equipo y a la comunidad más de lo que la mayoría de la gente sabe», dijo el ex entrenador de los Ravens, Brian Billick. «No hubiéramos ganado el Super Bowl sin él. Esta es una noticia tan abrumadoramente triste y nuestros corazones están con Kathy y la familia Siragusa”.

Antes de unirse a los Ravens como agente libre en 1997, Siragusa pasó las primeras siete temporadas de su carrera con los Indianapolis Colts. El propietario de los Potros, Jim Irsay. tuiteó que «había estado desconsolado, como es el caso de Colt’s Nation». Irsay agregado en un tweet de seguimiento que «¡¡El Ganso exprimió 200 años de diversión en 55!!»

Conocido como el embutidor de carreras de los trabajadores, Siragusa disfrutó de su mejor momento con un golpe al mariscal de campo. En el juego del Campeonato de la AFC de 2000, Siragusa derrotó al mariscal de campo de los Oakland Raiders, Rich Gannon, empujando al All-Pro contra el césped y cortándole el hombro izquierdo. Los Ravens vencieron a los Raiders 16-3 y avanzaron al Super Bowl.

«Vi los ojos de Rich retroceder», dijo Siragusa en ese momento. «Tomó cada libra de mi gordo trasero».

Por mucho que Siragusa disfrutara del protagonismo fuera del campo, se sentía cómodo haciendo el trabajo sucio para una de las mejores defensas de la NFL, incluso si resultó en innumerables cirugías de rodilla y ninguna invitación al Pro Bowl. Siragusa, una pared de 6 pies 3 pulgadas y 340 libras en el centro, manejó equipos de dobles para permitir que el apoyador central Ray Lewis se moviera libremente y ayudó a Baltimore a establecer récords de la liga por la menor cantidad de puntos (165) y yardas terrestres (970) para colocar un Temporada de 16 juegos.

«Esa es una pregunta difícil», dijo Lewis. “Quiero a Goose como a un hermano. Desde el primer día que nos conocimos supe que la vida era diferente. Sabía que era alguien que cambiaría mi vida para siempre. Era una persona única que te hacía sentir importante y especial. Nunca puedes reemplazar a un hombre así».

El pateador Matt Stover dijo: «Realmente creo que sin Tony, el equipo del Super Bowl XXXV nunca hubiera sido tan bueno como lo fue. No solo obstruyó el medio, sino que su presencia en el vestuario creó un ambiente fácil cuando las cosas se pusieron difíciles. Sera extrañado pero no olvidado.»

Los compañeros de equipo recordarán a Siragusa por sus infames bromas.

Hubo un momento en que algunos de los jugadores más jóvenes estaban haciendo una gran olla de chocolate en la sala de entrenamiento y Siragusa vio la oportunidad de rociarla con laxantes antes del entrenamiento. Siragusa se rió mientras los jugadores salían del campo.

«Dicen que hay una persona como tú en todas partes, pero creo que Dios hizo una gallina de esa personalidad», dijo Larry Webster, ex tackle defensivo de los Ravens.

En los primeros «Hard Knocks», Siragusa entregó uno de los mejores momentos cuando atrincheró a los alas cerradas en su sala de reuniones con una mesa. Sharpe declaró que quería «redención» y robó el camión de Siragusa para obtener una disculpa.

El compromiso de Siragusa con su equipo quedó demostrado en el año 2000 cuando se bloqueó y cayó al suelo, sin poder sentir ninguna parte de su cuerpo. Su madre bajó corriendo de las gradas y sus hermanos mayores corrieron hacia el vestuario, donde un carrito de golf había trasladado al hombre alto e inmóvil.

«No podía moverme de la cabeza hacia abajo», recordó Siragusa más tarde. «Fue lo más aterrador que me pasó en mi vida».

El personal médico le dijo a Siragusa que necesitaba al menos una resonancia magnética para asegurarse de que no hubiera daño en la columna. Tenía una columna lesionada y se le aconsejó que no volviera. Pero él no prestó atención a ese consejo.

Siragusa dijo: «[Defensive line] El entrenador Rex Ryan se me acercó y me dijo: ‘Tienes una familia. No vuelvas a salir por ahí. Le dije: ‘Ustedes también son mi familia’. Tengo que hacer esto.»

Ryan, ahora analista de ESPN, dijo el miércoles que «Tony fue una de las mejores personas que he conocido» y que «era imposible tener un mal día a su lado».

Después de jubilarse, Siragusa fue analista a tiempo parcial en Fox Sports de 2003 a 2015. También ha tenido algunos papeles actorales, apareciendo en The Sopranos y en la película 25th Hour de Spike Lee.

«Este es un día realmente triste», dijo el agente de radiodifusión de Siragusa, Jim Ornstein, a The Associated Press. “Tony era mucho más que mi cliente, era mi familia. Mi corazón está con los seres queridos de Tony”.

La muerte de Siragusa siguió siendo un día triste para los Ravens, quienes ese mismo día anunciaron la muerte del apoyador externo Jaylon Ferguson. Tenía 26 años.

«Este es un día increíblemente triste para los Baltimore Ravens», dijo el dueño de los Ravens, Steve Bisciotti. «Agradecemos a todos los que han brindado tanto apoyo a nuestros jugadores, entrenadores y personal».



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