Estados Unidos pone fin a las restricciones a los contactos oficiales estadounidenses con Taiwán


WASHINGTON: Estados Unidos está poniendo fin a las restricciones a los contactos oficiales con Taiwán, dijo el sábado el secretario de Estado Mike Pompeo, una medida que Taipei describió como el fin de «décadas de discriminación».

Pompeo dijo que las «complejas restricciones internas» a los contactos con Taipei por diplomáticos, miembros del servicio y otros fueron «impuestas en un intento de apaciguar al régimen comunista en Beijing».

Pompeo agregó: «Ya no».

La declaración puede ser más simbólica que sustancial en su impacto, pero ciertamente parece enojar a China, que considera a Taiwán como su propio territorio.

El gobierno de Taiwán dio la bienvenida a la medida.

«Décadas de discriminación eliminadas», tuiteó Hsiao Bi-khim, enviado diplomático de Taiwán para los estados. «Un gran día en nuestra relación bilateral. Apreciaré cualquier oportunidad».

El canciller Joseph Wu dijo que estaba agradecido de que Pompeo haya «levantado las restricciones que limitan innecesariamente nuestro compromiso».

«La asociación más estrecha entre Taiwán y Estados Unidos se basa firmemente en nuestros valores compartidos, intereses comunes y una fe inquebrantable en la libertad y la democracia», agregó.

Se produce en las últimas semanas de la administración de Donald Trump y en un momento de tensiones ya elevadas entre Beijing y Washington y Taipei.

No estaba claro qué significaría el cambio en la práctica. Pompeo dijo que las comunicaciones ejecutivas con Taiwán están a cargo del Instituto Americano en Taiwán (AIT), propiedad del gobierno de Estados Unidos y que actúa como la embajada de facto.

El cambio se produce después de un año de crecientes tensiones entre Estados Unidos y China.

Disputa por la visita del embajador

Trump envió a varios altos funcionarios a Taipei el año pasado cuando se enfrentó con China por una variedad de temas, desde el manejo de la pandemia de coronavirus hasta disputas sobre comercio, seguridad y derechos humanos.

La declaración de Pompeo también se produjo apenas dos días después de que China advirtiera a Estados Unidos que pagaría un «alto precio» para que su embajadora ante las Naciones Unidas, Kelly Craft, siguiera adelante con sus planes de visitar Taiwán el miércoles.

Beijing rechaza cualquier reconocimiento diplomático de Taiwán y ha tratado de mantener aislada a la isla democrática en el escenario mundial.

La visita planificada de tres días de Craft se producirá solo una semana antes de que Joe Biden asuma el cargo de presidente de Estados Unidos, lo que se suma a una serie de dolores de cabeza diplomáticos para la futura administración.

«China insta a Estados Unidos a detener su loca provocación, a no crear nuevas dificultades para las relaciones entre China y Estados Unidos … y a no seguir el camino equivocado», dijo la Misión China ante las Naciones Unidas en un comunicado que respondía al viaje de Craft.

Ideas chinas

Un comunicado de Estados Unidos dijo que la visita de Craft, que Taiwán acogió oficialmente, «reforzaría el fuerte y continuo apoyo del gobierno de Estados Unidos al espacio internacional de Taiwán».

La AIT se estableció en 1979 cuando Estados Unidos extendió el reconocimiento diplomático a China continental en virtud de un acuerdo histórico que pedía el fin del reconocimiento formal de Taiwán.

Pero Washington sigue siendo un firme aliado de Taipei y el Congreso le exige que venda armas para la defensa propia. Ella se niega a dar cualquier paso para cambiar el estado actual de Taiwán por la fuerza.

Las tensiones militares entre China continental y Taiwán han aumentado durante el último año, alcanzando sus peores niveles desde mediados de la década de 1990, dicen algunos analistas.

Los aviones chinos registraron un récord de 380 incursiones en la zona de defensa de Taiwán el año pasado, dijo un oficial militar el martes.

La hostilidad de Beijing ha aumentado drásticamente desde que Tsai Ing-wen ganó las elecciones como presidente de Taiwán en 2016. Rechaza la insistencia de Beijing en que la isla es parte de «una sola China».

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