Esto no es un arma: los objetos que la policía confundió con armas antes de que fueran disparadas Art


UNOCon el coronavirus arrasando en California, la exposición de Cara Levine está cerrada. Los visitantes deben concertar una cita directamente con la artista para que pueda dejarlos entrar y ver su trabajo. Eso al menos garantiza un recorrido VIP muy personal.

Le recuerda a Levine sus días como estudiante de intercambio en Japón, donde los artistas siempre presentaban sus propios espectáculos. «Lo encontré tan extraño», recuerda poco antes de su primera cita. “¡Entrabas, mirabas el trabajo y le preguntabas a alguien sobre él y hablabas con el artista! Pienso, oh, está bien, estoy haciendo esto ahora mismo. «

El contenido de la exposición de Levine no es menos inusual. En la galería Tiger Strikes Asteroid Gallery en Los Ángeles, el hombre de 36 años muestra cerámicas hechas a mano de artículos que la policía confundió con armas en el tiroteo contra civiles desarmados, la mayoría de los cuales eran negros.

Es parte de This Is Not a Gun, el proyecto de Levine que tiene como objetivo crear conciencia sobre la brutalidad policial, el racismo sistemático y el activismo. La iniciativa consta de tres partes: las tallas en su estudio, talleres públicos con personal y ahora un libro con ensayos e ilustraciones de 40 artistas, escritores y curanderos.

This Is Not a Gun se remonta a diciembre de 2016 cuando un amigo le envió a Levine un artículo de la revista Harper. El artículo dice: “Genere una alerta. De una lista de artículos confundidos con armas en disparos policiales contra civiles en los Estados Unidos desde 2001. Esto incluye artículos como barra de ducha, botella de colonia, caña de azúcar, sándwich y camión de juguete.

Levine dice: “No estoy del todo seguro de por qué mi amigo me lo envió específicamente, aparte de que creo en la capacidad de los objetos para transmitir una historia. Tengo un interés desde hace mucho tiempo en la historia de los objetos como escultor y como creador. Cuando vi la lista, por supuesto quedé conmocionado y consternado. ¿Cómo podría alguien confundir un teléfono celular o un manojo de llaves con un arma? «

no definida
Foto: TSA LA

Pero también se sorprendió de cómo la lista se despojó de contexto. “Lo que más me impresionó, me animó y catalizó este proyecto fue el hecho de que se sentía muy vacío. Se sentía como si tuvieran una lista de objetos con un cebo de clics que la policía confundió con armas, pero les faltaba toda la información relevante.

“Carecían de raza y etnia, así como de edad y discapacidad intelectual. Me sentí realmente enojado muy rápidamente. Tengo la sensación, ¿por qué publicarías algo como esto sin esta información? Coloquial y culturalmente podemos sacar nuestras propias conclusiones, pero simplemente se sintió miope, insensible y bastante desalmado y asqueroso. «

Generaba una respuesta artística desde las profundidades. “A menudo mi trabajo surge de un problema que no puedo conciliar, en el que estoy trabajando mentalmente. ¿Cómo entiendo esto? No me quedó claro cómo alguien podría confundir alguno de estos objetos con un arma. Así que pensé que si podía reducir la velocidad y entender los objetos y recrearlos en mi estudio, hacer estos objetos con mucha diligencia y lentamente a través del proceso de tallado en madera, tal vez podría entender cómo alguien podría cometer este error. «

Levine, quien creció en un hogar progresista con padres activistas, también usó el tiempo para «reformar» las relaciones raciales. “Quería dedicarlo a una comprensión mejor y más profunda. Entonces comencé a escuchar retórica, ensayos y novelas históricas que se centraban en la historia de la raza en los Estados Unidos. «

Hasta ahora, ha tallado meticulosamente 16 objetos de los 23 en la lista de Harper, describiendo cada uno como un acto de oración, respeto y recuerdo. Su episodio más reciente proviene de un incidente en 2016 cuando un oficial de policía de Miami afirmó que pensaba que un camión de juguete propiedad de Arnaldo Ríos Soto, un hombre con autismo, era un arma de fuego. El oficial abrió fuego pero accidentalmente golpeó al supervisor de Soto, Charles Kinsey, quien sobrevivió.

