Estados Unidos necesita pagos directos en efectivo en esta y la próxima crisis


El autor, cofundador de Facebook, fue cofundador del Economic Security Project y asesor principal del Roosevelt Institute.

Fue un verano descorazonador en Washington. En medio de una pandemia, millones de estadounidenses han reducido drásticamente sus beneficios de desempleo debido a la inacción del Congreso, dejando a muchos en la precariedad financiera o la pobreza. Las pequeñas empresas que todavía se enfrentan a una tremenda caída en los negocios también se han preguntado si los suministros de emergencia críticos llegarán alguna vez a tiempo.

Hay un camino a seguir. Los demócratas y republicanos ya están en gran parte de acuerdo en que se necesita otra ronda de revisiones económicas, similar a los fondos desplegados esta primavera. El Congreso debería aprobar estos pagos, permitir que se repitan hasta el final de esta crisis y, lo más importante, ponerlos en piloto automático para que se activen durante la próxima recesión. Si no sucede ahora, el próximo presidente, ya sea Donald Trump o Joe Biden, debería ponerlo en un lugar destacado de su agenda.

Los economistas han defendido durante mucho tiempo el papel de los "estabilizadores automáticos". Cuando una economía se arma, esa política fiscal se activa instantáneamente sin la necesidad de la aprobación del Congreso y proporciona un estímulo económico anticíclico. El mes pasado, 156 economistas independientes instaron al Congreso a implementar dicho sistema con pagos directos en efectivo.

Estos ya se han convertido en un punto de contacto para los republicanos en tiempos de crisis. En los últimos 20 años, con el apoyo de ambos partidos, los presidentes republicanos aprobaron pagos de estímulo durante las recesiones en tres ocasiones: 2001, 2008 y este año nuevamente. Los legisladores demócratas los han apoyado en todo momento, mientras que al mismo tiempo hacen campaña para que se implementen junto con un mejor seguro de desempleo y ayuda a los gobiernos estatales y locales.

El Congreso debería basarse en este acuerdo bipartidista, ahora insistir en controles de ayuda inmediata y tomar medidas directas en efectivo como una política permanente que se activa cuando el desempleo aumenta rápidamente. Las últimas seis recesiones comenzaron con un aumento repentino de la tasa de desempleo de medio punto porcentual, según Claudia Sahm del Washington Center for Equitable Growth. Sugiere que el gobierno debería realizar pagos directos en efectivo una vez que el desempleo aumente en medio punto. Estos continuarían hasta que la tasa de desempleo cayera a un nivel no más de 2 puntos porcentuales más alto que cuando comenzaron los pagos.

A muchos legisladores que apoyan esta idea, como los senadores Kamala Harris y Ed Markey, les gustaría que los pagos se hicieran mensualmente. Puede ver que un cheque único no es suficiente cuando el desempleo aumenta bruscamente. Los pagos también deben hacerse a las familias de la mitad inferior del espectro de ingresos que son las más rápidas para gastar y, por lo tanto, estimulan la economía.

¿Cuánto costaría un programa de este tipo? El tamaño de los pagos se puede comparar con el producto interno bruto, con propuestas que van desde un tope anual del 0,7 por ciento del PIB a un múltiplo del mismo. Propongo un nivel del PIB del 3 por ciento, que es de aproximadamente $ 600 mil millones, aproximadamente una cuarta parte del gasto total hasta ahora en esta crisis. Estos son gastos robustos, de eso se trata. Queremos flujos de dinero grandes y eficientes hacia los hogares en dificultades en momentos de contracción para estimular el gasto y amortiguar la recesión.

La experiencia de los últimos 20 años muestra que los pagos directos en efectivo funcionan. A partir de los pagos de 2001 y 2008, los investigadores concluyeron que ayudaron a las familias a evitar el desalojo y el hambre a corto plazo y aumentaron significativamente el gasto familiar.

También ayudan a las familias en problemas cuando el sistema de seguro de desempleo se ve desbordado, como sucedió en la crisis de este año cuando un número récord de estadounidenses solicitó cheques de desempleo. En promedio, una cuarta parte de los solicitantes tardó más de 50 días en recibir una decisión de elegibilidad. Por el contrario, las transferencias directas de dinero se mueven muy rápido, ya que la mayoría de los destinatarios reciben el dinero mediante depósito directo.

Es igualmente importante poner los pagos directos en efectivo en el piloto automático a fin de evitar las inevitablemente largas demoras necesarias para acordar las medidas de estímulo necesarias durante una recesión. (Pasaron cinco meses entre el colapso de Lehman en 2008 y la aprobación de un paquete de estímulo). Dado que cada recesión es diferente, siempre habrá negociaciones sobre una política de suspenso. Pero el dinero directo para el piloto automático al menos brinda espacio para la discusión de otras medidas inmediatas y evita el abandono de millones.

Es hora de que el Congreso ayude a los millones de estadounidenses que luchan hoy y proporcione un marco confiable para ayudarlos cuando llegue la próxima emergencia.

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