"Estamos muy preocupados por estos números"


Will Boyd estaba en un funeral el sábado por la mañana por un pariente que había muerto después de infectarse con el nuevo virus corona cuando recibió la llamada con la noticia. Su hermano también había muerto de COVID-19.

"El virus es real. Es real. Si no sabes que es real, puedes ir conmigo al cementerio", dijo Boyd sobre los escépticos.

Alabama y gran parte del sur profundo han visto un aumento en los casos de coronavirus, ya que algunos han eliminado las advertencias de virus y alertado a los funcionarios de salud y las personas que han perdido a sus seres queridos por COVID-19. En las últimas dos semanas, Alabama ha tenido el segundo mayor número de casos nuevos per cápita en la nación. Carolina del Sur terminó cuarto. Louisiana y Mississippi también estaban entre los primeros 10.

"Estamos extremadamente preocupados por estos números. Sabemos que si continúan, veremos más hospitalizaciones y más muertes", dijo Scott Harris, oficial de salud de Alabama.

Como el sábado, Alabama tenía más de 29,000 casos confirmados de COVID-19, con más de una cuarta parte de los casos reportados en las últimas dos semanas.

La combinación de condiciones de salud preexistentes y acceso limitado a la atención médica en la región, así como focos de escepticismo público sobre el consejo de las autoridades de salud sobre la enfermedad, complica los intentos de lidiar con el virus.

Dr. Selwyn Vickers, decano de la Facultad de Medicina de la UAB, dijo que el Sur tiene una alta tasa de diabetes, enfermedad renal, enfermedad cardíaca y presión arterial alta, todas enfermedades que ponen a las personas con COVID-19 en riesgo de peores resultados.

Pero el comportamiento humano de Vickers es el aspecto más difícil en la lucha contra la enfermedad.

"Cuando abres las puertas y miras las playas, miras los restaurantes y las ciudades que no hacen máscaras, o las personas que no se visten". "Yo diría que nuestro comportamiento plantea el mayor desafío para nosotros", dijo Vickers.

Vickers dijo que las personas que no usan una máscara para su propia protección deberían "pensarlo". Preocuparse por infectar a alguien más ".

La diputada estatal Merika Coleman quiere que la gente preste atención a las advertencias.

Su extensa familia había venido a Alabama para un funeral en marzo en todo el país, en un momento cuando el estado tenía pocos casos de virus corona, y usaban el tiempo juntos para recordar, reír y llorar. En las semanas y meses que siguieron, 11 miembros de la familia dieron positivo para COVID-19 y cinco, incluidos tres que asistieron a las reuniones – murió de la enfermedad.

"Nuestra familia no será la misma. … No quiero que sea otra persona. No quiero que nadie más se sienta como yo. "No quiero que nadie más pase por lo que ha pasado mi familia", dijo Coleman.

Coleman dijo que no podía creer la gran multitud que vio en las imágenes de las redes sociales de la playa e incluso en el Día de los Caídos. de su propio vecindario.

"Lo que me molesta en este momento es que la gente trabaja como si COVID hubiera sido cancelado de la forma en que está". Ya no existe ", dijo.

Kyra Porter, quien perdió a tres miembros de su familia en el este de Alabama por COVID-19, tiene las mismas preocupaciones.

Su padre, hermana y primo murieron dentro de una semana de esta primavera. Fueron enterrados el mismo día.

Porter dijo que su familia estaba bien preparada para los riesgos del coronavirus, tomó precauciones y oró por la gente de China. El virus lo encontró de todos modos.

Cuando su padre y su hermana fueron al hospital, se aislaron de inmediato y la familia nunca volvió a hablar con ellos. Ni siquiera tuvieron la oportunidad de despedirse por teléfono.

"Esta es la parte más dolorosa", dijo Porter. "Nunca tuvimos la oportunidad de tomar su mano, decirle adiós y decir que la amamos".

En mayo, Alabama permitió la apertura de empresas y restaurantes. Harris dijo que creía que las personas que comprensiblemente pidieron regresar a la vida normal no habían tomado suficientes precauciones. Dijo que el gran auge en algunos casos ocurrió unas semanas después de las reuniones del Día de los Caídos, y que usar máscaras todavía parecía ser un éxito o un error.

"Todavía recibimos comunicación del público todos los días de personas que piensan que estábamos bromeando con algún propósito vergonzoso", dijo Harris.

Dr. Don Williamson, un ex funcionario de salud estatal que ahora dirige la Asociación de Hospitales de Alabama, dice que los hospitales están administrados actualmente, pero las tendencias son preocupantes.

"Este es el primer día que me escuchas decir estas palabras: ahora estoy preocupado", dijo Williamson. "Me preocupa que el virus esté ahora ante nosotros y que nosotros, como individuos, no estamos haciendo lo suficiente para contenerlo".

Williamson dijo que solo alrededor del 16% de todas las camas en la unidad de cuidados intensivos estaban vacías, y en algunas áreas como Montgomery "esencialmente no tenemos ninguna".

El nuevo coronavirus afecta desproporcionadamente a personas del color de la piel como las familias Porter y Coleman. cargado. Los afroamericanos representan el 24% de la población de Alabama, pero han causado el 44% de las muertes por COVID-19 del estado.

Vickers dijo que varios factores contribuyeron a las diferencias, incluidas las condiciones preexistentes, el acceso a la atención primaria de salud, la densidad de viviendas y los trabajos de primera línea que no permiten a las personas trabajar desde casa.

La capital de Alabama, Montgomery, se ha convertido en un punto de acceso para la transmisión comunitaria y ha llevado al alcalde a emitir una ordenanza ejecutiva que requiere máscaras faciales en público. La medida fracasó en un empate ante el Ayuntamiento de Montgomery cuando algunos miembros expresaron su preocupación por las violaciones de las libertades personales.

Porter y Coleman dijeron que la gente no debería creer que no les puede pasar a ellos.

"Golpeó a casi la mitad de nuestra familia y eliminó a tres de ellos", dijo Porter.

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