Para Levine, quien trabajó en las discapacidades del desarrollo en la escena artística durante años, el caso fue una respuesta. “La fragilidad de los adultos con discapacidad en nuestra sociedad simplemente no se puede enfatizar lo suficiente. Pasamos por alto el hecho de que, hasta donde yo sé, la policía no está capacitada para detectar diferencias de neurodiversidad o habilidades: mentales, emocionales, de desarrollo, físicas.

“Hay una persona en la lista que es sorda y recibió un disparo, y hay una persona en la lista que tenía trastorno bipolar y tuvo un episodio. La policía reacciona repetidamente a las personas con discapacidad con violencia brutal, mortal y fatal, y eso es particularmente conmovedor para mí. «

CA Lobby Day, ACLU 2019, Crédito de la foto Cara Levine.  Taller de Ekaette Ekong + Cara Levine
Foto: Cara Levine

¿Le gustaría conocer a alguien asociado con las historias de estos objetos? «Me gustaría. Eso siempre ha sido parte del proyecto, que es como una pregunta abierta con la que me encanta tratar».

El proyecto también evolucionó hasta convertirse en eventos públicos, a menudo coorganizados con activistas y artistas de la comunidad, e incluyó diálogos sobre razas. Levine generalmente trae una bolsa de artículos que la policía pensó que eran armas (el proyecto ahora sabe 40). que los participantes examinan en arcilla y recrean. Casi 300 de estas cerámicas artesanales se muestran en la exposición actual.

“Elegí la arcilla porque la arcilla es el material de todos para mí. No necesitas saber nada para poder trabajar con arcilla: es tierra y agua y tienes tus manos y eres bueno. Esta forma de tocar material y sentarse alrededor de una mesa coloca automáticamente a las personas en una experiencia encarnada que abre un tipo de diálogo diferente. «

Luego, ese verano, vino el asesinato policial de George Floyd, un afroamericano en Minneapolis, y un reconocimiento nacional de la brutalidad policial y la injusticia racial. Levine reflexiona: “Se sintió como un maremoto. He estado en la calle y estoy muy entusiasmado con la energía y sigo esperando que esto conduzca a un cambio institucional y sistémico real en tantos lugares como sea posible.

“Mi pregunta, y creo que muchos activistas la han hecho, está bien. ¿Qué hacemos con esta energía, adónde va y cómo la mantenemos en movimiento? En cierto modo, el libro llegó en un momento en el que la gente está más abierta a escuchar esta historia y creo que eso es algo bueno. Es una historia que necesita ser contada y es una historia en la que nosotros, como sociedad y comunidad, debemos trabajar. «

Cara Levine realiza un taller fotográfico
Cara Levine dirige un taller. Foto: Shay Myerson

Las protestas contra Black Lives Matter presentaron a los liberales blancos un desafío particular, examinar cómo ser aliados constructivos sin señalar virtudes performativas. ¿Cuándo debe hablar, cuándo debe guardar silencio para que otros puedan hablar? Levine, aliviado por la derrota electoral de Donald Trump, lo sabe muy bien.

«Creo que este es un gran momento para que los liberales blancos hagan un balance de los privilegios con los que vive y se familiaricen con las diferentes Américas que viven personas marginadas, tanto de color como socioeconómicas». Ella dice.

«Como un aliado blanco, definitivamente estoy tratando de reforzar el trabajo de – lo que estoy tratando de usar ahora en el lenguaje – y otros blancos que he visto de primera mano realizar y usar microagresiones o macroataques» exclamar “Mi privilegio de abrir un diálogo y crear conciencia. «

La humildad es importante, agrega Levine. «Continuaré cometiendo errores como administrador de este proyecto, y confío en mis relaciones cercanas para guiarme desde un lugar de vulnerabilidad, honestidad y autenticidad, a cómo puedo avanzar y hacerlo de la mejor manera posible».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *