Estados Unidos necesita una importante revisión de infraestructura, y tiene que ser verde


COVID-19 enfermó todo lo que toca mientras se desataba en todo el mundo. Sin embargo, a medida que nos apresuramos a resolver nuestra emergencia actual mediante la reconstrucción y restauración de nuestras economías, no debemos cegarnos ante la necesidad cada vez más urgente de protegernos de la próxima emergencia: el cambio climático.

Estados Unidos necesita urgentemente una revisión de su infraestructura. El anuncio del presidente Trump en marzo de un enorme paquete de estímulo de $ 2 billones fue un paso en la dirección correcta que fue apoyado por ambas partes. Pero su negativa a reconocer la importancia crucial de la reconstrucción para una mayor resiliencia climática podría desperdiciar esta suma única. Los efectos catastróficos del aumento de las temperaturas en nuestro planeta no podrían ser más obvios. Solo en los últimos meses en los Estados Unidos, tormentas y tornados en el sur, incendios forestales en California después de un invierno históricamente seco y un aumento en el nivel del mar predicen un desastre inminente. Este desastre está sucediendo justo en frente del presidente. El presidente Trump está desperdiciando el futuro de Estados Unidos al eliminar las pruebas ambientales de los proyectos de infraestructura.

No solo es una miopía catastrófica, sino que también deja cada vez más a Estados Unidos solo en el escenario mundial. Muchas naciones e instituciones ahora están tomando un camino bajo en carbono y resistente al clima. El acuerdo verde de Europa es una hoja de ruta para una economía más sostenible. China financia iniciativas de transporte, energía y tecnología bajas en carbono, como trenes de alta velocidad y redes 5G. Mientras tanto, el Banco Mundial y el FMI están promoviendo una recuperación inclusiva y resistente.

Incluso se puede observar un pensamiento más visionario en otras partes de América, desde demócratas que han propuesto un plan de acción que reduce las emisiones y gasta miles de millones en transporte público, hasta republicanos como el alcalde de Miami, quien fue pionero en el préstamo Miami Forever Miami es la ciudad más sólida del mundo a través de innovadoras inversiones en infraestructura. Se ha identificado un mejor desmantelamiento en todo el mundo como una parte importante de la recuperación pandémica. Si Estados Unidos tropieza aquí, existe el riesgo de que retroceda bruscamente durante generaciones.

La infraestructura da forma a una nación: los sistemas de transporte, el suministro de agua, la red eléctrica, las carreteras, los puentes y los túneles son los cimientos de un país. Una parte clave del plan del presidente Trump es poner dinero en estructuras tradicionales como calles y puentes. Pero si no están diseñados para soportar el aumento de las temperaturas y las tormentas cada vez más fuertes, los veremos colapsar nuevamente pronto. Se necesita un plan para mañana, no solo para hoy.

Hay algunos puntos brillantes de adaptación en todo Estados Unidos, a pesar de que las consecuencias de no anticipar el cambio climático son cada vez más evidentes en los diseños de infraestructura anteriores. Por ejemplo, cuando el huracán Sandy azotó la costa este en 2012, causó daños catastróficos al metro de Nueva York, inundando nueve estaciones y dos túneles. Las reparaciones en preparación para el próximo Sandy incluyeron nuevas compuertas flexibles, que están diseñadas para retener el agua que se eleva hasta 14 pies.

Sin embargo, es mucho mejor y más fácil incorporar la resiliencia climática desde el principio como una consideración clave que ajustarla después. También es más barato. Un informe reciente de la Comisión Global de Adaptación con el que estamos afiliados descubrió que se invertirán $ 1.8 billones en todo el mundo en la adaptación a la resiliencia climática para 2030: en sistemas de alerta temprana, infraestructura resistente al clima, mejora de la producción de cultivos en la agricultura de secano y aumentar la protección global de los manglares y la capacidad de recuperación de los recursos hídricos podría generar un beneficio neto de $ 7.1 billones.

Una sociedad saludable necesita una infraestructura saludable, y uno de los muchos problemas que la pandemia resalta brutalmente es cuántos elementos de la infraestructura de salud estadounidense simplemente no son apropiados en nuestro entorno cambiante.

Recientemente, por ejemplo, el Hospital Norwood en Massachusetts se inundó después de que una tormenta violenta azotara el área. En contraste, los arquitectos del Hospital de Rehabilitación Spaulding en la ribera del río Boston, a menos de 20 millas de distancia, revisaron sus planes originales para elevar la planta baja por varios pies e introdujeron bermas ajardinadas para proteger el hospital del aumento de mares y tormentas. Cuando el huracán Sandy barrió durante la construcción, el edificio permaneció seco. En Houston, un hospital inundado levantó generadores subterráneos y aparamenta e instaló puertas submarinas (barreras de acero con sellos de goma) para proteger los edificios. Tomar y expandir proyectos de faros como este proporcionaría una base sólida para las comunidades resistentes al clima en todo el país.

Estados Unidos no necesita un yeso para la infraestructura del país. Se necesita un plan para construir más fuerte para hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos (olas de calor, inundaciones, incendios, huracanes) que afectarán a los Estados Unidos con mayor frecuencia. La innovación y la visión de tomar un camino diferente son cruciales. En este momento, por ejemplo, cuando una casa se inunda o una calle se lava, los estadounidenses simplemente están reconstruyendo. Según un análisis de datos de seguros realizado por el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales (NRDC), una casa en Batchelor, Luisiana, se ha inundado 40 veces en las últimas cuatro décadas y ha recibido pagos de seguro de $ 428,379. Se necesita un enfoque diferente si Estados Unidos actúa para escapar de esta rutina.

La necesidad de este paquete de estímulo y la nueva infraestructura es un tema poco frecuente de apoyo bipartidista, y hay muchas similitudes entre demócratas y republicanos sobre los que construir. Esto no debe desecharse. El presidente Trump quiere hacer que Estados Unidos vuelva a ser grandioso, pero la forma inteligente de hacerlo es planificar y prosperar en lugar de retrasar y pagar.

Nuestra respuesta al virus corona está indisolublemente unida a nuestra respuesta al cambio climático y a la construcción de un futuro más verde y mejor para todos. No se obtiene una ganancia de $ 2 billones todos los días. No debería desperdiciarse reconstruir el pasado cuando un futuro mejor está al alcance.

Ban Ki-moon es el ex Secretario General de las Naciones Unidas y Presidente del Centro Global de Adaptación, una organización que trabaja con los sectores público y privado para trabajar en un futuro resistente al clima. Patrick Verkooijen es CEO del Centro Global de Adaptación.

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