Eta de regreso al mar mientras Centroamérica cuenta daños y muertes


SAN PEDRO SULA, Honduras – Mientras los restos del huracán Eta regresaban sobre las aguas del Caribe, los gobiernos de Centroamérica trabajaron para contar a los desplazados y muertos, y para recuperar cuerpos de deslizamientos de tierra e inundaciones que se cobraron decenas de vidas desde Guatemala hasta Panamá.

Pasarán días antes de que se conozca el verdadero peaje de Eta. Las fuertes lluvias que ya habían golpeado a las economías de la pandemia de COVID-19 eliminaron las deficiencias de los gobiernos incapaces de servir a sus ciudadanos y exigieron ayuda internacional de quienes tenían poco.

En Guatemala, la Primera Brigada del Ejército alcanzó un deslizamiento de tierra masivo en las montañas centrales el viernes por la mañana, donde se estima que 150 casas fueron enterradas el jueves. Aún no habían recuperado ningún cuerpo, pero dijeron que más de 100 personas estaban desaparecidas, dijo el ejército. En conferencia de prensa, el presidente Alejandro Giammattei dijo que creía que había al menos 100 muertos en San Cristóbal Verapaz, pero señaló que aún no estaba confirmado.

«El panorama es complicado en esta zona», dijo, y señaló que los rescatistas tenían dificultades para acceder al sitio.

La depresión tropical Eta estaba a 155 kilómetros al este-noreste de la ciudad de Belice. Se movía de norte a noreste a 10 km / hy tenía vientos máximos sostenidos de 55 km / h.

Una semana de lluvia echó a perder cosechas, arrasó puentes e inundó viviendas en Centroamérica. La llegada del huracán Eta el martes por la tarde al noreste de Nicaragua fue seguida por días de lluvia empapada mientras se arrastraba hacia la costa. Su ruta lenta y sinuosa hacia el norte a través de Honduras empujó los ríos sobre sus orillas y se vertió en vecindarios donde las familias fueron obligadas a subir a los techos para esperar el rescate.

Wendi Munguía Figueroa, de 48 años, y nueve familiares se acurrucaron en el techo de hierro corrugado de su casa el viernes por la mañana, rodeados de inundaciones marrones, pero con poca agua potable.

“No podemos bajarnos de los techos de nuestras casas porque el agua de la calle nos llega al cuello”, dijo Munguía. Logró dormir unas dos horas el jueves por la noche entre la lluvia intermitente y el frío húmedo.

Munguía nunca había visto botes salvavidas ni autoridades. Tus vecinos también ocuparon sus techos.

Su hogar en La Lima, un suburbio de San Pedro Sula, está a 150 pies del torrente río Chamelecón y a poca distancia de la pista del aeropuerto internacional. El vecindario se inundó en 1998 durante el huracán Mitch, una tormenta que mató a más de 9.000 personas en Centroamérica, pero Munguía dijo que esta vez hay más agua.

Había llovido mucho desde el lunes, aunque el centro de Eta no llegó a Honduras hasta el miércoles. Anticipándose a las inundaciones, habían comenzado a recolectar aparatos y otros artículos del hogar, pero el agua entró en un arroyo el jueves por la mañana.

«En 10 minutos mi casa se llenó», dijo. «No pudimos escapar en ninguna dirección porque había agua por todas partes».

Francisco Argeñal, meteorólogo jefe del Centro de Estudios Atmosféricos, Oceanográficos y Sísmicos, dijo que en algunas zonas habían caído hasta 20 centímetros de lluvia en los últimos dos días.

La cifra de muertos en Honduras aumentó a al menos 21 personas el viernes, lo que ha sido confirmado por las autoridades locales. Sin embargo, la agencia de emergencias del país informó solo ocho.

«Sabemos que hay muchos muertos, los hemos visto, pero hasta que no obtengamos información oficial no podemos certificarlos», dijo Marvin Aparicio, jefe del Sistema de Comando de Incidentes de la agencia. «En las próximas horas, para nuestro pesar, veremos escenas parecidas a Dante de personas encontradas muertas», mientras las inundaciones retroceden.

El gobierno estima que más de 1,6 millones de personas se ven afectadas. Se dijo que las operaciones de rescate se llevarían a cabo en San Pedro Sula y La Lima el viernes, pero la demanda fue grande y los recursos limitados.

«Yo diría que las capacidades nacionales se han visto abrumadas por la magnitud del impacto que estamos viendo», dijo Maite Matheu, directora de Honduras de la organización humanitaria internacional CARE. El grupo utilizó su red de contactos en Honduras para identificar las áreas más afectadas y catalogar sus necesidades más urgentes.

El canciller hondureño Lisandro Rosales dijo en Twitter: “La destrucción que nos está dejando Eta es enorme y las finanzas públicas están en un momento crítico por el COVID-19. Hacemos un llamado a la comunidad internacional para que acelere el proceso de reconstrucción y reconstrucción. «

Los observadores ya asumen que el caos causado por Eta presionará a más personas para migrar desde países que han sido los principales remitentes de migrantes a la frontera de Estados Unidos en los últimos años.

«En esta situación, será un éxodo, un éxodo masivo de migrantes hacia el norte», dijo Matheu.

El pronóstico era que Eta se intensificaría en una tormenta tropical el viernes por la noche antes de acercarse a las Islas Caimán el sábado y cruzar Cuba el domingo. Desde allí, podría llegar a Florida o eventualmente dirigirse hacia la costa del Golfo de Estados Unidos, aunque el camino a largo plazo sigue siendo incierto.

«Lo que sea que surja (de Centroamérica) permanecerá por un tiempo», dijo el investigador de huracanes Phil Klotzbach de la Universidad Estatal de Colorado. «No estoy convencido de que hayamos terminado con Eta».

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Pérez D. informó desde Purulha, Guatemala. Los redactores de prensa asociados Marlon González de Tegucigalpa, Honduras, Seth Borenstein de Kensington, Maryland y Christopher Sherman de la Ciudad de México contribuyeron a este informe.

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