Este hombre de 33 años se fue de EE. UU. a Georgia y vive con $1,592 al mes


En 2020, Mike Swigunski se encontraba entre millones de personas encerradas mientras la pandemia de Covid-19 arrasaba el mundo. Pero en lugar de establecerse con compañeros de cuarto o familiares, Swigunski estaba a 6,000 millas de su hogar, solo en un país extranjero.

Swigunski solo había planeado visitar Georgia, un pequeño país entre Europa del Este y Asia Occidental, durante 30 días. Cuando Georgia cerró sus fronteras a principios de marzo para frenar la propagación del virus, el nativo de Missouri se vio obligado a extender su estadía en la capital del país, Tbilisi.

Sin embargo, como recuerda Swigunski, rápidamente se enamoró del encanto del viejo mundo y la cultura relajada de buena comida y cálida hospitalidad de Tbilisi. Ahora Swigunski, de 33 años, vive y trabaja como empresario nómada de Tbilisi, una decisión que lo ha ayudado a vivir «una mejor calidad de vida a una fracción del costo», le dice a CNBC Make It.

Si viviera en los EE. UU., agrega Swigunski, «tendría que trabajar mucho más… ahora estoy semi-retirado».

Tragedia, luego pasión por los viajes

Swigunski siempre había soñado con viajar por el mundo, y antes de graduarse de la Universidad de Missouri en 2011, se encontró en una encrucijada entre buscar un trabajo corporativo tradicional o viajar a Praga, donde se le ofreció la oportunidad de liderar un grupo de estudiantes. estudiando en el extranjero.

Luego, un mes antes de la graduación, la madre de Swigunski murió de cáncer de mama. «Estaba absolutamente devastado», dice. «Tenía 22 años y estaba confundido sobre qué camino seguir… pero sabía que mi madre hubiera querido que siguiera mis sueños». Decidiendo seguir su pasión, reservó un boleto de ida a Europa.

Desde entonces, Swigunski ha viajado a más de 100 países y vivido y trabajado en diferentes lugares durante meses o años: ha sido escritor de viajes en Corea, gerente de publicidad en Australia y gerente de marketing y ventas en Nueva Zelanda, entre otros trabajos.

Hace cuatro años, Swigunski decidió monetizar su experiencia en trabajo remoto y viajes. Su empresa Global Career es un recurso en línea con bolsas de trabajo, talleres, entrenamiento y más donde las personas pueden aprender más sobre el espíritu empresarial como nómada digital.

“Estos servicios ayudan a otras personas inspirándolas a emprender un viaje diferente o comenzar su propia carrera global”, dice. «Quiero ayudar a otras personas a convertirse en nómadas digitales en un camino más rápido».

Vivir en Georgia es “diez veces” más barato que en EE.UU.

Los ingresos anuales de Swigunski oscilan entre $250 000 y $275 000, y gracias a las exenciones fiscales de Georgia, puede conservar mucho más de lo habitual de sus ingresos.

Georgia tiene una tasa impositiva del 1% para propietarios de pequeñas empresas individuales como Zwigunski, y EE. UU. tiene una exención fiscal para expatriados que exime de impuestos hasta $112,000 en ingresos.

«Definitivamente, es mucho más fácil administrar varios negocios desde Georgia que si estuviera en los EE. UU., y es principalmente una cuestión de costo», explica. «Si intentara replicar mi misma infraestructura en los EE. UU., probablemente sería unas 10 veces más caro».

De acuerdo con la ley georgiana, los ciudadanos de 98 países, incluido Estados Unidos, pueden permanecer allí durante un año completo sin visa y solicitar una extensión después del año, por lo que Swingunski aún vive en Georgia.

Sus mayores gastos son el alquiler y los servicios públicos, que juntos suman alrededor de $696 al mes. Swigunski vive en un apartamento de dos habitaciones con un jardín italiano privado que encontró a través de un agente local. «Tan pronto como vi este lugar, me enamoré», dice.

Aquí hay un desglose mensual de los gastos de Swigunski (a partir de febrero de 2022):

Gasto mensual promedio de Mike Swigunski

Gene Woo Kim | CNBC lo hace

Alquiler y servicios públicos: $696

Comida: $469

Transporte: $28

Teléfono: $3

Suscripciones: $16

Seguro de salud: $42

Viaje: $338

En total: $1,592

Un aspecto de vivir solo que a Swigunski no le gustaba desde el principio era cocinar. Cuando se mudó a Georgia, contrató a un chef privado para que fuera a su casa seis días a la semana y le preparara comidas, a un costo de alrededor de $250 por mes.

Un chef privado puede sonar como un gasto lujoso, pero Swigunski dice que en realidad le ahorró mucho dinero. «Sin un chef, comería mucho más y pediría comida para llevar», dice. «Pero tener un chef me permite comer más sano y me ahorra dinero y tiempo que puedo dedicar a mi negocio».

“Vivo más feliz en Tbilisi que en cualquier otro lugar”

La parte favorita de Swigunski de ser un emprendedor nómada es que «cada día se ve diferente».

Todas las mañanas, a Swigunski le gusta disfrutar de una taza de café y leer un libro al aire libre en su jardín, luego intenta colarse en una meditación rápida y hacer ejercicio antes de registrarse para trabajar.

Por lo general, trabaja desde casa porque ahí es donde es «más productivo», pero a veces va a una cafetería o espacio de coworking con amigos.

Una de las mayores diferencias entre la vida en Georgia y los EE. UU., dice Swigunski, es que los georgianos son «mucho más relajados». «Muchos lugares no abren hasta las 10 am y, en general, los georgianos trabajan para vivir y no viven para trabajar», agrega.

Hay una frase que describe la hospitalidad georgiana: «Un invitado es un regalo de Dios». Este es el caso de Swigunski, quien señala que la gente es «muy hospitalaria con los extraños» y, según su experiencia, es «absolutamente maravillosa».

Pero vivir en el extranjero no es tan glamoroso como podría parecer en la superficie. «No es para todos», dice Swigunski. «Va a haber muchas variables diferentes que no puedes replicar de tu vida anterior en los Estados Unidos».

Debido a que Georgia sigue siendo un país en desarrollo, Swigunski explica: «Te cortan la electricidad o el agua un poco más aquí que en otros lugares; no sucede todos los días, pero sucede un par de veces al año».

Aunque a veces siente nostalgia por su familia y amigos en los EE. UU., Swigunski dice que es «más feliz viviendo en Tbilisi» que «en cualquier otro lugar del mundo», y planea permanecer en Tbilisi en el futuro previsible.

“¿Volvería a vivir en los Estados Unidos? No quiero hablar absolutamente, amo a Estados Unidos», dice. «Pero ahora estoy disfrutando mi vida en el extranjero mucho más que si estuviera viviendo en los Estados Unidos».

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