"Every Black Man Must Fight": Buju Banton sobre Prison and Liberation Music


A A finales de 2018, la estrella del reggae Buju Banton regresó a Jamaica después de casi siete años en una prisión de los EE. UU., Y el Aeropuerto Internacional Norman Manley fue intimidado. Su vuelo se retrasó, los cantos de "Queremos a Buju" se hicieron más fuertes, y después de un corto montón de oración en el área de aduanas, empujó a la sala de llegadas para el pandemonio. Se necesitó una falange de empleados del aeropuerto altamente visibles para llevarlo al vagón de policía que esperaba, una tarea que no fue apoyada por los intentos de los trabajadores de tomar selfies con sus cargos.

Fue un héroe bienvenido porque a pesar de todo, Banton fue condenado en los Estados Unidos por intención de distribuir cocaína y es un héroe jamaicano. Alrededor de 30,000 personas asistieron a su primer concierto después de la prisión en el Kingston National Stadium, y muchos otros lo disfrutaron desde afuera.

El amor que Banton recibe del pueblo jamaicano es un profundo vínculo cultural que va mucho más allá de su considerable éxito. Dennis Brown tenía esta relación, al igual que Yellowman y Usain Bolt, porque representan y celebran a Jamaica, lo que no se convierte en literatura turística, como el mismo Banton lo dice en seco, "sin editar ni hacer fotos".

"No sé cuántas personas han acudido esa noche", dice. "Los números no importan, lo que cuenta es la celebración, la reunión de personas. Amo a mi gente, ellos lo saben, así como sé que mi gente me ama, saben que ha ocurrido una grave injusticia". Esa noche, las personas en el Estadio Nacional generaron energía magnética, y si tuvieras un contador, ¡podrías haberlo medido! ”

Después de dos juicios, el jurado no pudo emitir un juicio en el primero: Banton se convirtió en el propietario ilegal de un arma de fuego y fue declarado culpable de la conspiración para distribuir deliberadamente 11 libras de cocaína, y fue sentenciado a 10 años, reducido a dos cuando se dejó caer la carga de armas, según los registros de un informante de $ 50,000 de la Administración de Control de Drogas Un video reproducido en la corte mostró a Banton probando la droga, negando cualquier participación en un gen de drogas hace negocios él mismo, alegando que todo es conversación, y el fiscal aceptó que no tenía intereses financieros. Pero la conspiración es hablar : solo necesitas que alguien hable con alguien más sobre algo ilegal.





  La ​​portada del nuevo álbum de Buju Banton Upside Down 2020



La portada del nuevo álbum de Buju Banton, Reversed 2020.

En los 18 meses desde su liberación, Banton nunca ha hablado sobre la sentencia o su tiempo en prisión. Cuando se le pide que lo haga, lo llama "un infierno improvisado", que ha leído, meditado y pensado sobre la vida, la suya y la general. "El tiempo y el espacio son relativos", dice. "Debes proteger tu mente y, como hombre de esperanza y hombre de fe, puedo ver que el mundo está allí y yo estoy allí, pero puedo alejarme de la existencia mundana". Parece intacto por la experiencia de ser física y mentalmente la misma persona accesible, generosa y humorística que he conocido en ocasiones anteriores.

Él ha rechazado durante mucho tiempo a Boom Bye Bye, el sencillo homofóbico asesino que escribió y grabó a los 16 años, y que fue lanzado sin su conocimiento cuando llegó a lo grande. Para recordarle a la gente esto, hizo una declaración sobre su liberación de la prisión: "Me doy cuenta de que la canción ha causado mucho dolor … Estoy decidido a poner esta canción en el pasado y desarrollarme como artista y como hombre . Reafirmo de una vez por todas que todos tienen derecho a vivir de la manera que quieran. "

Banton comparte un fondo de dificultades extremas con tantos jamaicanos" pobreza extrema como él lo llama, como las casas en su parte de Kingston no tenían agua corriente, pero su afinidad particular por su hogar también se debe a su ascendencia marrón. atribuido. Puede rastrear sus raíces directamente en la coalición rebelde de esclavos fugitivos e indígenas que se retiraron al interior montañoso en el siglo XVIII y emprendieron una campaña de 10 años contra los británicos. Las tácticas de guerrilla de los cimarrones tuvieron tanto éxito que el gobierno colonial les otorgó su propia tierra y autonomía. Hoy, la aldea Maroons & # 39; Accompong permanece separada del gobierno y juega un papel importante en la psique jamaicana negra: los rebeldes que se negaron a inclinarse.

"Mi herencia marrón es muy importante para mí porque me mantuvo cerca de mis raíces y de dónde vengo", dice Banton. "Pienso en ello cada día. Me ha mantenido sólido en los últimos años porque sé cuánto tiempo mi gente ha sufrido y luchado por la libertad. Relativiza mis luchas y muestra por qué cada hombre negro tiene que luchar. “Banton tiene una cabaña circular marrón en el sitio de su cómoda casa en Kingston. "¡El tabernáculo! Está hecho de paja y madera y es un lugar de meditación y contemplación, un lugar que corresponde a mis raíces y mi relación con el mundo. "

En un nivel más prosaico, la cercanía de Banton con el pueblo jamaicano proviene de sus días de sistema de sonido a fines de la década de 1980, en un momento en que las salas de baile de la isla estaban adoptando una nueva moneda cultural cuando una generación de artistas priorizó el país de origen entre el público internacional . Desde los 15 años, Banton aprendió el sistema de sonido de Rambo International, que se utilizó en toda la isla.

“Solía ​​conducir por las comunidades jamaicanas en la parte trasera del camión. Nos estableceríamos donde pudiéramos reunir gente. ¡Y esta audiencia podría ser exigente! Tenías que tener una nueva canción todas las noches o no durarás. Sin coraje, sin fama, esa es mi génesis. Siempre te ha mantenido creativo, elegante y sin miedo. “

La grabación fue un obvio siguiente paso. "Grabé mi primera canción cuando tenía 16 años. [Dancehall star] Clement Irie me llevó a los estudios Blue Mountain en Kingston. Solo pensé que podía ver cómo se ve un estudio de grabación. Inmediatamente me puse muy nervioso porque veo a todas estas personas que solo conozco del archivo y que todas usan cadenas de oro del tamaño de un borde, ¡o más grandes! Luego me pusieron en la cabina con auriculares y me dijeron que si se encendía la luz roja, esa es mi señal. Empecé a hacer el número y no paré hasta que pasaron los tres minutos. "Esto se convirtió en la regla." Realmente no podía recordarlo, solo recuerdo lo impresionados que estaban porque nunca habían visto a nadie cantando de arriba abajo en una melodía y sin cometer un error ".

En unos pocos años, Banton fue el mejor artista discográfico de la isla, batiendo el récord de Bob Marley para el número 1 de Jamaica en 1992, y Donovan Germain, jefe de Penthouse Records, le dio a Banton la dirección del estudio, donde conoció a la confianza. junto con los productores Dave y Tony Kelly sobre inteligencia musical para crear el álbum Mr Mention.





  Buju Banton actuó en Kingston en 2003.



Buju Banton actuó en Kingston en 2003. Foto: David Corio / Redferns

Este fue un experimento que surgió del deseo de "venir a la sala de baile con un trabajo completo. Éramos jóvenes que acababan de salir de la escuela y teníamos el estudio a nuestra disposición, nuestro cerebro burbujeaba y explotaba. Queríamos hacer música que funcione en el salón de baile. Nos interesaba mucho hacer un viaje. "

El Sr. Mention se convirtió en un éxito de ventas en la historia de Jamaica. El seguimiento de 1993, Voice of Jamaica, hizo una declaración aún más amplia, alternando entre canciones de amor, dancehall, sabores de hip-hop (características de Busta Rhymes) y temas sociales. Luego vinieron Til Shiloh e Inna Heights, álbumes asombrosamente diseñados con reggae melódico rasta que se crearon durante su conversión a rastafari. "Estos fueron trabajos enormes, mensajes que recibí durante mi despertar: la música rastafari y la música reggae están juntas". La música tenía como objetivo "reeducar a las masas acerca de la religión y la cultura": "Hemos compartido nuestra música con el mundo y vemos a muchas personas usando rastas, pero no entienden las enseñanzas"

. La creatividad le valió cinco nominaciones al Grammy antes de ganar el mejor álbum de reggae por Before the Dawn en 2011, la ceremonia tuvo lugar días antes de su arresto y no pudo asistir, y todavía está en su primer álbum después de la prisión, Upside Abajo 2020 para ver. Con estrellas como John Legend y Pharrell, combina estilos pasados ​​y presentes de música jamaicana, asiente con la cabeza hip-hop y R&B, y lleva al país al dancehall en algunas ocasiones. Esto último no debería ser tan sorprendente, el país fue una vez enorme en Jamaica, pero el rango de influencia de Banton sigue siendo notable.

"Tienes que avanzar, es liberación", dice. “No hay futuro en el pasado. Deja que sirva como líder, pero eso es todo. La música está en mi sangre. No puedo encerrarme en una habitación. La evolución es lo que debes hacer. "

A los 46 años y libre del infierno en los últimos años, Banton se ha ganado su lugar como estadista mayor de Reggae y es una verdadera inspiración para la generación de artistas jamaicanos de mente abierta como Chronic Law, Jaz Elise y Leno Banton, hijo del DJ estrella Burro Banton, a quien el nombre artístico de Buju rinde homenaje. Mantiene las raíces del reggae donde el suelo siempre ha sido el más fértil: con los jamaicanos regulares. Según el ministro de Cultura, Babsy Grange, "lo hubieran amado de la misma manera, incluso si hubiera vuelto esposado".

El nuevo álbum de Buju Banton "Upside Down 2020" ya está disponible.

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