Estimulado por el bloqueo, España intenta una semana de 4 días


MADRID – Después de años de servir mesas, Danae De Vries ha dado un paso más hacia su sueño de toda la vida de convertirse en entrenadora de teatro.

Irónicamente, se lo debe a la pandemia. Después del brutal bloqueo del año pasado que paralizó la economía española durante semanas, los propietarios de una pequeña cadena de restaurantes en Madrid De Vries se ofrecieron a reducir su horario de trabajo semanal en un día.

La joven de 28 años, que ya estaba luchando para llegar a fin de mes en una ciudad donde los precios de alquiler se habían disparado, se mostró reacia al principio, y luego se emocionó cuando le dijeron que su salario no se vería afectado.

«Ahora tengo tiempo para trabajar, ver a mi familia y amigos, y encontrar tiempo suficiente para estudiar», dijo. «Es maravilloso tener tiempo para no correr a todas partes y encontrar un poco de paz interior».

Una De Vries más feliz y motivada también es mejor para su jefa María Álvarez, la emprendedora que puso patas arriba su negocio de dos restaurantes, cuando sugirió turnos rotativos cuatro días a la semana. Álvarez, madre de dos niños pequeños, y su socia de inicio en La Francachela lucharon por mantener el negocio sin cuidado de niños.

“Había la sensación de que la sociedad le había dado la espalda a las familias, que nos habían traicionado”, dijo Álvarez. «Como dueños de negocios, tuvimos que desarrollar algunas soluciones para nuestra empresa, nuestros empleados y también para nuestra vida privada».

Experimentar con la reducción de un día laboral a la semana está a la vuelta de la esquina en España, el primer país de Europa en hacerlo. En un proyecto piloto de tres años, 50 millones de euros del fondo de recuperación masiva del coronavirus de la Unión Europea se destinarán a compensar a unas 200 empresas medianas si cambian de plantilla o reorganizan los procesos productivos para adaptarlos a una semana de 32 horas. .

Los fondos se utilizarán para subsidiar cualquier costo adicional incurrido por los empleadores en el primer año del proceso y luego reducir la ayuda del gobierno al 50% y 25% cada año consecutivo. Así surge de un borrador del partido progresista Más País, que está detrás de la iniciativa.

La única condición es que el ajuste lleve a una reducción neta real de la jornada laboral manteniendo los salarios de los contratos a tiempo completo, dijo Héctor Tejero, legislador de Más País en la Asamblea Regional de Madrid.

“No se trata de utilizar fondos europeos para que los españoles trabajen menos, sino de cómo podemos mejorar la productividad y competitividad de nuestras empresas”, dijo Tejero.

Los argumentos a favor de este paso también citan ventajas para la economía en su conjunto. Un cambio masivo a un fin de semana de tres días conduciría a un mayor consumo, especialmente en entretenimiento y turismo, columna vertebral de la economía española.

Reducir las horas de trabajo de 40 a 35 por semana en 2017 habría resultado en un crecimiento del PIB del 1,5% y 560.000 nuevos puestos de trabajo, según un estudio publicado en Cambridge Journal of Economics a principios de este año. Los salarios también habrían aumentado un 3,7% a nivel nacional, lo que benefició particularmente a las mujeres que tienen más probabilidades de tomar trabajos a tiempo parcial, según el estudio.

Software Delsol, en el sur de España, invirtió 400.000 euros el año pasado para reducir las horas de trabajo de sus 190 empleados y desde entonces ha informado de una reducción del 28% en el absentismo. Las personas han optado por ir al banco o ver a su médico en su día libre de la semana. Sus ventas aumentaron un 20% durante el año pasado y ni un solo empleado ha renunciado desde que se adoptó el nuevo horario.

Los críticos dicen que una economía asolada por una pandemia no es el mejor escenario para la experimentación. Con una caída del 10,8% del PIB el año pasado, la peor desde la guerra civil en la década de 1930, España sufrió cierres temporales y la congelación casi total de los viajes internacionales. Algunos expertos sostienen que la prioridad debería ser, en cambio, reparar el mercado laboral disfuncional del país, que sufre una de las tasas de desempleo más altas de Europa y se ve afectado por trabajos precarios de bajos salarios.

Carlos Victoria de ESADE Business School también advirtió contra el enfoque unificado de la propuesta. «Probablemente hay industrias o sectores económicos en los que una reducción de las horas de trabajo no conduce necesariamente a un aumento de la productividad», dijo el investigador de política económica.

Pero Más País sostiene que es mejor intentar primero y decidir después cómo ampliarlo o si hacerlo en absoluto.

Sin embargo, no todos los sindicatos apoyan plenamente el plan, los conservadores se han mostrado a la defensiva y CEOE, la principal asociación empresarial española, ha dado hasta ahora una tibia respuesta al proyecto.

Aún así, al menos media docena de empresas ya han expresado interés, según Tejero, quien dijo que el piloto no se lanzará hasta septiembre si la vacunación masiva ayuda a revitalizar la economía.

“En España nos hemos despedido del presentador, donde la gente tenía que estar mucho tiempo en la oficina para estar más tiempo en casa frente al ordenador”, dijo Álvarez de La Francachela. «La gente se está enojando porque el trabajo remoto, por sí solo, no va a resolver nuestros problemas desde una perspectiva más amplia».

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